Tesla (TSLA) hat den Grundstein für eine Fabrik in Shanghai, China, gelegt – das erste Werk außerhalb der USA für den Elektroauto-Hersteller.

Tesla kaufte das Land für die Shanghai-Fabrik vor den Toren der Stadt für rund 140 Millionen Dollar im Oktober. Das 210 Hektar große Areal befindet sich im Bezirk Lingang im Südosten von Shanghai. Shanghai ist das Epizentrum der chinesischen Automobilindustrie, wobei Tesla die bisher größten Auslandsinvestitionen in China tätigte, berichtete die Associated Press.

“In den letzten sechs Jahren haben wir 60 Tesla-Standorte, fast 1.500 Kompressoren und mehr als 1.850 Zielladegeräte im Land eröffnet”, sagte der CEO Elon Musk. “Diese Woche haben wir damit begonnen, Online-Bestellungen für Modell 3 in China entgegenzunehmen, so dass Kunden ihr Fahrzeug so konfigurieren können, dass es in den kommenden Wochen ausgeliefert wird, und Gigafactory 3 ist ein weiteres Beispiel für Teslas Engagement auf dem chinesischen Markt.”

Die Marke Tesla erfreut sich in China wachsender Beliebtheit, trotz der zunehmenden Rivalität von Nio – einem lokalen Elektroautohersteller, berichtete CNBC. Weitere Elektrofahrzeughersteller in China sind BYD Auto, BAIC Group und die staatliche Shanghai Automotive Industries Corp.

“China wird zum weltweiten Marktführer bei der Einführung von Elektrofahrzeugen, und es ist ein Markt, der für Teslas Mission, den weltweiten Übergang zu nachhaltiger Energie zu beschleunigen, von entscheidender Bedeutung ist”, sagte Musk.

Die Fähigkeit, Fahrzeuge in China herzustellen, könnte Tesla einen Vorteil verschaffen, da sie die Zölle auf das Land und die Seetransportgebühren senken würde. Tesla sagte im Oktober, dass es mit einem Kostennachteil von 55 bis 60 Prozent aufgrund von Zöllen und Seefrachtaufwendungen nach China operierte. Dies hat Tesla daran gehindert, die gleichen Baranreize zu nutzen wie die lokalen Automobilhersteller des Landes, berichtete CNBC.

Laut einem Regierungsbericht wird erwartet, dass das neue Werk in der zweiten Jahreshälfte 2019 die Produktion aufnehmen wird. Tesla hat auch eine Social Media Präsenz auf WeChat und Weibo aufgebaut. Derzeit sind mehr als 30 offene Stellen für das Werk in Shanghai aufgeführt.

Musk nahm auch an Twitter teil, um über die neue chinesische Fabrik zu berichten, die “erschwingliche Versionen” der Fahrzeuge Modell 3 und Modell Y für China produzieren würde. Er sagte auch, dass die Pläne für die Fabrik die Fertigstellung des “ersten Baus in diesem Sommer”, den Start der “Modell 3-Produktion Ende des Jahres” und das Erreichen der “Großserienproduktion im nächsten Jahr” beinhalten.

Das Werk in Shanghai wird als Gigafactory abgerechnet, die es Tesla ermöglichen wird, die Produktion von Modell 3 und zukünftigen in China verkauften Modellen zu lokalisieren, wobei geplant ist, in der Anfangsphase schließlich etwa 3.000 Fahrzeuge des Modells 3 pro Woche zu produzieren und bei voller Betriebsbereitschaft bis zu 500.000 Fahrzeuge pro Jahr zu produzieren (abhängig von lokalen Faktoren wie behördlicher Genehmigung und Lieferkettenbeschränkungen)”.

Bis heute Morgen waren die Tesla-Aktien um über 2 Prozent gestiegen.