Zwei politische Rivalen im nordindischen Bundesstaat Uttar Pradesh werden ein Bündnis bilden, um die Bharatiya Janata Party (BJP) von Premierminister Narendra Modi bei den für Mai geplanten nationalen Wahlen zu besiegen, sagten die Führer der Parteien.

Die Samajwadi-Partei (SP) und die Bahujan-Samaj-Partei (BSP), die beide über große Unterstützungsbasen in der Arbeiterklasse des Staates Uttar Pradesh verfügen und von ehemaligen Ministerpräsidenten geleitet werden, werden die Wahl als Team durchführen, sagten sie.

Uttar Pradesh ist Indiens bevölkerungsreichster Staat und macht etwa ein Sechstel aller Parlamentsmitglieder aus. Mit Ausnahme einiger Ausnahmen in den 90er Jahren hat die Partei, die die meisten Sitze gewonnen hat, in der Vergangenheit zur Bildung der Bundesregierung beigetragen.

Es ist nicht klar, wie die Sitze verteilt werden und welche Rolle die wichtigste oppositionelle Kongresspartei im Staat spielen wird, aber SP-Chef Akhilesh Yadav deutete an, dass sie keine bedeutende Rolle spielen wird.

Der Kongress, der Indien seit seiner Unabhängigkeit von Großbritannien 1947 fast vier Jahrzehnte lang regierte, arbeitet an einem sogenannten “großen Bündnis” mit anderen Parteien zur Vorbereitung der Abstimmung.

“Wir können dem Kongress zwei Sitze geben, die er immer innehatte”, sagte Yadav dem Nachrichtensender NDTV und bezog sich auf Wahlkreise, aus denen Kongresspräsident Rahul Gandhi und seine Mutter Sonia Gandhi in der Vergangenheit stritten.

Ein SP-Sprecher lehnte es ab, Einzelheiten auszuarbeiten, und sagte, dass weitere Details in einer gemeinsamen Pressekonferenz von SP und BSP am Samstag bekannt gegeben werden.

Oppositionsparteien im ganzen Land erhielten letzten Monat einen Anstoß, als Indiens Regierungspartei in drei Staaten die Macht verlor und Premierminister Narendra Modi seine größte Niederlage seit seinem Amtsantritt im Jahr 2014 bescherte.

Die BJP, SP und BSP haben sich bei den Landtagswahlen im März 2017 gegeneinander gewehrt, die die BJP bequem gewonnen hat, aber politische Analysten sagen, dass ein SP-BSP-Bündnis die Perspektiven der Regierungspartei beeinflussen könnte.

Die BJP hatte einen 40-prozentigen Stimmenanteil in den Landesumfragen, die BSP und SP zusammengenommen 44 Prozent. Sicherlich könnte das Abstimmungsverhalten anders sein, wenn die größte Demokratie der Welt zur Wahl geht.

Trotz der jüngsten Rückschläge ist die BJP zuversichtlich, die Wahlen in Uttar Pradesh zu gewinnen, sagte ihr Präsident Amit Shah in einer im Fernsehen übertragenen Rede.

“Wir werden 74 von 80 Sitzen in Uttar Pradesh gewinnen”, sagte er.

Trotz der strategischen Bedeutung und der Tatsache, dass der Staat seit der Unabhängigkeit von verschiedenen Parteien regiert wird, bleibt er einer der rückständigsten Indiens.

Es ist berüchtigt für seine Kriminalitätsrate und den unlizenzierten Waffengebrauch, hat eine unterdurchschnittliche Alphabetisierung und einen abgrundtief niedrigen Index für die menschliche Entwicklung, zusätzlich zu den besorgniserregenden Bevölkerungswachstumsraten.