Forscher sagen, dass verschreibungspflichtige Schmerzmittel leicht erhältlich sind, aber das Naloxon-Gegenmittel ist nicht in jedem Geschäft.

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Viele Staaten haben jetzt Gesetze, die es erlauben, das Narcan Nasenspray ohne Rezept zu verkaufen. Getty Bilder
Es ist zu einfach, opioidbasierte Schmerzmittel in Apotheken zu bekommen, und zu schwierig, Medikamente zur Behandlung von Überdosen aus diesen Medikamenten einzusetzen.

Das sind die Takeaways aus einer in Florida gegen die CVS- und Walgreens-Drogerieketten eingereichten Klage sowie eine neue Studie, die die Verfügbarkeit des Anti-Überdosis-Medikaments Naloxon in zwei Staaten untersuchte, die es Apotheken ermöglichen, das Medikament ohne Rezept zu verteilen.

Florida Generalstaatsanwalt Pam Bondi beschuldigte diese Woche die Unternehmen, eine Rolle bei der Entstehung der Opioidkrise zu spielen, indem sie verdächtige Verschreibungen großer Mengen von Schmerzmitteln auf Opioidbasis nicht unterbinden konnten.

Bondi fügte die beiden Drogerieketten zu einer bestehenden Klage hinzu, die vom Staat gegen Pharmaunternehmen eingereicht wurde, die Opioid-Schmerzmittel herstellen, darunter Purdue Pharma, Hersteller von OxyContin.

Ein Sprecher von CVS sagte, die Klage sei “unbegründet” und verwies auf Schritte, die die Kette in den letzten Jahren unternommen habe, um den Zugang zu den Medikamenten einzuschränken.

Verschreibungspflichtige Opioidpräparate werden häufig missbraucht. Sie waren für mehr als die Hälfte der 72.000 Todesfälle durch Überdosierung in den USA im Jahr 2017 verantwortlich.

Eine Möglichkeit, wie Staaten versucht haben, die Zahl der Todesopfer zu senken, ist die Erhöhung der Verfügbarkeit des Medikaments Naloxon, das als Narcan und Evzio verkauft wird.

Naloxon wird in injizierbarer und inhalativer Form verkauft und kann die Auswirkungen einer Opioidüberdosierung schnell umkehren.

Bei bestimmungsgemäßer Anwendung kann das Medikament 75 bis 100 Prozent der tödlichen Überdosierungen verhindern.

Im April sagte der Generalarzt Jerome Adams, dass “die Erweiterung des Bewusstseins und der Verfügbarkeit dieses Medikaments ein Schlüsselfaktor für die Reaktion der öffentlichen Gesundheit auf die Opioid-Epidemie ist”.

Narcan ist weit verbreitet an Schadensminderungseinrichtungen, wie z.B. an Nadelaustauschprogrammen, sowie an Notfall-Medizintechniker, Feuerwehrleute und Polizei.

Viele Staaten haben “barmherzige” Gesetze erlassen, die Menschen schützen, die die Polizei rufen, um bei einer Überdosis zu helfen, auch wenn sie selbst illegale Drogen genommen haben.

Verfügbarkeit von Gegenmitteln
Fast jeder Staat erlaubt es Apothekern heute, Naloxon rezeptfrei an Kunden zu verteilen.

“Wenn unsere Apotheker Naloxon ausgeben, beraten sie Patienten und Pflegepersonal in einer Reihe wichtiger Punkte, darunter die Identifizierung einer Überdosis, die Wichtigkeit des Notrufs, die Rettung von Atemzügen, die Verabreichung von Naloxon und die Verbleib beim Patienten, bis Hilfe eintrifft”, sagte Erin Shields, Direktorin der Unternehmenskommunikation für CVS, Healthline.

CVS bietet auch Coupons für Naloxon an, die die Kosten für eine Zweikomponenten-Dosis unter 100 US-Dollar senken können.

Trotz der pauschalen Autorisierung durch staatliche “Daueraufträge” – im Grunde genommen ein landesweites Naloxonrezept, das jeder Apotheker verwenden kann – stellte ein Studienpaar im Journal of the American Medical Association fest, dass viele Apotheken entweder das Medikament nicht rezeptfrei an Kunden ausgeben oder das Medikament nicht auf Lager haben.

In Kalifornien zum Beispiel fanden die Forscherin Talia Puzantian vom Keck Graduate Institute und ihre Kollegen heraus, dass weniger als 25 Prozent von etwa 1.150 Einzelhandelsapotheken angaben, Naloxon an Menschen ohne ärztliches Rezept zu geben.

Unter denen, die sagten, dass sie es taten, hatten weniger als 50 Prozent die nasale Version von Naloxon auf Lager.

Die Texas-Studie, die sich auf Großapotheken wie CVS, Walgreens und Rite-Aid konzentrierte, fand eine bessere – aber bei weitem nicht vollständige – Compliance.

In dieser Studie gaben 84 Prozent der Apotheker an, Naloxon abgeben zu wollen, während 69 Prozent der Apotheken angaben, das Medikament auf Lager zu haben.

“Den Filialapotheken geht es besser als einzelnen Geschäften, aber trotzdem sind diese Zahlen kläglich niedrig”, sagte Puzantian gegenüber Healthline.

Sie betont jedoch, dass sich die Verfügbarkeit von Naloxon in den Apotheken verbessert hat, auch in den Monaten seit der Durchführung der Forschung in ihrer Studie.

Erweiterung des Zugriffs
Die U.S. Food and Drug Administration (FDA) prüft andere Möglichkeiten, die Verfügbarkeit von Naloxon zu erhöhen, darunter die Entwicklung einer generischen Version des Medikaments.

Dr. Scott Gottlieb, der FDA-Kommissar, kündigte im Oktober an, dass die Agentur im Dezember eine Sitzung des Advisory Committee veranstalten werde, um Ideen wie die Zulassung von Naloxon – das kein Potenzial für Missbrauch hat – zum Verkauf an der Theke zu diskutieren.

Die Gesamtzahl der Naloxonverschreibungen in den Vereinigten Staaten ist derzeit recht niedrig, sagte Dr. Kimberly Sue, medizinischer Direktor der Harm Reduction Coalition, gegenüber Healthline.

Sue sagt, dass Apotheken eine entscheidende Rolle bei der Erweiterung der Verteilung von Naloxon spielen müssen.

Sie stellt fest, dass einige Länder es Apotheken erlauben, nicht nur Naloxon, sondern auch Methadon und Buprenorphin zu vertreiben, zwei Medikamente zur Behandlung der Opioidabhängigkeit.

Benutzer von Opioid-Medikamenten sehen sich mit einer Vielzahl von Barrieren konfrontiert, um eine Behandlung zu erhalten, und potenziell lebensrettende Medikamente wie Naloxon, sagt Sue.

Allerdings sind Apotheken – viele davon 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche geöffnet – so allgegenwärtig wie Starbucks in den USA und bedienen ein breites Spektrum von Amerikanern.

“Sie könnten wirklich an vorderster Front in der Opioidkrise stehen, aber bisher wurden sie nicht ausreichend genutzt”, sagte Sue.