Die russische PAG Novatek prüft die Speicherung von verflüssigtem Erdgas, das in der Arktis auf der südlichen japanischen Insel Kyushu produziert wird, um die Spotnachfrage aus China besser decken und die Transportkosten senken zu können.

Saibu Gas Co., das letzten Monat einen vorläufigen Vertrag unterzeichnet hat, um Russlands größtem LNG-Produzenten die Nutzung seiner Speicheranlagen zu ermöglichen, sagte am Mittwoch, dass es zwei zusätzliche LNG-Tanks bauen und seine Wiederausfuhrkapazität verbessern kann. Diese Infrastruktur würde Novatek mehr Flexibilität bieten, um die chinesische und südkoreanische Nachfrage zu decken und die Frachtkosten zu senken, so Wood Mackenzie Ltd.

“Da seine LNG-Quellen sehr weit von Asien entfernt sind, wird die Speicherung und Umladung es ihm ermöglichen, kurzfristig Arbitragemöglichkeiten zu nutzen”, sagte Nicholas Browne, Analyst beim Energieberater in Singapur. “Die Speicherung von Gas könnte letztendlich die Kosten für die Belieferung asiatischer Märkte senken”, denn der Transport aus der Arktis ist bei zunehmender Eisbedeckung teurer.

Die Fähigkeit, den Spot-LNG-Bedarf in China zu decken, könnte an Bedeutung gewinnen, wenn die asiatische Nation ihre Bemühungen verstärkt, Gas anstelle von Kohle zur Reinigung des verschmutzten Stadthimmels zu verwenden. Die LNG-Lieferungen des Landes können laut Bloomberg Intelligence-Analyst Lu Wang von 2017 bis 2020 ein jährliches Wachstum von 22 Prozent erreichen.

Prompte LNG-Ladungen würden auch dazu beitragen, Versorgungsunterbrechungen aus anderen Quellen, wie beispielsweise Pipelines, auszugleichen. Nachdem die Lieferungen aus Zentralasien während der Winterspitzennachfrage im vergangenen Jahr zurückgegangen waren, stiegen die LNG-Importe aus Katar auf den höchsten Stand seit 2014. China erlitt Anfang dieses Monats einen ähnlichen, wenn auch kurzlebigen, Leitungsausfall in Turkmenistan.

Kürzere Wege

Die Vereinbarung von Novatek mit Saibu zeigt, dass Novatek den asiatisch-pazifischen Raum bei der Optimierung seines LNG-Portfolios in den Vordergrund stellt, sagte der Rystad Energy-Analyst Xi Nan in einer E-Mail. Es dauert etwa 15 Tage, um LNG aus dem Jamal-Projekt des Unternehmens in der Arktis über die Nordseeroute zu den asiatischen Märkten zu transportieren, verglichen mit etwa 30 Tagen auf einem südlichen Weg, der durch den Suezkanal führt, sagte sie.

Novatek, der größte russische Produzent von LNG, lehnte es ab, sich zu äußern.

Das Unternehmen plant, in diesem Jahr die endgültige Investitionsentscheidung für sein Arctic LNG 2 Venture zu treffen, das bis zu 25,5 Milliarden Dollar kosten könnte. Es besteht eine Vereinbarung über den Verkauf von bis zu 15 Prozent des Projekts an Total SA (PA:TOTF), und Saudi Aramco hat Interesse am Kauf von bis zu 30 Prozent der Anlage mit einer Kapazität von voraussichtlich rund 20 Millionen Tonnen pro Jahr bekundet.

Novatek sagte im August, dass es geplant sei, bis zum 1. Oktober eine Machbarkeitsstudie für ein Umschlagterminal mit einer Jahreskapazität von 20 Millionen Tonnen auf der Halbinsel Kamtschatka abzuschließen, die es speziellen Eisklasse-Tankern, die LNG aus Arctic LNG 2 transportieren, ermöglichen würde, den Kraftstoff auf konventionellere Schiffe zu transferieren.

“Der langfristige Erfolg von arktischen LNG-Projekten hängt von der routinemäßigen, kommerziellen Navigation der Nordseeroute ab, um wichtige asiatische Märkte zu erreichen”, sagte James Taverner, Analyst bei dem Industrieberater IHS Markit Ltd. in London. “Eine Schlüsselstrategie für arktische LNG-Projekte ist der Zugang zu Umschlag- und Speicheranlagen in der Nähe von Endverbrauchermärkten. Dadurch kann die Lieferung schnell und flexibel an asiatische Käufer geliefert werden.”