Bei den New Zealand Rugby Awards in Auckland am Donnerstag wurde Geschichte geschrieben.

Black Ferns Halfback Kendra Cocksedge war die erste Frau, die jemals den Kel Tremain Player of the Year Award gewann.

Der 30-Jährige schlug drei All Blacks um den Preis, nachdem er nach einem herausragenden Jahr die Weltmeister aus dem Hinterhalt führte.

“Nicht wirklich, ich bin immer noch ein bisschen emotional”, sagte Cocksedge, als er fragte, ob ihr Sieg eingetreten sei.

“Es bedeutet die Welt. All die harte Arbeit und das Blut, der Schweiß und die Tränen, die dazu führen, dass man jede Art von Jersey anzieht. Wenn man solche Preise gewinnt, zahlt sich das aus.”

Sie gewann auch die Auszeichnung Women’s Player of the Year und Provincial Player of the Year, während die Black Ferns Sevens die Mannschaft des Jahres gewannen, um ein Meilensteinjahr für das Rugby der Damen abzurunden.

“Jede Auszeichnung, die wir erhalten, ist der Versuch, das Rugby der Frauen auf die internationale und nationale Bühne zu bringen, und es ist wichtig für uns, das zu tun”, fügte sie hinzu.

Bei den anderen Hauptpreisen des Abends gewann das Canterbury-Schloss Luke Romano die Duane Monkley-Medaille als bester Provinzialspieler für Männer und Richie Mo’unga von den Kreuzrittern den Super Rugby Player of the Year.

Die Champion-Kreuzritter erhielten das Nicken für die Nationalmannschaft des Jahres, und Alama Ieremia – das Gehirn der Provinzkönige Auckland – gewann den National Coach of the Year.

All Blacks Sevens Coach Clark Laidlaw schlug Steve Hansen als Coach of the Year, und die Black Ferns Sevens fügten Team of the Year zu ihrem massiven Fuhrpark 2018 hinzu.

Michaela Blyde und Scott Curry haben die Preise für Black Ferns und All Blacks Sevens Player of the Year gewonnen, während All Blacks Nutte Codie Taylor die Tom French Memorial Māori Player of the Year erhielt.