Der Großvater eines nordwestlichen Wisconsin Mädchens, von dem die Behörden sagen, dass es während einer Hausinvasion entführt wurde, bei der ihre Eltern tot waren, sagte am Samstag, dass die Familie keine Verbindung zu dem Verdächtigen hat und nicht versteht, warum er sie ins Visier genommen hat, was ein Geheimnis vertieft, das den Staat seit Monaten gefangen hält.

Jemand öffnete im Oktober mit einer Schrotflinte die Tür von James und Denise Closs’ Haus in der Nähe von Barron, schoss das Paar nieder und machte sich mit ihrer 13-jährigen Tochter Jayme Closs davon.

Jayme wurde für fast drei Monate vermisst, als sie sich an einen Fremden in der kleinen, isolierten Stadt Gordon im Norden des Waldes wandte und um Hilfe bat. Offiziere verhafteten den 21-jährigen Jake Thomas Patterson Minuten später, basierend auf Jaymes Beschreibung seines Fahrzeugs. Er wurde wegen des Verdachts der Entführung und des Mordes inhaftiert.

Ermittler haben gesagt, dass Patterson’s Ziel war, Jayme zu entführen, aber er scheint keine Verbindung zur Familie zu haben. Jaymes Großvater Robert Naiberg sagte am Samstag in einem Telefoninterview, dass das Einzige, was die Familie sicher weiß, ist, dass niemand Patterson kannte. Er sagte, dass Jayme FBI-Agenten sagte, dass sie ihn überhaupt nicht kannte.

“Er kannte Jayme nicht, er kannte Denise oder Jim nicht”, sagte Naiberg. “(Jayme) kennt ihn nicht von Adam. (Aber) er wusste, was er tat. Wir wissen nicht, ob er sie verfolgt hat oder nicht. Hat er sie irgendwo gesehen?”

Die Nachricht, dass Jayme sicher war, löste Freude und Erleichterung in ihrer Heimatstadt Barron aus, die 3.300 Einwohner zählt und etwa 96 Kilometer von ihrem Fundort entfernt liegt. Die Entdeckung beendete eine umfassende Suche, die den Staat erfasste, wobei viele Menschen das Schlimmste befürchteten, je länger sie vermisst wurde.

“Meine Beine begannen zu zittern. Es war fantastisch. Der Stress, die Erleichterung – es war fantastisch”, sagte Barron County Sheriff Chris Fitzgerald und beschrieb den Moment, in dem er erfuhr, dass Jayme gefunden wurde.

Jayme erzählte einem der Nachbarn in Gordon, der sie mitnahm, dass sie von einer Hütte weggegangen sei, in der sie gefangen gehalten worden sei.

“Sie sagte, dass der Name dieser Person Jake Patterson war, er hat meine Eltern getötet und mich mitgenommen”, sagte eine andere Nachbarin, Kristin Kasinskas. “Sie sprach nicht darüber, warum oder wie. Sie sagte, sie kenne ihn nicht.”

Der Sheriff sagte, dass Ermittler versuchen herauszufinden, was mit Jayme während ihrer Gefangenschaft passiert ist und warum sie ergriffen wurde, und gab keine Details darüber, wie sie entkommen ist, außer zu sagen, dass Patterson zu diesem Zeitpunkt nicht zu Hause war. Er sagte, es gebe keine Beweise, dass Patterson Jayme oder ihre Familie kannte oder mit ihr über Social Media in Kontakt stand.

Patterson ergriff solche Maßnahmen wie das vorherige Rasieren seines Kopfes, um zu vermeiden, dass Beweise am Tatort zurückbleiben, sagte der Sheriff. Eine Schrotflinte wurde aus dem Haus geborgen, in dem Jayme gehalten wurde, so Fitzgerald.

Eigentumsakten zeigen, dass die Kabine zu der Zeit, als Jayme verschwand, Patterson’s Vater gehörte.

Der Sheriff sagte, er wisse nicht, ob Jayme körperlich missbraucht worden sei.

Naiberg, Jaymes Großvater, sagte, er habe am Freitag ein paar Stunden mit ihr verbracht. Niemand drängte sie zum Reden, sagte er und fügte hinzu, dass FBI-Agenten und Ärzte ihnen rieten, sie sprechen zu lassen, wenn sie bereit ist. Er sagte, sie sei weitgehend still und sprach nicht darüber, wie Patterson sie eingesperrt gehalten habe.

Patterson war für einen ersten Gerichtsauftritt am Montag geplant. Es war nicht sofort bekannt, ob der Arbeitslose Patterson einen Anwalt hatte. Staatsanwälte erwarten, Mord und Entführung Anklage gegen ihn am Montag einzureichen. Mit diesen Anklagen wird eine Strafanzeige kommen, die mehr Details enthüllen könnte.

Patterson blieb am Samstag weitgehend ein Rätsel.

Er hat kein Vorstrafenregister, sagte der Sheriff. Er arbeitete 2016 für einen Tag in der gleichen Jennie-O-Putenfabrik in Barron als Jaymes Eltern. Aber der Sheriff sagte, dass es nicht so aussah, als hätte Patterson während seiner kurzen Zeit dort mit dem Paar interagiert.

Er absolvierte 2015 die Northwood High School, wo er im Quiz Bowl-Team war und ein guter Schüler mit einer “tollen Gruppe von Freunden”, sagte Bezirksleiter Jean Serum.

Kasinskas sagte, sie habe Patterson Naturwissenschaften in der Mittelstufe unterrichtet, fügte aber hinzu: “Ich erinnere mich nicht wirklich an eine Tonne über ihn.”

“Er schien ein ruhiges Kind zu sein”, sagte sie.

In den letzten Monaten verfolgten die Detektive Tausende von Tipps, sahen Dutzende von Überwachungsvideos und führten zahlreiche Durchsuchungen nach Jayme durch, darunter eine, die 2.000 Freiwillige anzog, aber keine Hinweise ergab.

Im November sagte der Sheriff, dass er ähnliche Fälle im Hinterkopf behalten habe, als er arbeitete, um Jayme zu finden, einschließlich der Entführung von Elizabeth Smart, die 14 Jahre alt war, als sie 2002 aus ihrem Haus in Salt Lake City entführt wurde. Smart wurde neun Monate später gerettet, nachdem Zeugen ihre Entführer in einer “America’s Most Wanted”-Episode erkannt hatten.

Smart sagte in einem Telefoninterview, dass Jaymes Geschichte lautet: “Warum wir die Hoffnung auf ein vermisstes Kind nie aufgeben können”.

Assoziierte Presseautoren Jeff Baenen in Barron, Wisconsin; Amy Forliti in Gordon, Wisconsin; Gretchen Ehlke in Milwaukee; und Brady McCombs in Salt Lake City haben zu diesem Bericht beigetragen.