Von Luc Cohen und Brian Ellsworth

CARACAS (Reuters) – Die venezolanische staatliche Ölfirma PDVSA [PDVSA.UL] hat einen Vertrag mit der wenig bekannten US-amerikanischen Energiefirma Erepla unterzeichnet, die sich im Besitz eines prominenten Republikaners aus Florida befindet, um zur Abnahme der Ölförderung des sozialistisch geführten Landes beizutragen. sagte die Firma.

Erepla Services LLC, die sich im Besitz des Republikaners Harry Sargeant III befindet und den Angaben des Staates Delaware zufolge erst vor zwei Monaten registriert wurde, sagte, es plane, bis zu 500 Millionen US-Dollar zu investieren, um die Produktion in drei venezolanischen Ölfeldern gegen einen Teil des Rohöls zu erhöhen produziert.

Die Vereinbarung steht vor erheblichen Hürden, einschließlich der Befreiung von den Trump-Verwaltungssanktionen, die US-Unternehmen daran hindern, der Regierung von Präsident Nicolas Maduro oder venezolanischen Staatsfirmen Finanzmittel zur Verfügung zu stellen.

Dies ist ein weiteres Zeichen dafür, dass Venezuela unerfahrene Unternehmen angehalten hat, um den massiven Rückgang der Rohölproduktion aufzuhalten, da sich etablierte Ölkonzerne aufgrund der Besorgnis über US-Sanktionen und allgemeine Funktionsstörungen aus dem problematischen Land entfernen.

Erepla sagte, die Vereinbarung werde die Ölproduktion auf den Feldern Tia Juana Lago und Rosa Mediano in der westlichen Maracaibo-Region und im Block Ayacucho 5 im östlichen Schweröl-Orinocogürtel "wiederbeleben".

Das Unternehmen fügte hinzu, dass der Deal "eine verstärkte Beteiligung der Manager" an den Projekten ermöglicht und für die Beschaffung verantwortlich ist. Dies ist ein wesentlicher Unterschied zu den seit langem bestehenden Joint Ventures zwischen PDVSA und Ölkonzernen wie Chevron Corp (N: CVX ), wo PDVSA voll ist Betriebssteuerung.

Er sagte, Erepla sei "für die gesamte Investition verantwortlich". Ein Sprecher lehnte es ab zu erläutern, wie er die Mittel aufbringen würde.

Weder das PDVSA noch das Ölministerium antworteten auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Erepla-Sprecher bestätigte den Medienberichten zufolge, dass Sargeant, der als Finanzvorstand der Florida Republican Party diente und derzeit ein Unternehmen für Asphalthandel und Schifffahrt Global Oil Management Group betreibt, Teilhaber von Erepla ist.

Der Sprecher lehnte es ab, zu sagen, wie groß der Anteil von Sargeant an der Firma ist.

Der Deal ist die erste neue Partnerschaft zwischen PDVSA und einem privaten Unternehmen, seit der Ölminister Manuel Quevedo im August eine Reihe von "Joint Service Agreements" mit 14 wenig bekannten Unternehmen angekündigt hat, die scheinbar keine Erfahrung mit dem Betrieb von Ölfeldern und PDVSA haben.

Diese Verträge waren ähnlich wie bei dem verstorbenen sozialistischen Führer Hugo Chavez, der die Rolle des Staates in der Energiebranche des OPEC-Landes ausgebaut hatte.

Die Produktion stagniert seit der Vertragsunterzeichnung weiter und sank im November auf 1,46 Millionen Barrel pro Tag von über 2 Millionen am Ende des vergangenen Jahres, nach Angaben der OPEC. Dies ist ein Zeichen für die militärischen Kämpfe des Unternehmens.

MIT SANCTIONS ERFÜLLEN

Washington hat mehrere Sanktionen gegen Venezuelan verhängt, die US-Bürger daran hindern, die Regierung Maduro finanziell zu unterstützen, ohne den Handel oder die Investitionen ausdrücklich zu beschränken.

Da PDVSA jedoch ständig bares Geld kostet, schließen Vereinbarungen zur Steigerung der Produktion in der Regel ein, dass Partnerunternehmen erhebliche Vorfinanzierungsmittel bereitstellen, die mit Sanktionen in Konflikt geraten könnten.

Erepla sagte, es habe sich beim Office of Foreign Assets Control des US-Finanzministeriums beworben, das Sanktionen um eine "Spezifische Lizenz zur Bestätigung der Vereinbarung" ergreift. Das Finanzministerium, das von der laufenden Schließung der US-Regierung betroffen ist, hat auf eine Bitte um eine Stellungnahme nicht sofort geantwortet.

Der Erepla-Sprecher berichtete, dass ein Unternehmen ohne offensichtliche Erfahrung auf dem Gebiet der Ölfelder in der Lage wäre, das Projekt zu übernehmen, und sagte, dass "der Besitz des Unternehmens seriöse und bedeutende Ölfeldproduktionskapazitäten sowie die Fähigkeit zur Raffination von Schweröl umfasst."

Maduro, der die Beziehungen Venezuelas zu US-amerikanischen Gegnern wie Russland und China vertieft hat, beschuldigt die Vereinigten Staaten oft, sie planten, ihn zu stürzen und den Ölreichtum der OPEC-Nation zu stehlen.

Der Deal wurde von Hardline-Fans von Chavez kritisiert, die sagen, dass sie zu viel Kontrolle an ein ausländisches Unternehmen abgeben.

"Dies ist das schlechteste Werbegeschenk in der Geschichte der Erdölindustrie unseres Landes", schrieb der ehemalige Ölminister Rafael Ramirez am Sonntag in einem Blogpost. "Maduro und Quevedo müssen zur Rechenschaft gezogen werden, weil sie Vermögenswerte aller Venezolaner vergeben und unsere Souveränität für die Verwaltung unseres Öls aufgeben."