Die Vereinigten Staaten haben Syrien und Russland beschuldigt, Tränengas gegen Zivilisten bei einem angeblichen Angriff auf Rebellen und Dschihadis unter “falscher Flagge” eingesetzt zu haben, der etwa zur gleichen Zeit stattfand, als die Trump-Administration Kritik erhielt, weil sie die Substanz gegen Asylbewerber an der US-Grenze eingesetzt hatte.

Berichten zufolge wurden am 24. November bis zu 100 Menschen ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem Aleppo, die bevölkerungsreichste Stadt Syriens, von einem vermuteten Chlorangriff betroffen war. Aleppo war Zeuge einiger der schlimmsten Kämpfe des Bürgerkriegs des Landes und wurde von Kräften festgehalten, die gegen den syrischen Präsidenten Bashar al-Assad waren, bis es vor zwei Jahren in einer regierungsfreundlichen Offensive, die von Russland und dem Iran unterstützt wurde, zurückgenommen wurde. Damaskus und Moskau gaben dem Vorfall die Schuld an einer nahegelegenen Tasche islamistisch geführter Aufständischer im Westen, wo russische Kampfflugzeuge dann trotz eines anhaltenden Waffenstillstands Streiks führten.

Das Außenministerium stritt diese Erzählung ab. In einer Erklärung behauptete Pressechef Robert Palladino, dass “das Assad-Regime und Russland die Opposition und extremistische Gruppen fälschlicherweise beschuldigt haben, einen Chlorangriff im nordwestlichen Aleppo durchgeführt zu haben”, und dass die USA “glaubwürdige Informationen haben, dass regierungsfreundliche Kräfte wahrscheinlich Tränengas gegen Zivilisten verwendet haben”.

“Die Vereinigten Staaten haben Informationen, die darauf hindeuten, dass russische und syrische Mitarbeiter an dem Tränengaszwischenfall beteiligt waren, und glauben, dass beide Länder ihn als Gelegenheit nutzen, das Vertrauen in den Waffenstillstand in Idlib zu untergraben”, heißt es in der Erklärung. “Die Vereinigten Staaten sind zutiefst besorgt darüber, dass regimefreundliche Beamte die Kontrolle über die Angriffsstelle in ihrer unmittelbaren Folgezeit behalten haben, so dass sie potenziell Proben herstellen und die Stelle kontaminieren können, bevor die Organisation für das Verbot chemischer Waffen eine ordnungsgemäße Untersuchung durchführt.”

In der Erklärung heißt es weiter: “Die Vereinigten Staaten sind zutiefst besorgt darüber, dass regimefreundliche Beamte die Kontrolle über die Angriffsstelle in ihrer unmittelbaren Folgezeit behalten haben, so dass sie potenziell Proben herstellen und die Stelle kontaminieren können, bevor die Organisation für das Verbot chemischer Waffen eine ordnungsgemäße Untersuchung durchführt.

“Wir warnen Russland und das Regime vor Manipulationen am mutmaßlichen Angriffsplatz und fordern sie auf, die Sicherheit unparteiischer, unabhängiger Inspektoren zu gewährleisten, damit die Verantwortlichen zur Verantwortung gezogen werden können.”

Kurz nach der Veröffentlichung dieser Erklärung veröffentlichte das russische Verteidigungsministerium die Ergebnisse seiner eigenen Ergebnisse und behauptete, dass es unwiderlegbare Beweise für den Einsatz chemischer Waffen in Aleppo gefunden habe und wollte “das US-Außenministerium daran erinnern, dass es die syrische Regierung war, die unmittelbar nach der Tragödie vom 24. November offiziell darum bat, dass OPCW-Experten dringend in Aleppo zu einer Erkundungsmission eintreffen”, wie es die Nachrichtenagentur Interfax zitierte.

Etwa einen Tag nach dem angeblichen Angriff in Aleppo wurden auch Zivilisten Tausende von Meilen entfernt an der südlichen Grenze der USA zu Mexiko beschossen, wo Migranten und Flüchtlinge – meist aus Mittelamerika – versucht haben, massenhaft in die USA zu gelangen. Traditionell durften die Personen im San Ysidro Port of Entry in der Nähe von San Diego einreisen, während ihre Anträge bearbeitet wurden, aber die von Präsident Donald Trump eingeführte Anti-Einwanderungspolitik bedeutete, dass sie stattdessen mit einer harten Antwort begrüßt wurden, die bald in ein Chaos überging.

US-Grenzschutzbeamte feuerten Tränengas auf Migranten, die an der internationalen Grenze gesammelt wurden, einschließlich Frauen und Kinder, und verursachten Panik. Trump würde später sagen, dass dies eine “sehr kleine Form” der Waffe sei, aber der Zoll und der Grenzschutz Kevin McAleenan sagte CNN, dass es sich um ein “Standard-Tränengas zur Rechtsdurchsetzung” handele. Als chemischer Wirkstoff wird Tränengas offiziell als chemische Waffe eingestuft und vom Schlachtfeld verbannt.

Der Vorfall spaltete die ohnehin schon polarisierende Debatte über diejenigen, die in den USA Zuflucht aus Ländern Mittelamerikas suchten, weiter, wo die antikommunistische Militärpolitik der USA in den 1980er Jahren dazu beitrug, Konflikte auszulösen, die die Region heimsuchten. Konservative Kommentatoren wie Tomi Lahren sagten, dass die Szenen von Frauen und Kindern, die an Tränengas ersticken, “das HIGHLIGHT” ihres Thanksgiving-Day-Wochenendes seien, während andere, wie die Singer-Songwriterin Rhianna, die Antwort als Akt des “Terrorismus” bezeichneten.

Die demokratische Kongressabgeordnete Barbara Lee aus Kalifornien forderte den Einsatz von UN-Inspektoren an der Grenze, und Mexiko eröffnete seine eigene internationale Untersuchung des Vorfalls und beschwor Szenen, die an Syrien erinnerten. Alle Konfliktparteien wurden beschuldigt, chemische Waffen eingesetzt zu haben, aber angebliche Fälle der Regierung, in denen giftige Gase wie Chlor und Sarin verwendet wurden, wurden dem Tod von Hunderten von Zivilisten zugeschrieben.

Die Organisation für das Verbot chemischer Waffen betrachtet Tränengas als eine chemische Waffe, wenn es als Kriegsmethode eingesetzt wird. Die USA sind eines von 193 Ländern, die sich dieser Konvention verpflichtet haben, und sie können für inländische Strafverfolgungszwecke verwendet werden.

Die syrische Regierung leugnete vehement den Einsatz von Chemiewaffen und beschuldigte zusammen mit Russland die westlichen Mächte, sich mit lokalen Militanten verschworen zu haben, angebliche Angriffe auf die “falsche Flagge” zu starten, um eine militärische Intervention der USA zu planen. Zwei solcher Vorfälle führten dazu, dass die USA Streiks gegen die syrische Regierung durchführten, die sie mit umfangreichen Sturzbemühungen unterstützt hatte, bevor sie ihre Aufmerksamkeit weitgehend auf den Kampf gegen die militante Gruppe des Islamischen Staates (ISIS) richtete, die in dem Chaos, das Syrien und den benachbarten Irak heimsuchte, entstanden war.

Unterdessen argumentierten Verschwörungstheoretiker in den USA, dass Grenzpolizisten nie Tränengas gegen Migranten an der Grenze verwendeten und dass die Szenen inszeniert wurden, um die Trump-Administration zu verunglimpfen.