Tausende von Serben protestierten am Samstag in Belgrad gegen Präsident Aleksandar Vucic und seine serbische Progressive (NYSE:PGR) Partei (SNS) und forderten unter anderem Medienfreiheit, ein Ende der Angriffe auf Journalisten und Oppositionelle sowie keinen Geheimvertrag mit dem Kosovo.

Demonstranten, die von der Allianz für Serbien, einer losen Gruppe von 30 Oppositionsparteien und -organisationen, versammelt wurden, riefen im sechsten solchen Protest in weniger als vielen Wochen “Vucic, Dieb!

Die Oppositionskundgebung findet vor dem für nächsten Donnerstag geplanten Besuch des russischen Präsidenten Wladimir Putin statt.

Während Vucic sagt, dass die Mitgliedschaft in der Europäischen Union das ultimative Ziel Serbiens bleibt, unterhält er enge Beziehungen zu Russland, das lange Zeit ein slawischer und orthodoxer christlicher Verbündeter des Landes war.

Putins Besuch wird als Popularitätsbooster für Vucic und seine Regierungskoalition angesehen, und seine Anhänger haben für Donnerstag eine große Kundgebung geplant, um den russischen Präsidenten zu begrüßen.

Demonstranten in Belgrad haben Vucic auch vorgeworfen, eine Verhandlungslösung mit dem Kosovo vorzubereiten, eine wichtige Voraussetzung für den Beitritt Serbiens zur EU. Belgrad genießt die Unterstützung Russlands in seiner 2008 erklärten Opposition zur Unabhängigkeit des Kosovo, fast ein Jahrzehnt nach einem brutalen Krieg von 1998-1999.

“Vucic hat einen Kompromiss mit allen, mit (Kosovo-Präsident Hashim) Thaci, mit (Kosovos Premierminister Ramush) Haradinaj, …. mit allen außer ehrlichen Menschen….”. Das ist ein Kompromiss für Verrat”, sagte Rada Trajkovic, eine kosovoserbische Politikerin, der jubelnden Menge.

Demonstranten forderten die Regierung auch auf, die Verantwortlichen für die Ermordung von Oliver Ivanovic, einem prominenten kosovoserbischen Politiker, vor einem Jahr zu finden. Sie kündigten auch eine Kundgebung in Belgrad für nächsten Mittwoch zum Gedenken an seinen Tod an.

Im Dezember sagte Vucic, dass er sich nicht den Forderungen der Opposition beugen würde, “selbst wenn es 5 Millionen Menschen auf der Straße gäbe”, sagte aber, dass er bereit sei, eine Schnellwahl durchzuführen. Oppositionsparteien sagten, sie würden eine solche Wahl boykottieren.

Vucic hat die Unterstützung von rund 53 Prozent der Wählerschaft. Seine Koalition hat auch eine Mehrheit von 160 Abgeordneten im Parlament mit 250 Sitzen. Würden die Oppositionsparteien als Bündnis kandidieren, könnten sie nur mit rund 15 Prozent der Stimmen rechnen.