Eine Zeltstadt in Texas für Jugendliche mit Migrationshintergrund wird geschlossen, sagte die US-Regierung am Freitag, und die Kinder, die in einem zu einem umstrittenen Symbol der Migrationspolitik von Präsident Donald Trump geworden waren, werden auf Sponsoren oder andere Unterkünfte übertragen.

Der Unterstand in Tornillo, Texas, wurde im Juni eröffnet, um Migrantenkinder aufzunehmen, von denen viele Mittelamerikaner waren, die allein die Grenze überschritten. Einwanderungsbeauftragte äußerten Bedenken darüber, wie lange sich die Minderjährigen in den Zelten aufhielten, und einige Demonstranten hatten in der Nähe der Einrichtung ein Lager aufgeschlagen.

“Seit diesem Wochenende wird die letzte Gruppe von unbegleiteten außerirdischen Kindern transferiert oder entlassen worden sein” und der Unterstand befand sich auf einem “Weg zur Schließung”, sagte Lynn Johnson, Assistant Secretary of the Administration for Children and Families (ACF).

Johnson sagte, dass die Mehrheit der Kinder zu den Förderern, normalerweise Familienmitgliedern, in den Vereinigten Staaten freigegeben wurden, während einige in andere Unterkünfte verlegt wurden.

BCFS, die in San Antonio ansässige gemeinnützige Organisation, die das temporäre Obdach für die US-Regierung betreibt, sagte am Freitag, dass “es in Tornillo keine Kinder mehr gibt”.

Das U.S. Department of Health and Human Services (HHS), das den ACF beaufsichtigt, hatte gesagt, dass es erst am 6. Januar mehr als 850 Migranten in Tornillo gab.

Auf dem weitläufigen Feld mit beigefarbenen Zelten in der texanischen Wüste nahe der Grenze wohnten laut BCFS auf seinem Höhepunkt im Dezember 2.800 Jugendliche.

Trump hat die wachsende Zahl von Kindern und Familien, die in die Vereinigten Staaten einreisen, als humanitäre Krise bezeichnet. Dies und seine Behauptung, dass Einwanderer und Drogen über die südliche Grenze strömen, haben seine Forderung nach einer Grenzmauer angeheizt, obwohl die Statistiken zeigen, dass illegale Übergänge auf einem 20-Jahres-Tiefstand liegen und dass viele Drogenlieferungen wahrscheinlich durch legale Zugangshäfen geschmuggelt werden.

Am Donnerstag reiste Trump nach Texas, um seinen Fall für die Wand zu drücken, da die Regierung teilweise geschlossen blieb in einem Streit mit Demokraten über die Finanzierung für sie.

Die Regierung ist rechtlich begrenzt, wie lange sie einwandernde Minderjährige, die die Grenze überschreiten, festhalten kann, aber eine Politik zur Erhöhung der Überprüfung potenzieller Sponsoren hat zu langen Verzögerungen bei der Bearbeitung ihrer Fälle geführt, so dass einige Kinder monatelang in staatlicher Pflege verweilen.

Bis zum 6. Januar gab es noch etwa 11.400 unbegleitete Kinder in HHS-Sorge im ganzen Land, sagte die Regierung.

Sobald Minderjährige freigelassen werden, können sie ihre Einwanderungsfälle während ihres Aufenthalts in den Vereinigten Staaten verfolgen, wobei viele von ihnen Asyl beantragen wollen.

“Unser Ziel ist es, Tornillo so schnell, aber so sicher wie möglich zu schließen”, sagte Victoria Palmer, eine Sprecherin von HHS, Anfang dieser Woche.

Demonstranten, die das Lager überwacht haben, sagten, dass sie einen stetigen Abfluss von Infrastruktur gesehen haben. BCFS bestätigte Reuters, dass es daran arbeitete, die Anlage zu demobilisieren und Schutzanhänger und Zelte zu entfernen.

“Diese Zeltstadt hätte nie an erster Stelle stehen dürfen, aber es ist eine willkommene Nachricht, dass sie weg sein wird”, twitterte Will Hurd, ein republikanischer US-Kongressabgeordneter aus Texas.