Die orthodoxe christliche Kirche der Ukraine feierte am Montag ihr erstes Weihnachten außerhalb der russischen Kontrolle, und Präsident Petro Poroschenko sagte, dass das Dokument, in dem die neu erlangte Unabhängigkeit bestätigt wird, “die letzten Fesseln gebrochen hat, die uns an Moskau binden”.

Hunderte von Ukrainern standen nach der zweistündigen Liturgie in der St. Sophienkathedrale von Kiew im Schnee Schlange, um das als “Tomos” bekannte Dokument zu sehen, das erst am Sonntag dem Leiter der neuen Kirche Metropolitan Epifaniy übergeben wurde.

Viele orthodoxe Christen feiern Weihnachten am 7. Januar, nicht am 25. Dezember, da sie einem anderen Kalender folgen.

Begleitet von Poroschenko, verarbeitete Epifaniy am Montag die Kathedrale mit dem Dekret, einem geschnörkelten weißen Pergament. Der weißgekleidete Klerus entfaltete ihn dann und stellte ihn vor den Ikonostas, einen reich verzierten Bildschirm, der das Heiligtum vom Hauptschiff in orthodoxen Kirchen trennt.

“Zum ersten Mal feiern wir Weihnachten mit einer unabhängigen autokephalen Kirche”, sagte Poroschenko nach dem Gottesdienst. “Es ist die Grundlage unserer spirituellen Freiheit, wir haben die letzten Fesseln gebrochen, die uns an Moskau binden”, sagte der Präsident, der in diesem Jahr vor einem harten Wiederwahlkampf steht.

Russland lehnt den Schritt, der ukrainischen Kirche einen autokephalen oder selbstverwalteten Status zu verleihen, entschieden ab und vergleicht ihn mit dem Großen Schisma von 1054, das das westliche und östliche Christentum teilte.

Die russisch-orthodoxe Kirche in Moskau hat die Führer der ukrainischen Kirche Scharlatane und Schismatiker berufen, und Präsident Vladimir Putin hat vor einem möglichen Blutvergießen gewarnt.

“TAG DER FREUDE”

Trotz des schneereichen Wetters verfolgten Hunderte von Menschen den Montagsgottesdienst auf einer Großleinwand vor der Tür, weil in der überfüllten Kathedrale nicht genug Platz war, um sie unterzubringen.

“Dies ist der glücklichste Tag im Leben eines jeden Ukrainers. Und ich verstehe, dass jede Seele wünscht, hier zu sein”, sagte Oksana Pasenok, eine Universitätsprofessorin, Reuters.

Die Menschen bildeten nach dem Gottesdienst eine lange Schlange, um das Dekret zu sehen, das weiterhin öffentlich ausgestellt wird.

“Heute werden die Worte jener heiligen Väter, die für die Ukraine, für unsere Freiheit, für unsere Freiheit gestorben sind, wahr”, sagte Oleksandr Sydoruk, Ingenieur, der in der Schlange steht, um das Dokument zu sehen.

“Heute, mit diesem Tomos”, beleben unsere ukrainische Kirche und die Ukraine. Und dies ist ein Tag der Freude für alle ukrainischen orthodoxen Gläubigen.”

Die St. Sophienkathedrale wurde vom Sohn des Prinzen Wolodymyr erbaut, dessen Taufe 988 zur Verbreitung des Christentums in der heutigen Ukraine und Russland führte.

Die Russen verfolgen die Ursprünge ihrer eigenen Nation bis zum kiewerischen Staat dieser Zeit.

Der Bruch in den zwischenkirchlichen Beziehungen spiegelt den Zusammenbruch der politischen Beziehungen zwischen Moskau und Kiew nach der Annexion der Krim durch Russland im Jahr 2014 und seiner Unterstützung für separatistische Rebellen in der Ostukraine wider.