Dies könnte die Woche sein, die endlich die Selbstgefälligkeit der vier großen Wirtschaftsprüfungsgesellschaften und ihres zahnlosen Wachhundes, des Financial Reporting Council, erschüttert.

Es wurde auch Zeit. Ineffiziente Auditoren haben die Konten in einer Reihe von skandalösen Geschäftsausfällen gestempelt, bis zu dem Punkt, an dem sich viele fragen, was es für einen Sinn macht, überhaupt eine Auditierung durchzuführen.

Was die FRC betrifft, so war sie langsam, ängstlich und zu nah an den Unternehmen, die sie regulieren soll.

Sir John Kingman, ein ehemaliger Mandarin, der den Vorsitz in der Abteilung Legal & General innehat, hat die Untersuchung der FRC geleitet, und der Beruf ist auch auf eine separate Untersuchung der Wettbewerbs- und Marktbehörde über die Dominanz des Spitzenquartetts vorbereitet: KPMG, EY, PwC und Deloitte.

Eine radikale Reform ist überfällig. Seit der Finanzkrise hat sich der Wirtschaftsprüfer nicht mehr in der Lage gezeigt, auf gravierende Schwächen der Unternehmensfinanzen aufmerksam zu machen.

Audits sollen den Aktionären Sicherheit geben, einschließlich Stadtfirmen wie L&G, die sich um unsere Renten kümmern. Anstatt ein Bollwerk des öffentlichen Vertrauens zu sein, haben die großen Wirtschaftsprüfungsgesellschaften es durch ihre wiederholten Misserfolge untergraben.

Nehmen wir den Fall der zusammengebrochenen Hypothekenbank HBOS. Im Februar 2008 übergab KPMG HBOS einen sauberen Auditbericht über seinen Jahresabschluss 2007, der im Nachhinein einen Gewinn von mehr als 5 Milliarden Pfund ergab.

Nur wenige Monate später, am 1. Oktober 2008, musste HBOS von Lloyds gerettet und mit enormen Kosten für den britischen Steuerzahler gerettet werden. Seine Konten für 2008 wiesen einen Verlust von 11 Milliarden Pfund auf.

Offensichtlich schuldete KPMG eine Erklärung darüber, wie um alles in der Welt sie keine Probleme in den Konten eines Kreditgebers am Rande der Selbstzerstörung entdeckte. Es war die Aufgabe der FRC, dafür zu sorgen, dass die Firma genau das tut.

Der fußbeschwerende Wachhund war so absurd ineffektiv, dass er im Vergleich zu Inspektor Clouseau leiden würde.

Erstens behauptete sie unsinnigerweise, sie könne keine Sondierung starten, bis die Stadtverwaltung, die Financial Conduct Authority, ihre Untersuchungen abgeschlossen hatte. Dann, als sie schließlich einige Jahre später von den Abgeordneten des Treasury Select Committee gezwungen wurde, sich zu beschweren, kam sie zu dem Schluss, dass KPMG nichts falsch gemacht hatte.

Erst neun Jahre nach dem Sturz von HBOS im Herbst 2017 veröffentlichte die FRC schließlich einen Bericht über ihre Untersuchung der Prüfung der zum Scheitern verurteilten Bank.

Die Finanzkrise war vor einem Jahrzehnt, aber die Auditskandale haben sich fortgesetzt. KPMG hat von HBOS bis Carillion absolviert, wo sie 19 Jahre lang Auditor war und 29 Millionen Pfund an Gebühren einkassierte.

Was soll jetzt passieren? Die Big Four sollten veranlasst werden, ihre Wirtschaftsprüfungsbereiche von ihren Beratungs- und Steuerberatungsunternehmen zu trennen, und sie sollten gezwungen sein, die Beratung von Unternehmen über die Vergütung der Vorstandsmitglieder einzustellen, um potenzielle Interessenkonflikte zu verringern.

Es bedarf eines Strebens nach Vereinfachung und Transparenz. Der eigentliche Sinn der Rechnungslegung – nämlich, dass sie es den Anlegern ermöglichen soll, zu sehen, was vor sich geht – ist verloren gegangen. Die Rechnungslegungsstandards sind zu kompliziert geworden, missbräuchlich und haben in einigen Fällen perverse Auswirkungen.

Jeder würde denken, dass der Jahresabschluss so konzipiert ist, dass er verblüffend und nicht informativ ist.

Die Aufgaben der FRC, die Corporate Governance- und Rechnungslegungsstandards sowie die Überwachung der Wirtschaftsprüfer umfassen, sind zu umfassend. Sie ist über die Reform hinaus, so dass sie aufgelöst und ihre Arbeit aufgeteilt werden sollte. Wir brauchen dringend einen neuen Prüfungsregulator, der bereit ist, hart zu werden.

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