Diese erschien ursprünglich auf Quora. Beantwortet von Jonathan Jones.

Sehr gute Frage. Im Allgemeinen würde ich behaupten, dass, wenn Ihr Plan und Ihr Bestreben darin besteht, eine berufliche Karriere in einem unternehmenstypischen Umfeld zu beginnen, ich schwerlich gezwungen wäre, gegen ein Sommerpraktikum zu argumentieren. Ich werde kurz erklären, warum wir dann einige Alternativen in Betracht ziehen.

Die Absolvierung eines Sommerpraktikums ist meiner Meinung nach aus der Sicht des Aufbaus von Wissen und Erfahrung in dem von Ihnen gewählten Bereich weitgehend unbedeutend. Was Sie in der Zeitspanne von etwa zehn Wochen lernen werden, obwohl es für Ihre Wissensbasis am ersten Tag von Bedeutung ist, ist offen gesagt winzig im Vergleich zu dem, was Sie lernen werden, wenn Sie Ihre Vollzeitbeschäftigung aufnehmen.

Ihre Teilnahme an einem Praktikums- oder Kooperationsprogramm ist dennoch sehr relevant für Ihre Zukunft – und es gibt drei verschiedene Parteien, die daran interessiert sind.

Die erste ist die Person oder Organisation, die Sie für dieses Praktikum beschäftigt. Die meisten talentierten, qualitativ hochwertigen Unternehmen nutzen ein Praktikumsprogramm als strategische Talentquelle – eine Möglichkeit, potenzielle Kandidaten für Einstiegspositionen zu identifizieren und zu prüfen. Wenn sie gesehen haben, was du für ein paar Monate oder mehr tun kannst, können sie ziemlich zuversichtlich sein, was sie von dir im Rahmen einer dauerhafteren Verpflichtung sehen werden.

Der zweite Interessent ist jeder andere Arbeitgeber, bei dem Sie sich nach Ihrem Praktikum bewerben können. Die Tatsache, dass Sie ein Praktikum absolviert haben, sendet einem zukünftigen Arbeitgeber mehrere wichtige Signale:

Die dritte interessierte Partei, und vielleicht die wichtigste, sind…. Sie. Ein Praktikum ist nicht nur eine Gelegenheit für einen potenziellen Arbeitgeber, Sie zu beurteilen. Es ist auch eine wichtige Gelegenheit für dich, sie zu bewerten. Nicht nur das Unternehmen, seine Mitarbeiter und seine Kultur, sondern auch die Branche selbst. Sie bereiten sich möglicherweise darauf vor, sich für 40-Stunden-Arbeitswochen (und möglicherweise noch viel, viel mehr) in dieser Branche und dieser Firma anzumelden (als Vollzeitanstellung). Gefällt dir die Arbeit? Möchten Sie diese Entscheidung nicht für sich selbst risikofrei machen, indem Sie sie zunächst unverbindlich ausprobieren?

Schließlich gibt es einen sehr praktischen Grund, ein Praktikum zu absolvieren – je nach Fachgebiet. Führende Arbeitgeber in vielen der wettbewerbsintensivsten Bereiche wie Finanzen, Technik, Recht und anderswo stellen fast ausschließlich über ihre Praktikumsprogramme Einstiegs- und Vollzeitkandidaten ein. Wenn Sie in Ihrem letzten Studienjahr auftauchen – allein schon über den Tellerrand hinaus – ohne sinnvolle, relevante Praktikumserfahrung oder ähnliches, stehen die Chancen sehr, sehr gering, dass Sie sich eine attraktive Chance sichern. Es ist wettbewerbsfähig da draußen, und das ist einfach so.

Aber was ist, wenn das nicht der von dir gewählte Weg ist?

Ich habe eingangs erwähnt, dass meine Antwort etwas auf der Idee basiert, dass Sie eine Karriere im Berufs- oder Dienstleistungssektor anstreben würden.

Wenn das tatsächlich der Fall ist, gibt es zwei andere Arten von Aktivitäten, die Ihnen in den Sinn kommen, die zu Ihrem Lebenslauf hinzugefügt werden. Eine davon wäre die Teilnahme an einem interessanten Forschungsprojekt, das wahrscheinlich für einen Professor an Ihrer Hochschule oder Universität arbeitet. Eine andere wäre, ein eigenes Unternehmen zu gründen und zu führen. Ich werde das näher ausführen.

Erstens würde ich vorschlagen, dass jede dieser Aktivitäten am besten für den Sommer nach dem ersten oder zweiten Studienjahr und nicht nach dem zweiten Studienjahr geeignet ist. Dieses letzte Sommerfenster ist entscheidend für die Sicherung eines relevanten Praktikums, das das Potenzial hat, ziemlich direkt zu einer Vollzeitstelle zu führen. Wenn Sie sich aber z.B. kein attraktives Praktikum oder eine Kooperationsgelegenheit sichern konnten, kann eine dieser Möglichkeiten hilfreich sein. Die Durchführung eines Forschungsprojektes, insbesondere wenn es sich um ein Feld handelt, das sich auf den von Ihnen gewählten Karriereweg beziehen kann, kann nützlich und additiv sein. Dies gilt umso mehr, wenn Sie zuvor in einem früheren Sommer ein traditionelles Praktikum absolviert haben, das Ihnen helfen wird, eine Reihe der oben genannten Kästchen zu markieren.

Die Gründung oder Führung eines eigenen Unternehmens, das ich von Kandidaten mit nicht unerheblicher Häufigkeit sehe, kann ebenfalls eine gute Zeitverwendung sein. Das Tun etwas Sommernachhilfe für lokale High School Kinder nicht wirklich schneidet es in dieser Hinsicht zwar. Das ist eine gute Aktivität für den Sommer, nachdem du die High School verlassen hast. Aber wenn Sie später in Ihrer Hochschulkarriere etwas in diese Richtung tun werden, sollte es etwas Substantielleres sein, das Kommerz, Geschäftssinn und Einsicht demonstriert.

Am Ende ist das Einzige, was du dir absolut nicht leisten kannst, nichts.

Der Wettbewerb um gute Jobs außerhalb der Schule ist außergewöhnlich. Sie werden mit einer beliebigen Anzahl von erfahrenen und motivierten Kandidaten für die begehrtesten Jobs konfrontiert. Sie können es sich nicht leisten, sich selbst einen Nachteil zu verschaffen, indem Sie Ihre Sommer oder andere Ausfallzeiten nicht produktiv zur Erreichung Ihrer Karriereziele nutzen. Weil jeder, mit dem du für den Job, den du willst, fertig wirst, diesen Fehler nicht machen wird.

All das oben Gesagte besagt, dass es meiner Meinung nach eine gute Chance gibt, dass ich den Sinn Ihrer Frage verfehle. Wenn das der Fall ist, lassen Sie es mich in den Kommentaren wissen, und ich werde gerne versuchen, meine Antwort zu verfeinern.

Aber was ist, wenn das nicht der von dir gewählte Weg ist?

Am Ende ist das Einzige, was du dir absolut nicht leisten kannst, nichts.