Internationale Klimaverhandlungen in Kattowitz, Polen, waren ein holpriger Ritt von einer wilden US-Veranstaltung, die fossile Brennstoffe fördert, bis zum Gastland, das seinen Pavillon mit Kohle schmückt. Ein Block großer Produzenten fossiler Brennstoffe, zu dem auch die USA gehören, hat sogar versucht, einen großen wissenschaftlichen Bericht zu ignorieren, der vor den Gefahren eines unkontrollierten Klimawandels warnt. Aber das bedeutet nicht, dass alle bereit sind, das Handtuch zu werfen.

Während die Gespräche ihre letzten Tage beginnen, machen kleine Inselstaaten und andere gefährdete Länder Vorschläge, wie man den gemeinsamen Klimaanspruch erhöhen kann, und sammeln Unterschriften anderer Nationen zur Unterstützung dieser Ideen. Die Machtdemonstration könnte den nötigen Schub geben, um sicherzustellen, dass diese Gespräche mit einer sinnvollen, konkreten Einigung enden, da die Welt versucht, die globale Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen.

“Wir sind nicht bereit zu sterben”, sagte Mohamed Nasheed, der ehemalige demokratisch gewählte Präsident der Malediven, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag. “Die Malediven haben nicht die Absicht zu sterben.”

Wenn sich die Welt mehr als 1,5 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau erwärmt, werden viele der tief gelegenen Inseln unbewohnbar. Doch ein großer UN-Bericht vom Oktober zeigt, dass die aktuelle Politik den Planeten auf den Weg zu 3,3 Grad Celsius erwärmt. Die Verpflichtung zu 1,5 Grad Erwärmung würde die Welt dazu zwingen, die Kohlenstoffemissionen bis 2030 um 45 Prozent zu reduzieren.

Zu diesem Zweck liegen unter den Delegierten zwei wichtige Vorschläge vor. Der erste Schritt erfolgt mit freundlicher Genehmigung der High Ambition Coalition, einer breit gefächerten Gruppe von Ländern, die sich dafür einsetzt, Maßnahmen zu ergreifen. Die Erklärung, die von 28 Ländern, darunter viele in der Europäischen Union, unterzeichnet wurde, nennt einen jüngsten Bericht der Vereinten Nationen über die Gefahren von mehr als 1,5 Grad Celsius durch die Erwärmung “eine deutliche Warnung und dient als dringende Aufforderung, die Ambitionen zu erhöhen und die Anstrengungen zur Bekämpfung des Klimawandels zu verstärken”. Das Versprechen lautet weiterhin: “Wir sind entschlossen, unsere Ziele bis 2020 zu übertreffen.”

In der Welt der Vereinten Nationen sind die Ambitionen in nationalen Beiträgen (NDCs) katalogisiert, Erklärungen von Ländern, die sagen, wie viel sie planen, die Kohlenstoffbelastung zu reduzieren, wann sie planen, die Nutzung fossiler Brennstoffe einzustellen, und vieles mehr. Die Länder haben ihre ersten NDCs im Vorfeld des Pariser Abkommens im Jahr 2015 eingereicht und haben die Möglichkeit, sie im Jahr 2020 zu aktualisieren oder etwas länger zu warten. Aber wie Ben Simonds, der Leiter der Kommunikation für die von Fidschi veranstalteten Klimaverhandlungen des letzten Jahres, Earther sagte: “Um 1,5 eine tragfähige Option zu erhalten, müssen diese national festgelegten Beiträge so schnell wie möglich erhöht werden. Nicht 2025, 2020.”

Zu diesem Zweck zirkuliert ein zweiter Text aus den pazifischen Kleininselstaaten, eine Gruppe, die genau das ist, wonach es klingt. Diese Gruppe fordert alle Länder auf, ihre Ambitionen zu erhöhen und legt sogar einen konkreten Weg vor:

“Wir fordern alle OECD-Länder auf, ihre Nutzung von Kohle bis 2030 rasch einzustellen, und alle anderen Länder müssen ihre Nutzung von Kohle bis 2040 einstellen. Es darf keine Erweiterung bestehender Kohlebergwerke oder die Errichtung neuer Bergwerke geben.”

Beide Aussagen beziehen sich auch auf die Notwendigkeit, die Transformation und Anpassung an saubere Energien in Ländern zu finanzieren, in denen die Auswirkungen des Klimawandels am stärksten zu spüren sind.

Kleine Inseln waren schon immer der moralische Kern der internationalen Klimaverhandlungen, aber der Bericht der Vereinten Nationen vom Oktober hat ihren Kampf stark erleichtert. Und während eine endgültige Vereinbarung noch lange nicht abgeschlossen ist, könnte ihr unerbittlicher Druck letztlich den Tag gegen die U.S. Unnachgiebigkeit gewinnen. Die Hoffnung ist, dass die derzeit zirkulierenden Erklärungen andere Länder beeinflussen werden, um ernsthafter mit ihren NDCs umzugehen, und dass einige oder alle Ideen, die in den Dokumenten vertreten sind, in den endgültigen Verhandlungsführern der Vereinbarung landen.

“Ich denke, dass der 1.5-Bericht das Gespräch verschoben hat”, sagte Eliza Northrop, eine Senior Associate des World Resources Institute, Earther, als sie in Kattowitz wartete, bis der neueste offizielle Verhandlungstext am Donnerstagabend eintrat. “Es hat eine dramatische Rolle gespielt, unsere Aufmerksamkeit auf uns zu lenken. Wir können nicht mehr einfach über 2 Grad reden.”

Gleichzeitig haben große Kohlenstoffverursacher versucht, den 1,5 Grad Celsius-Bericht in ein Keilproblem zu verwandeln. Saudi-Arabien, Kuwait, Russland und die USA haben die Ergebnisse in den Entwürfen des Abkommens “begrüßt”, ein Schritt, den der Vorsitzende der 47 ärmsten Länder der Erde in einer weiteren Erklärung vom Donnerstag ermahnte. Antonio Guterres, der Generalsekretär der Vereinten Nationen, spielte ebenfalls auf dieses Thema an, als er sich am Mittwoch an die Konferenz wandte, und stellte fest, dass die Missachtung des Berichts “keine gute Nachricht ist, aber wir können es uns nicht leisten, ihn zu ignorieren”.

Northrop sagte, dass sie nicht nur den UN-Bericht begrüßt, sondern auch nach einer endgültigen Vereinbarung sucht, die klare nächste Schritte beinhaltet, die die Minister nach den langen zwei Wochen und einer soliden Finanzierung nach Hause bringen können, damit alle Länder in der entwickelten und sich entwickelnden Welt die Ziele erreichen können, die sie sich gesetzt haben.

Jedes Abkommen in Polen, das dazu beiträgt, den Übergang zu einer sauberen Energiewirtschaft zu beschleunigen, könnte für jedes Land ein wirtschaftlicher Gewinn sein. Für kleine Inseln könnte es jedoch das sein, was Nasheed als “Blaupause des Überlebens” bezeichnete.