Die Welle der Proteste, die durch Frankreich zieht, ist keine Ablehnung der grünen Politik. Es ist eine Revolte gegen die 1 Prozent.

Seit drei Wochen erlebt Frankreich eine der bedeutendsten sozialen Mobilisierungen in seiner jüngsten Geschichte, die die sozialen Missstände, die Anti-Elitestimmung, die wachsenden Ungleichheiten und den Durst nach sozialer Gerechtigkeit offenbarte.

Alles begann am 17. November, als Zehntausende von Menschen im ganzen Land auf die Straße gingen, um gegen steigende Treibstoffpreise zu protestieren.

Die Demonstranten, die nach den von ihnen als Symbol ihrer Beschwerde angenommenen Warnwesten “Les gilets jaunes” (die gelben Westen) genannt wurden, blockierten Kreisverkehre, verbrannten Bildnisse und stießen mit der Polizei zusammen. Verärgert waren sie über die seit Jahresbeginn um fast 20 Prozent gestiegenen Dieselpreise sowie die geplante Kraftstoffsteuererhöhung, die Präsident Emmanuel Macron kürzlich angekündigt hatte.

Während Macron sagte, dass die Steuer notwendig sei, um “die Umwelt zu schützen” und “den Klimawandel zu bekämpfen”, behaupteten Demonstranten, dass die Entscheidung ein weiteres Zeichen dafür sei, dass der “arrogante” und “privilegierte” Präsident keinen Kontakt zu regulären Leuten habe, die um ihr Geld kämpfen.

Die Intensität der Proteste zwang die Regierung schnell zu einer Kehrtwende und setzte zunächst ihre Pläne zur Erhöhung der Kraftstoffsteuer aus und setzte sie später dauerhaft aus. Bei der Protestbewegung ging es jedoch nicht nur um die Kraftstoffpreise. Sie umfasste eine größere Wut und Frustration gegen das politische Establishment im Allgemeinen und Präsident Macron im Besonderen. Infolgedessen konnte die Entscheidung der Regierung, die Erhöhung der Kraftstoffsteuer aufzugeben, die Spannungen nicht verringern.

Die “gelben Westen” wollen weitere Zugeständnisse von der Regierung. Zu ihren Forderungen gehören eine Umverteilung des Vermögens sowie die Erhöhung der Löhne, Renten, Sozialversicherungsbeiträge und des Mindestlohns. Einige sagen, dass sie sich nicht mit weniger als dem Rücktritt des Präsidenten zufrieden geben werden.

Wie hat sich also die alltägliche Frustration über Treibstoffpreise und “grüne Steuern” in eine landesweite Protestbewegung verwandelt, die innerhalb weniger Wochen Hunderttausende von Menschen anzieht?

Es geht um Macrons offensichtliches Versagen, sich mit den Menschen zu verbinden, ihre Sorgen zu verstehen und Frankreich von einer destruktiven neoliberalen Politik abzuhalten.

Die Proteste lehnen die Klimaschutzmaßnahmen nicht ab

Die gelbe Westenbewegung sollte nicht als Ablehnung des grünen Übergangs durch die Öffentlichkeit angesehen werden. Der französische Staat trägt in der Tat die Verantwortung, Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels und zum Schutz der Umwelt zu ergreifen. Aber mächtige Unternehmen, die in erster Linie für die Umweltverschmutzung verantwortlich sind und keine normalen Bürger, sollten die Hauptlast dieser notwendigen Revolution tragen.

Die gelbe Westenbewegung ist natürlich nicht perfekt. Einige Demonstranten waren für unverschämte rassische und homophobe Angriffe verantwortlich. Einige beschädigten auch Nationaldenkmäler und waren gewalttätig gegen Polizisten.

Auch wenn wir vor all dem nicht die Augen verschließen sollten, sollten wir uns daran erinnern, dass die Bewegung der gelben Westen ein Spiegel der anhaltenden Spannungen in Frankreich ist. Fast 11 Millionen Menschen haben sich erst vor einem Jahr in diesem Land für die extreme Rechte entschieden. Es gibt einige extremistische Elemente in der französischen Gesellschaft, und sie waren zwangsläufig einige unter den Demonstranten.

Aber wir sollten die gesamte Bewegung deshalb nicht als “extremistisch” abtun. Die gelben Westen sind die Franzosen, die wir nie im Fernsehen sehen. Ihre Verzweiflung kann manchmal beleidigend erscheinen, weil Wut weder höflich noch anspruchsvoll ist. Es ist unorganisiert, schockierend und kommt mit Emotionen, die sich in Gewalt umsetzen lassen. Es geht nicht darum, die tragisch aufgetretene Gewalt zu verteidigen, sondern sich daran zu erinnern, dass die Unruhen, denen Frankreich derzeit ausgesetzt ist, als Reaktion auf andere Formen der Gewalt entstanden sind, die viel heimtückischer und schädlicher sind: soziale Ausgrenzung und Ungerechtigkeit.

Arbeitslosigkeit, Diskriminierung und Armut sind die Wurzeln der täglichen Demütigung, die das französische Volk empfindet und die sich nun in eine allgemeine Niedergeschlagenheit verwandelt hat. Die französischen politischen Eliten werden es schwer haben, diesen öffentlichen Zorn zu besänftigen, wenn sie sich nicht verpflichten, die Art und Weise, wie dieses Land regiert wird, radikal zu ändern.