Saudi-Arabien hat einen Bericht „nachdrücklich abgelehnt“, wonach er Kindersoldaten aus der vom Sudan zerstörten Region Darfur rekrutiert hatte, um im Jemen zu kämpfen, und stattdessen Houthi-Rebellen beschuldigt, minderjährige jemenitische Kämpfer einzusetzen.

Die New York Times berichtete, Saudi-Arabien habe verarmten sudanesischen Familien bis zu 10.000 Dollar angeboten, um ihre Kinder in den fast vierjährigen Krieg gegen die vom Iran unterstützten Houthis zu schicken.

"Familien wissen, dass sich ihr Leben nur ändern kann, wenn ihre Söhne dem Krieg beitreten und ihnen Geld zurückbringen", zitierte die New York Times einen sudanesischen Kindersoldaten.

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Sudanesische Kämpfer erklärten der New York Times, dass Kinder mindestens 20 Prozent – in einigen Fällen mehr als 40 Prozent – ihrer Bataillone im Jemen ausmachten, wo der Sudan Tausende von Soldaten entsandt hat, um das von Saudi-Arabien geführte Bündnis zu unterstützen.

Die Kämpfer gaben an, dass sie effektiv als "Feuerholz" behandelt wurden, um die Truppen von Saudi und Emirati vor Opfern zu schützen, wobei die saudischen Befehlshaber die sudanesischen Einheiten fast ausschließlich per Fernbedienung befehligten.

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Die saudische Botschaft in Washington, DC, sagte jedoch, dass die Geschichte der New York Times an Beweisen mangele und auf unbegründete Behauptungen gestützt sei.

„In Saudi-Arabien werden keine Kinder als Kämpfer eingesetzt. Darüber hinaus untersuchte das Königreich die Aufzeichnungen aller Militärangehörigen, die im Rahmen von Militäroperationen im Jemen durch Saudi-Arabien eingesetzt wurden, und hat festgestellt, dass es keine Minderjährigen gibt “, heißt es in der Erklärung.

"Im Gegensatz zu den unbestätigten Behauptungen in dem Artikel wird die Zwangsrekrutierung von Kindern durch die Houthis von internationalen Organisationen und Menschenrechtsorganisationen gut dokumentiert", fügte sie hinzu.

Tatsächlich wurde die Rekrutierung von Kindersoldaten durch die Houthis von Organisationen wie Amnesty International umfassend dokumentiert.

Saudi-Arabien sagte, dass es nicht nur Kindersoldaten einsetzt, sondern auch aktiv daran arbeitet, von den Houthis rekrutierte jemenitische Kindersoldaten zu rehabilitieren.

Am Freitag lobte die von der Regierung geführte Saudi Press Agency die saudi-arabische Regierung, weil sie "eine Reihe von Initiativen zur Rehabilitierung der jemenitischen Kinder und zur Rückkehr in die Schulen" initiiert habe.

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Prinz Khalid bin Salman – der saudische Botschafter in den USA und der 31-jährige Bruder von Kronprinz Mohammed bin Salman – wies darauf hin, dass Saudi-Arabien Hunderte von jemenitischen Kindern rehabilitiert habe, sagte die saudi-arabische Presseagentur.

Prinz Khalid forderte die internationalen Medien dazu auf, „eine echte Rolle dabei zu spielen, dass diese schweren Verstöße durch die Houthi-Milizen eingestellt werden“, sagte die Presseagentur.

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