Schlechte Wetterbedingungen hindern die Besatzungen immer noch daran, ein Feuer zu löschen, das etwa 1775 Kilometer südöstlich der Stadt an Bord eines großen Halifax-Containerschiffes brennt, teilte ein Sprecher der US-Küstenwache am Samstag mit.

Ein belgisches Schiff traf am Freitagabend vor Ort ein, um der Crew des Yantian Express Hilfe zu leisten, sagte der Chief Petty Officer der 3. Klasse Joshua Canup aus Portsmouth, Virginia.

"So wie es jetzt steht, warten sie nur darauf, dass das schwere Wetter nachlässt", sagte er und stellte fest, dass es immer noch etwas Rauch gibt, aber nichts über den Status des Feuers selbst.

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Das 320 Meter lange Containerschiff war am Donnerstag von Colombo, Sri Lanka nach Halifax gefahren, als in einem Container auf dem vorderen Deck des Schiffes ein Feuer ausbrach.

Es breitete sich dann auf mehrere andere Behälter aus.

Canup sagte, die Küstenwache in Boston habe am Freitag einen Hilferuf erhalten. Zu dieser Zeit befand sich das Schiff 1.800 Kilometer südöstlich von Cape Cod, Mass.

Er sagte, ein Frachtschiff aus den Niederlanden, die MV Happy Ranger, sei am Freitag vor Ort, um Hilfe anzubieten, aber nachdem der Smit Nicobar, ein Offshore-Hilfsschlepper aus Belgien, Freitag Nacht abreiste, sei er abgereist.

An den acht Offizieren und 15 Seeleuten an Bord des 2002 gebauten Schiffes, das 7.510 20-Fuß-Standardcontainer transportieren kann, wurden keine Verletzungen gemeldet.

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In einer E-Mail sagte Tim Seifert, Sprecher der internationalen Reederei Hapag-Lloyd, es sei noch zu früh, um die Schäden an dem Schiff oder der Ladung einzuschätzen. Es sei nicht vorgesehen, wann das Schiff in Halifax ankommen werde.

"Das Wetter und die Meeresbedingungen sind immer noch schwierig und weitere Löscharbeiten erfordern eine Verbesserung dieser Bedingungen", sagte er.

Seifert sagte, der Smit Nicobar sei mit Feuerwächtern ausgestattet, die das Löschen des Feuers unterstützten, sobald es das Wetter erlaube.