Südostasiatische Länder sollten vorsichtig sein, wenn sie mit China über sein Flaggschiff Belt and Road Initiative (BRI) verhandeln, um nicht in unhaltbarer Verschuldung gefangen zu sein, sagten 70 Prozent der Befragten in einer am Montag veröffentlichten politischen Umfrage.

Südostasien ist zunehmend skeptisch gegenüber dem Engagement der USA in der Region als strategischer Partner und Quelle der Sicherheit, während Chinas Reichweite sowohl politisch als auch wirtschaftlich wächst, wie die Studie ebenfalls zeigt.

“Die konventionelle Weisheit, dass China im wirtschaftlichen Bereich Einfluss hat, während die Vereinigten Staaten ihren Einfluss im politisch-strategischen Bereich ausüben, wird…. im Lichte der Umfrageergebnisse überprüft werden müssen”, sagte sie.

In der Umfrage des ISEAS-Yusof-Ishak-Instituts, das der Regierung von Singapur angegliedert ist, wurden 1.008 Teilnehmer aus allen zehn Nationen der ASEAN-Gruppe befragt, die aus Regierung, Wissenschaft und Wirtschaft, Zivilgesellschaft und Medien stammten.

Fast die Hälfte der Befragten sagte, dass die Initiative Belt and Road, die Präsident Xi Jinpings Markenzeichen ist, die ASEAN “näher in Chinas Umlaufbahn bringen würde”, während ein Drittel angab, dass dem Projekt die Transparenz fehlt und 16 Prozent sagten, dass es scheitern würde.

Eine große Mehrheit oder 70 Prozent der Befragten sagten, ihre Regierungen sollten “vorsichtig bei den Verhandlungen über BRI-Projekte sein, um nicht in unhaltbare Finanzschulden mit China zu geraten”, eine Ansicht, die in Malaysia, den Philippinen und Thailand am stärksten ist.

Einige westliche Regierungen haben China beschuldigt, mit der Initiative Länder in eine Schuldenfalle zu ziehen, was China geleugnet hat.

China wurde von 73 Prozent der Befragten als das Land mit dem größten wirtschaftlichen Einfluss in der Region angesehen und hatte auch politisch und strategisch mehr Einfluss als die Vereinigten Staaten.

Sechs von zehn Befragten gaben an, dass sich der Einfluss der USA auf die Weltwirtschaft gegenüber vor einem Jahr verschlechtert hat, und zwei Drittel glaubten, dass das Engagement der USA in Südostasien zurückgegangen sei. Etwa ein Drittel sagte, dass sie wenig oder gar kein Vertrauen in die USA als strategischen Partner und Anbieter von regionaler Sicherheit haben.

Weniger als jeder Zehnte sah China als “eine wohlwollende und wohlwollende Macht”, wobei fast die Hälfte sagte, Peking besitze “die Absicht, Südostasien in seinen Einflussbereich zu bringen”.

Die Autoren der Studie schrieben: “Dieses Ergebnis…. ist ein Weckruf an China, sein negatives Image in Südostasien zu polieren, trotz der wiederholten Zusicherung Pekings, dass es einen gutartigen und friedlichen Aufstieg hat”.

Es wurde gefordert, dass die Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) eine aktivere Rolle in der Rohingya-Krise in Myanmar spielen sollte, obwohl die Mehrheit der Befragten eher eine Mediation als diplomatischen Druck suchte.

Die Vereinten Nationen sagen, dass 730.000 Rohingya-Muslime aus dem Rakhine-Staat Myanmar nach Bangladesch geflohen sind, seit das Militär gegen aufständische Angriffe vorgegangen ist.

Von den Vereinten Nationen mandatierte Ermittler haben das Militär Myanmars beschuldigt, Morde, Bandenvergewaltigungen und Brandstiftungen mit “völkermörderischer Absicht” durchgeführt zu haben, eine Behauptung, die das Militär bestritten hat.