US-Handelsminister Wilbur Ross sagte am Montag voraus, dass Peking und Washington ein Handelsabkommen abschließen könnten, mit dem “wir leben können”, da Beamte aus den beiden größten Volkswirtschaften der Welt die Gespräche wieder aufnahmen, um ihren Handelsstreit beizulegen.

Ross sagte CNBC, dass die unmittelbaren Handelsfragen am einfachsten zu lösen seien, während Durchsetzungsfragen und Strukturreformen wie geistige Eigentumsrechte und Marktzugang schwieriger zu lösen seien.

“Ich denke, es gibt eine sehr gute Chance, dass wir eine vernünftige Lösung finden, mit der China leben kann, mit der wir leben können und die alle wichtigen Fragen behandelt”, sagte Ross in einem Interview mit CNBC.

Chinas Außenministerium sagte, Peking habe den “guten Glauben”, mit den Vereinigten Staaten zusammenzuarbeiten, um Handelskonflikte zu lösen, da chinesische Beamte ihre US-Pendants in Peking zu den ersten persönlichen Gesprächen trafen, seit US-Präsident Donald Trump und der chinesische Präsident Xi Jinping im Dezember einen 90-Tage-Frieden in einem Handelskrieg vereinbarten, der die Weltmärkte erschüttert hat.

Trump sagte am Sonntag, dass die Handelsgespräche mit China sehr gut verlaufen seien und dass die Schwäche der chinesischen Wirtschaft Peking einen Grund gebe, auf ein Abkommen hinzuarbeiten. Ross erklärte CNBC, dass die Gespräche mit geeignetem Personal geführt wurden und helfen würden, festzustellen, wie die Verwaltung voranschreitet.

Beide Seiten kamen überein, einen “positiven und konstruktiven” Dialog zur Beilegung von Wirtschafts- und Handelsstreitigkeiten im Einklang mit dem Konsens ihrer jeweiligen Führer zu führen, sagte der Sprecher des Außenministeriums, Lu Kang, in einem regelmäßigen Nachrichtenbriefing.

“Von Anfang an haben wir geglaubt, dass die Handelsreibung zwischen China und den USA weder für das Land noch für die Weltwirtschaft eine positive Situation darstellt. China hat auf der Grundlage von gegenseitigem Respekt und Gleichheit den guten Glauben, die bilateralen Handelskonflikte zu lösen.”

Trump hat im vergangenen Jahr Importzölle auf Hunderte von Milliarden Dollar chinesischer Waren erhoben und gedroht, Peking stärker zu drängen, seine Praktiken in Fragen von Industriesubventionen über geistiges Eigentum bis hin zu Hacking zu ändern. China hat sich mit eigenen Zöllen revanchiert.

“Ob die chinesische Wirtschaft gut ist oder nicht, habe ich bereits erklärt. Chinas Entwicklung hat viel Hartnäckigkeit und ein riesiges Potenzial”, sagte Lu. “Wir haben festes Vertrauen in die langfristig starken Fundamentaldaten der chinesischen Wirtschaft.”

Lu sagte auch, dass Vizepräsident Wang Qishan Ende Januar am jährlichen Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz, teilnehmen würde, fügte aber hinzu, dass er noch keine Vereinbarungen für ein Treffen mit Trump dort getroffen habe.

Bis Montagabend waren nur wenige Details der Handelsgespräche bekannt, die bis Dienstag dauern sollten.

Obwohl die Gespräche auf Vizeministerebene geführt wurden, kam der chinesische Vizepremier Liu He, der die Handelsverhandlungen mit den Vereinigten Staaten geleitet hat und ein führender Wirtschaftsberater für Xi ist, unerwartet zu den Treffen am Montag, so eine mit den Diskussionen vertraute Person.

Die US-Delegation, angeführt vom stellvertretenden US-Handelsbeauftragten Jeffrey Gerrish, umfasst unter anderem Sekretärinnen der US-Ministerien für Landwirtschaft, Handel, Energie und Finanzen sowie hochrangige Beamte des Weißen Hauses.

Tu Xinquan, ein chinesischer Handelsexperte an der Pekinger Universität für internationales Geschäft und Wirtschaft, sagte Reuters vor Beginn der Gespräche, dass sich die Treffen wahrscheinlich auf technische Fragen konzentrieren und größere Meinungsverschiedenheiten den höheren Beamten überlassen würden.

“Chinas Wirtschaft verlangsamt sich deutlich, und die US-Aktienmärkte gehen schnell zurück. Ich denke, dass die zwei Seiten irgendeine Art Vereinbarung fürs Erste benötigen,” sagte Tu.

Die Daten der letzten Woche zeigten, dass sich die Produktion sowohl in China als auch in den Vereinigten Staaten verlangsamt hat, obwohl das U.S. Labor Department am Freitag einen Anstieg der neuen Arbeitsplätze im Dezember zusammen mit höheren Löhnen meldete.

Beamte haben kaum Einzelheiten über Zugeständnisse gegeben, die China bereit sein könnte, zu machen, um die Forderungen der USA zu erfüllen, von denen einige Strukturreformen erfordern würden, die für chinesische Führer unangenehm wären.

Selbst wenn bald ein Handelsabkommen zustande kommt, sagen Analysten, dass es kein Allheilmittel für Chinas Wirtschaft wäre, die sich in den kommenden Monaten voraussichtlich weiter abschwächen wird.

Chinas scharf nationalistische Boulevardzeitung Global Times sagte Ende Sonntag in einem Leitartikel, dass Aussagen von beiden Seiten, dass sie hofften, ein Abkommen zu erzielen, Anlass zu Optimismus gäben, aber dass Peking nicht den Forderungen der USA nachgeben würde.

“Wenn China die weiße Flagge hissen würde, hätte es das bereits getan”, sagte das Blatt.