AKTUALISIERUNG: 2:30 Uhr EST – Polizeibeamte in Gefahrgutausrüstung wurden gesehen, wie sie das Konsulat der Vereinigten Staaten in Melbourne, Australien, mit einem verdächtigen Paket am Mittwoch verließen. Botschaften mehrerer Länder erhielten solche Pakete früher am Tag.

Verdächtige Pakete, die am Mittwoch im australischen Melbourne an mindestens 13 internationale Konsulate, darunter das der Vereinigten Staaten, geschickt wurden, zwangen mehrere diplomatische Missionen zur Schließung. Betroffen waren unter anderem die Konsulate von Grossbritannien, Deutschland, Indien und der Schweiz.

Auch die italienischen, südkoreanischen, griechischen, pakistanischen und ägyptischen Konsulate wurden geschlossen. Berichten zufolge enthielten die genannten Pakete Wörter wie “Asbest” und “Maske tragen”.

Die US-Botschaft hatte keine Erklärung auf ihrer offiziellen Website, wegen der laufenden teilweisen Abschaltung der Regierung, aber ein Sprecher sagte, dass das Paket nach dem Standardprotokoll behandelt wurde.

Ein Bericht von news.com.au zitierte Channel 7 mit der Aussage, dass Sanitäter beim Betreten der südkoreanischen Regierungsbüros gesehen wurden, während die Australian Associated Press berichtete, dass das indische Generalkonsulat von zwei Feuerwehrautos, Polizeifahrzeugen und einem Gefahrguttransporter besucht wurde. Laut 9News nahmen Sanitäter auch am US-Konsulat teil. Die Notfalldienste wurden erstmals gegen 14.00 Uhr Ortszeit (22.00 Uhr EST Dienstag) über die Pakete informiert.

Die australische Bundespolizei sagte, dass sie die Angelegenheit untersucht, und die Metropolitan Fire Brigade half auch der Polizei.

Notfallmanagement Victoria, eine australische Regierungsbehörde, sagte, dass 17 Gefahrstoffvorfälle in fünf Regionen aufgezeichnet wurden – St. Kilda Road, Collins Street, Queens Street, Albert Road und William Street. Es hieß jedoch, die Dinge seien unter Kontrolle.

Am Montag erhielt das argentinische Konsulat in Sydney ein verdächtiges Paket mit Weißpulver. Nach der Durchführung eines Toxizitätstests am Mittwochmorgen kam ein spezialisiertes Gefahrgutteam jedoch zu dem Schluss, dass das Pulver nicht toxisch ist.