Die anhaltende juristische Saga zwischen Qualcomm und Apple über iPhone Lizenzgebührenzahlungen nahm heute eine interessante Wendung. Laut CNBC hat ein Gericht in China Qualcomm kürzlich eine einstweilige Verfügung über den Import und Verkauf verschiedener iPhone Modelle erteilt. Der Anstoß für das Verbot geht von einer Handvoll zufälliger Patente aus, gegen die Qualcomm behauptet, dass das iPhone von Apple verstößt, von denen eines die Fähigkeit für einen Benutzer verkörpert, die Ausrichtung eines Fotos über eine Touchscreen-Oberfläche anzupassen. Während das fragliche Patent nicht viel mit der Kernfrage des Rechtsstreits zu tun hat, werfen beide Unternehmen – wie es in komplexen Rechtsstreitigkeiten der Fall ist – scheinbar alles gegen die Wand, um ihre Verhandlungsposition zu stärken.

Nach dem Urteil scheint Apple nicht im Geringsten nervös zu sein. In einer Stellungnahme zu diesem Thema hat ein Apple-Sprecher Folgendes mitgeteilt: “Qualcomms Versuch, unsere Produkte zu verbieten, ist ein weiterer verzweifelter Schritt eines Unternehmens, dessen illegale Praktiken von Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt untersucht werden. Alle iPhone Modelle bleiben für unsere Kunden in China verfügbar. Qualcomm behauptet drei Patente, die sie noch nie zuvor angemeldet hatten, darunter eines, das bereits für ungültig erklärt wurde. Wir werden alle unsere rechtlichen Möglichkeiten vor Gericht verfolgen.”

Zu der Frage, warum Apple das iPhone immer noch in China verkauft, behauptet das Unternehmen, dass sich die fraglichen Patente auf ältere Iterationen von iOS beziehen. Mit anderen Worten, jedes iPhone Modell, das Apple derzeit verkauft, läuft unter iOS 12 und ist somit unempfindlich gegen das Import- und Verkaufsverbot.

Abgesehen vom Verkaufsverbot steht im Mittelpunkt des anhaltenden Rechtsstreits zwischen Qualcomm und Apple die Berechnung der Lizenzgebühren für das iPhone. Seit Jahren berechnet Qualcomm Apple einen Lizenzsatz, der sich nach dem Prozentsatz der gesamten Kosten für ein iPhone richtet. Apple ist natürlich der Ansicht, dass dieser Ansatz den Geldbetrag, den Apple verpflichtet ist, an Qualcomm zu übergeben, künstlich erhöht.

Tim Cook erklärte die Position von Apple zu diesem Thema und sagte Anfang des Jahres bei einer Telefonkonferenz über das Ergebnis Folgendes:

Es ist zwar möglich, dass eine Vergleichsvereinbarung zwischen den beiden Unternehmen möglich ist, aber an dieser Stelle erscheint es nicht wahrscheinlich. Vorbehaltlich einer Vereinbarung in letzter Minute soll ein Prozess Anfang nächsten Jahres stattfinden.