Der 1.500 Jahre alte Pumapunku-Tempel im Westen Boliviens gilt als Krönung der andinen Architektur, doch niemand weiß, wie die ursprüngliche Struktur tatsächlich aussah. Bis jetzt.

Der Archäologe Alexei Vranich von der UC Berkeley hat mit historischen Daten, 3D-Druckstücken und Architektursoftware eine virtuelle Rekonstruktion von Pumapunku erstellt – einem alten Tiwanaku-Tempel, der heute in Trümmern liegt. Archäologen studieren den Ort seit über 150 Jahren, aber es war nicht sofort ersichtlich, wie alle zerbrochenen und verstreuten Teile zusammen gehörten. Der überraschend einfache Ansatz von Vranich gibt schließlich einen Einblick in das ursprüngliche Erscheinungsbild der Struktur. Aufregend ist, dass mit der gleichen Methode ähnliche Ruinen virtuell rekonstruiert werden können. Die Details dieser Leistung wurden heute in der Zeitschrift Heritage Science veröffentlicht.

Zuerst ein paar Hintergrundinformationen über die Struktur. Pumapunku, was “Tür des Pumas” bedeutet, war ein Tempel, der von der vorinkanischen Tiwanaku-Kultur entworfen und gebaut wurde, die von 500 n. Chr. bis 1.000 n. Chr. im heutigen West-Bolivien lebte und gedieh. Hunderte von Jahren später stießen die Inkas (1300-1570 n. Chr.) auf die Ruinen von Pumapunku und hielten sie für wichtig und restaurierungswürdig. Und tatsächlich glaubten die Inkas, dass die Welt in Pumapunku begann. Inspiriert versuchten die Inkas, den Stil des Tiwanaku-Mauerwerks in ihre eigene Architektur zu integrieren, wie sie in den Gebäuden der Hauptstadt Cusco und der “verlorenen Stadt” Machu Picchu zu sehen sind.

Tatsächlich hatten die Inkas ein Recht darauf, beeindruckt zu werden – der Pumapunku-Tempel war eine fortschrittliche architektonische Leistung der Anden. Spanische Konquistadoren und andere, die die Stätte im 16. und 17. Jahrhundert besuchten, beschrieben sie als “ein wundersames, wenn auch unvollendetes Gebäude mit aus einzelnen Blöcken geschnitzten Toren und Fenstern”, wie Vranich in seinem neuen Papier schrieb. Pumapunku zeigte ein handwerkliches Niveau, das in der präkolumbischen Neuen Welt weitgehend beispiellos war, und wird oft als der architektonische Höhepunkt der andinen Lithium-Technologie vor der Ankunft der Europäer angesehen. Noch heute wird das Mauerwerk des Tempels als so präzise angesehen, dass alte Außerirdische behaupten, es sei mit Lasern und anderen außerirdischen Technologien hergestellt worden.

Leider wurden die Ruinen von Tiwanaku, und insbesondere der Pumapunku-Tempel, in den letzten sechs Monaten wiederholt geplündert. Archäologen haben praktisch keine Ahnung, wie die Struktur tatsächlich aussah. Keiner der Blöcke, die einst die ursprüngliche Struktur bildeten, befindet sich derzeit an ihrem ursprünglichen Ort, und viele von ihnen sind stark beschädigt oder verfallen. Außerdem sind die meisten Steine an der Stelle zu groß, um sich zu bewegen, was weitere Beobachtungen erschwert. Und die von Archäologen im Laufe der Jahre hinterlassenen Feldnotizen gelten als zu undurchsichtig, um sie zu konzeptualisieren.

Um diese Schwierigkeiten und Einschränkungen zu überwinden, integrierten Vranich und seine Kollegen historische archäologische Daten mit moderner Computersoftware und 3D-Druckertechnologie zur Rekonstruktion des antiken Tempels und entwickelten so einen völlig neuen Ansatz zur Rekonstruktion und Visualisierung alter Ruinen, die sonst nicht zu bauen wären.

Das Team erstellte Miniatur-3D-Druckmodelle in einer tatsächlichen Größe von 4 Prozent der 140 bekannten Stücke des Tempels, die auf Messungen von Archäologen in den letzten 150 Jahren und Vranichs eigenen Beobachtungen der Ruinen vor Ort basieren. Mit vergleichenden Analysen und Interpolation rekonstruierten die Forscher Bruchstücke. Bewaffnet mit ihren 3D-Druckteilen machten sich die Forscher an die Aufgabe, den alten Tempel wieder aufzubauen, ähnlich wie jemand, der an einem Puzzle arbeitet. Ja, die Forscher hätten diese Arbeit ausschließlich im virtuellen Raum durchführen können, aber sie hatten mehr Glück mit greifbaren, physischen Stücken, die sie frei bewegen konnten.

