Die von den USA geführte Koalition, die gegen den islamischen Staat kämpft, fügte der Verwirrung über den Rückzug der USA aus Syrien am Freitag hinzu, indem sie sagte, dass sie den Pullout-Prozess eingeleitet habe, aber die Beamten erklärten später, dass nur Ausrüstung, nicht aber Truppen, zurückgezogen würden.

Die Ankündigung von Präsident Donald Trump letzten Monat, dass er beschlossen habe, die 2.000 US-Truppen zurückzuziehen, betäubte Verbündete, die sich Washington im Kampf gegen islamische Staatsmänner in Syrien angeschlossen haben.

Ältere US-Beamte waren ebenfalls schockiert, darunter Verteidigungsminister Jim Mattis, der aus Protest aufgab.

US-Oberst Sean Ryan, ein Sprecher der Koalition, sagte, die Koalition “hat den Prozess unseres bewussten Rückzugs aus Syrien begonnen”.

“Aus Sorge um die operative Sicherheit werden wir keine spezifischen Zeitpläne, Standorte oder Truppenbewegungen besprechen”, sagte Ryan.

Nachdem Medienberichte, die auf den Abzug der US-Streitkräfte hindeuten, begonnen hatten, sagte das Pentagon später, dass sich noch keine Truppen zurückgezogen hätten, und betonte, dass der Kampf gegen den islamischen Staat weitergeht, da die von den USA unterstützten Streitkräfte versuchen, die letzten verbleibenden Taschen des Territoriums der Gruppe in Syrien einzunehmen.

“Wir werden bestätigen, dass es bisher keine Umsiedlung von Militärpersonal aus Syrien gegeben hat”, sagte Marinekommandant Sean Robertson, ein Sprecher des Pentagons.

US-Beamte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, bestätigten, dass die Ausrüstung aus Syrien verlagert wurde, ein Zeichen dafür, dass trotz gemischter Nachrichten aus Washington die Vorbereitungen für einen Truppenrückzug zügig voranschritten.

Robertson sagte in seiner Erklärung, die Koalition habe “logistische Maßnahmen” zur Unterstützung eines Rückzugs ergriffen, sei aber nicht ins Detail gegangen.

“Der Rückzug basiert auf den operativen Bedingungen vor Ort, einschließlich der Gespräche mit unseren Verbündeten und Partnern, und unterliegt keinem beliebigen Zeitplan”, sagte er.

Bewohner in der Nähe von Grenzübergängen, die typischerweise von US-Streitkräften benutzt werden, die aus dem Irak nach Syrien und zurückkehren, sagten, sie hätten am Freitag keine offensichtliche oder groß angelegte Bewegung von US-Bodentruppen gesehen.

Unabhängig davon sagte die syrische staatliche Nachrichtenagentur SANA, dass israelische Kampfflugzeuge am Freitag eine Reihe von Raketen in Richtung Damaskus abgefeuert haben, was zu einer syrischen Luftverteidigung führte, die die meisten von ihnen abschoss.

“Die Ergebnisse der bisherigen Aggression waren auf einen Streik gegen eines der Lagerhäuser am Flughafen Damaskus beschränkt”, zitierte SANA eine militärische Quelle mit den Worten.

SYRIA UPHEAVAL

Die US-Entscheidung hat neue Unsicherheit in den achtjährigen syrischen Krieg gebracht und eine Flut von Kontakten darüber ausgelöst, wie ein daraus resultierendes Sicherheitsvakuum in einem Gebiet im Norden und Osten Syriens, in dem die US-Streitkräfte stationiert sind, gefüllt werden soll.

Auf der einen Seite strebt die Türkei eine Kampagne gegen kurdische Kräfte an, die sich mit den Vereinigten Staaten verbündet haben, und auf der anderen Seite sieht die von Russland und dem Iran unterstützte syrische Regierung die Chance, ein riesiges Stück Land zurückzugewinnen.

Der US-Nationalsicherheitsberater John Bolton schlug am Dienstag vor, dass der Schutz der kurdischen Verbündeten Washingtons eine Voraussetzung für den Rückzug der USA sein würde. Dazu wurde der türkische Präsident Tayyip Erdogan zurechtgewiesen, der seine Bemerkungen als “einen schweren Fehler” bezeichnete.

US-Außenminister Mike Pompeo, der diese Woche durch den Nahen Osten gereist ist, um die Verbündeten von Washingtons Engagement für die regionale Sicherheit zu beruhigen, sagte am Donnerstag, dass der Rückzug trotz der türkischen Drohungen nicht zunichte gemacht werden würde.

Die kurdischen Gruppen, die den Norden kontrollieren, haben sich an Moskau und Damaskus gewandt, in der Hoffnung, ein politisches Abkommen zu schließen, das die Türkei abwehrt und ihre Autonomie im Norden schützt.

Russland, das Kräfte in Syrien zur Unterstützung der Damaskus-Regierung eingesetzt hat, sagte, es habe den Eindruck, dass die Vereinigten Staaten trotz des angekündigten Rückzugs von US-Truppen bleiben wollten, berichtete die RIA-Nachrichtenagentur.

RUSSLAND DRÄNGT AUF DAMASKUS-KURDISCHEN DIALOG

Maria Sacharowa, eine Sprecherin des russischen Außenministeriums, sagte, es sei wichtig, dass syrische Kurden und die syrische Regierung angesichts der Entzugspläne der USA miteinander ins Gespräch kommen.

Sie sagte auch, dass das Gebiet, das zuvor von den Vereinigten Staaten kontrolliert wurde, auf die syrische Regierung übertragen werden sollte.

“In diesem Zusammenhang kommt der Aufnahme eines Dialogs zwischen den Kurden und Damaskus besondere Bedeutung zu. Schließlich sind die Kurden ein integraler Bestandteil der syrischen Gesellschaft”, sagte Sacharowa.

Die Türkei betrachtet die von den USA unterstützte syrische kurdische Miliz als eine Erweiterung der Kurdischen Arbeiterpartei (PKK), die in der Türkei einen 34-jährigen Aufstand für kurdische politische und kulturelle Rechte geführt hat, vor allem in südöstlichen Gebieten nahe Syrien.

Ein kurdischer Politiker sagte Reuters letzte Woche, dass die Kurden Moskau einen Fahrplan für ein Abkommen mit Damaskus vorgelegt hätten. Der stellvertretende syrische Außenminister sagte am Mittwoch, er sei optimistisch, dass der Dialog mit den Kurden wieder aufgenommen werde.

Außenminister Jean-Yves Le Drian aus Frankreich, das Teil der von den USA geführten Koalition ist, begrüßte das, was er für einen langsameren Rückzug der Vereinigten Staaten auf Druck ihrer Verbündeten hielt.

“Präsident Macron sprach mehrmals mit ihm (Trump) und es scheint, dass es eine Veränderung gegeben hat, die ich für positiv halte”, sagte er in einem Fernsehinterview am Donnerstag.

In einer seltenen Erkenntnis, dass sich auch französische Truppen in Syrien befanden, sagte er, sie würden gehen, wenn es eine politische Lösung im Land gäbe.