“Ich konnte es nicht glauben. Endlich eine gute Nachricht.”

Der Direktor der Marine Mammal Research Unit der University of British Columbia, Andrew Trites, ist überglücklich über Berichte, wonach ein neues Kalb gesichtet wurde, das mit den Southern Resident Schwertwalen schwimmt.

Trites sagte in den nächsten Jahren, er wolle viele ähnliche Geschichten hören – statt der Schlagzeilen über das Schicksal und die Dunkelheit, die wir in letzter Zeit gehört haben.

“Wir haben seit drei Jahren kein neues Kalb mehr gesehen. Wir hören zunehmend von Tieren, die sich in schlechtem Zustand befinden und wahrscheinlich sterben werden, wir haben Tiere verloren”, sagte Trites.

“Die einzige Möglichkeit, wie sich diese Population aus dieser Talfahrt befreien kann, ist, neue Babys zu bekommen. Zu hören, dass es ein neues Kalb gibt, ist die beste Nachricht, die ich mir vorstellen kann.”

Das neugeborene Kalb hat ein langes, hartes Jahr vor sich – Trites sagte, dass etwa die Hälfte der geborenen Schwertwalkülber es nie bis zu ihrem ersten Geburtstag schaffen.

“Während ich mich von den Nachrichten begeistert fühle, bin ich mir auch sehr bewusst, dass die Bevölkerung noch nicht über den Berg ist”, sagte Trites.

“Wir sind erst im Januar – es kann da draußen stürmisch sein, hart. Es ist nicht die einfachste Zeit für eine Mutter, ein neues Baby zu bekommen.”

Letztes Jahr machten die Southern Residents Weltnachrichten, als der als J-35 bekannte Wal den Kadaver ihres toten Kalbes mehr als zwei Wochen lang trug.

Und laut Trites wird die Population erst wachsen, wenn die Wale anfangen, weibliche Kälber zu gebären.

“Sie brauchen kleine Mädchen. Ohne das gibt es wirklich keine Zukunft”, sagte Trites.

“Die Bevölkerung hatte ein Problem damit, vor allem Männer zu gebären, und in einer so kleinen Population ist es überhaupt nicht hilfreich, mehr Männer zu haben.”

Zusammen mit einem Mangel an weiblichen Geburten müssen die Südbewohner mit einem offensichtlichen Nahrungsmittelmangel zurechtkommen, von dem Trites sagte, dass er sie dünner und ungesünder gemacht hat als ihre Nachbarn im Norden.

Berichte sagen, dass Forscher daran arbeiten, das Geschlecht des neuen Kalbes zu bestimmen.