“Es war viel einfacher, die 3D-Druckmodelle zu verwenden”, sagte Vranich gegenüber Gizmodo. “Du kannst sie schnell in deiner Hand manipulieren und Position für Position ausprobieren. Es ist viel langsamer und weniger intuitiv auf dem Computer. Es wäre, als würde man versuchen, ein Rätsel auf dem Computer zu lösen – die Maus bewegen, auf ein Teil klicken, es bewegen, dann herumscrollen – und nicht ein Teil greifen, es ausprobieren, dann ein anderes, dann ein anderes.”

Zufrieden mit ihren Lego-ähnlichen Konfigurationen fügten die Forscher ihre Kreationen in ein architektonisches Modellierungsprogramm ein, das in einem einzigen hypothetischen Modell des Tempelkomplexes gipfelte. Das war nicht sehr schwierig, denn die Bauweise der Tiwanaku und die Art und Weise, wie sie ihre unglaublich geometrischen Steine formten, sind gut dokumentiert, erklärte Vranich. Aber die Übung brachte einige neue Erkenntnisse.

“Was wir herausgefunden haben, ist, dass sie anscheinend Prototypen für jede Art von Steinart herstellen und dann nacheinander kopiert haben. Es ist fast so, als wäre es eine präkolumbische Version von Ikea.”

Die neue 3D-Rekonstruktion lieferte auch neue Erkenntnisse über den Zweck des Gebäudes.

“Wir wissen, dass es natürlich ein Ritual war”, sagte Vranich. “Was wir herausgefunden haben, ist, dass sie versuchten, die früheren Formen, die mit Lehm hergestellt wurden, in Stein zu imitieren. Das nennt man Skeomorph, und man kann es an römischen Tempeln und sogar an modernen Postämtern sehen, die dekorative Steinelemente haben, die Nachahmungen der ursprünglichen griechischen hölzernen Tempelform sind.”

Ein weiterer interessanter Befund war, dass die über die gesamte Anlage verstreuten Gateways so angeordnet waren, dass ein Spiegeleffekt entsteht. Das heißt, “ein großes Tor, dann ein weiteres kleineres in der Reihe, dann ein anderes”, sagte er. “Es würde einen Effekt erzeugen, als ob man die Unendlichkeit in einem einzigen Raum betrachten würde.”

In Bezug auf die Genauigkeit sagte Vranich, er sei “von der Grundform überzeugt”, räumte aber ein, dass es “immer wieder architektonische Details geben wird, die unbekannt bleiben”.

Das Team von Vranich übergab dem Bauleiter der Ruine Pumapunku eine Kopie der 3D-Druckblöcke und lehrte die Mitarbeiter, wie man die Steine aufzeichnet und modelliert. Vranich hofft, dass weitere Blöcke an der Stelle freigelegt werden und weitere Rekonstruktionen der Tempelanlage durchgeführt werden.

“Die Blöcke werden auch online verfügbar gemacht”, sagte Vranich. “Meine Hoffnung ist, dass andere Menschen sie ausdrucken und durch die Weisheit der Menge zusätzliche Streichhölzer finden und die Form eines[anderen Tiwanaku]-Gebäudes, bekannt als “der Tempel der Anden”, weiter rekonstruieren können.”

Mit dieser Technik sollte es möglich sein, andere zerstörte antike Gebäude zu rekonstruieren, darunter die in Palmyra, Syrien, die teilweise von ISIS zerstört wurden. Die Technik könnte auch verwendet werden, um moderne Katastrophen wie Flugzeugabstürze zu rekonstruieren, die eine forensische Untersuchung verstreuter Teile erfordern, um die Ursache und den Ursprung einer möglichen Explosion zu verstehen, fügte er hinzu.

Als Spaß beiseite, besichtigte Hillary Clinton die Anlage 1997, und sie fragte Vranich, wie die Struktur aussieht.

“Ich sagte ihr, dass ich es nicht weiß”, sagte Vranich zu Gizmodo. “Ich schätze, ich sollte ihr eine Nachricht schreiben, dass ich 21 Jahre später eine Antwort auf ihre Frage habe.”

[Wissenschaftliches Erbe]