Die jüngsten russischen Schritte in der Arktis haben die Debatte über die Absichten dieses Landes und den eigenen Status Kanadas an der Spitze der Welt wiederbelebt.

Die Zeitung Iswestija berichtete Ende letzten Monats, dass das russische Militär die Kampfflugzeuge zum ersten Mal seit 30 Jahren wieder am Nordpol einsetzen wird.

Die Patrouillen werden zusätzlich zu den regulären Bomberflügen bis zum Rand des US-amerikanischen und kanadischen Luftraums durchgeführt.

“Es sendet eindeutig strategische Botschaften”, sagte Whitney Lackenbauer, eine Arktisexpertin und Geschichtsprofessorin an der University of Waterloo. “Das ist der nächste Schritt.”

Russland stärkt seit einem Jahrzehnt sowohl seine zivilen als auch seine militärischen Fähigkeiten in seinem Norden.

Alte Flugplätze aus der Zeit des Kalten Krieges wurden verjüngt. Außenpolitische Beobachter haben vier neue arktische Brigadekampfteams, 14 neue operative Flugplätze, 16 Tiefseehäfen und 40 Eisbrecher gezählt, weitere 11 befinden sich in der Entwicklung.

Die Bomberpatrouillen waren stabil. NORAD hat bis zu 20 Sichtungen und 19 Abfangungen pro Jahr gemeldet.

Auch die kommerzielle Infrastruktur hat Schritt gehalten. Auf der Halbinsel Jamal an der zentralrussischen Küste wurde ein riesiges neues Gasfeld eröffnet.

Die Kontrolle und Entwicklung der Nordseeroute – Russlands Äquivalent zur Nordwestpassage – wurde einer zentralen Regierungsbehörde übertragen. Russische Nachrichtenquellen sagen, dass das Frachtaufkommen bis 2020 auf 40 Millionen Tonnen steigen wird, gegenüber 7,5 Millionen Tonnen im Jahr 2016.

Kanada hat wenig zu vergleichen.

Bei Tuktoyaktuk in den Northwest Territories wurde eine Straße zur Arktis-Küste fertiggestellt und die Arbeiten für einen Hafen in Iqaluit in Nunavut sind im Gange. Das erste arktische Patrouillenschiff wurde gestartet, die Satellitenüberwachung wurde verbessert und eine Marine-Tankstelle auf Baffin Island gebaut.

Aber die meisten Wünsche der nördlichen Infrastruktur bleiben unerfüllt.

Es gibt keine Allwetterstraßen im Mackenzie Valley oder in das mineralreiche Zentrum von N.W.T. Moderne Bedürfnisse wie High-Speed-Internet sind in den meisten Regionen des Nordens immer noch Träume. Ein neuer Eisbrecher hat sich verzögert.

Gegen Ende ihrer Amtszeit hat die liberale Regierung noch keine offizielle Arktispolitik vorgelegt.

Kanada muss Schritt halten, auch nur, weil es nicht auf die aktuelle internationale Ordnung zählen kann, sagte John Higginbotham vom Centre for International Governance Innovation in Waterloo.

“Wenn das globalisierte System fragmentiert, werden wir eine Welt von Blöcken bekommen. Die Blöcke werden die Macht haben, die internationalen Transportkanäle zu schließen.

Die arktische Dominanz würde Russland auch eine starke Karte zum Spielen geben, sagte Rob Huebert vom Centre for Military and Strategic Studies an der University of Calgary.

“Es gibt dir Präsenz”, sagte er. “Wann immer es Probleme gibt, die anderswo auftreten, haben wir bereits das Verhalten der Russen gesehen – sie fangen an, Überflüge anderer Länder zu machen, um Druck zu machen.”

Norwegen, das Baltikum und das Vereinigte Königreich haben alle über erhöhte Luftraumverletzungen berichtet, sagte Huebert.

Nur wenige erwarten, dass russische Truppen über den Nordpol strömen. Das Land hält an einem Prozess der Vereinten Nationen zur Grenzziehung in arktischen Gewässern fest und ist ein produktives Mitglied des Arktischen Rates der acht Nationen.

“Es gibt eine heftige Debatte darüber, ob ihre Haltung offensiv ausgerichtet ist”, sagte Lackenbauer. “Die Russen bestehen darauf, dass dies nur eine rein defensive Angelegenheit ist. Es bietet auch Möglichkeiten für einen sicheren Schiffsverkehr auf der Nordseeroute.

“Sie machen nichts falsches.”

Kanada wäre falsch, den erwachenden Bären zu ignorieren, sagte Ron Wallace vom Canadian Global Affairs Institute in Calgary.

“Es ist wichtig, dass sich die Kanadier ihrer Arktis und der zirkumpolaren Arktis bewusst sind und was im Norden vor sich geht”, sagte er.

Kanada wird wahrscheinlich nicht viel von Russlands Befehls- und Kontrollstil der Entwicklung nehmen, sagte Wallace, aber es gibt Lektionen zu lernen. Die Kombination von ziviler und militärischer Infrastruktur ist eine davon.

“Das ist die Art von Denken, die ich hier nicht gesehen habe, aber das ist das Denken, das die Russen benutzen”, sagte er.

Das würde auch dazu beitragen, die Zusagen des Bundes an die Gebietskörperschaften zu erfüllen, sagte Wallace.

“Irgendwo in der Mitte gibt es eine bessere Politik für Nordkanada.”