Fast 80 Jahre nach einem entscheidenden Moment in der Geschichte der Vereinigten Staaten hält Amerika immer noch inne, um diejenigen zu ehren, die bei dem Angriff auf Pearl Harbor ihr Leben verloren haben.

1994 erklärte der Kongress den 7. Dezember zum Pearl Harbor Remembrance Day, um den Angriff auf den Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 anzuerkennen. Jedes Jahr um 7:55 Uhr HST findet eine Schweigeminute statt, genau in dem Moment, in dem die Japaner begannen, Pearl Harbor anzugreifen, eine Marinebasis in der Nähe von Honolulu.

Wie üblich findet eine Zeremonie auf dem zeremoniellen Rasen im Pearl Harbor Visitor Center statt. Admiral Philip S. Davidson, Kommandant des U.S. Indo-Pacific Command, wird die Grundsatzrede vor den Teilnehmern halten, zu denen Überlebende, Kriegsveteranen, Familienmitglieder und lokale Würdenträger gehören.

Die 199th Fighter Squadron wird einen vermissten Mann überführen, gefolgt von der Hawaii Air National Guard und der 19. Fighter Squadron. Während der Zeremonie wird die Pacific Fleet Band der Marine auftreten und das Marine Corps wird einen Gewehrsalut durchführen.

Für diejenigen, die nicht nach Hawaii reisen können, um an der Zeremonie teilzunehmen, können interessierte Zuschauer die Ereignisse durch einen Live-Stream auf den Pacific Historic Parks und der Pearl Harbor Historic Sites Website verfolgen. Der Stream beginnt um 7:50 Uhr HST, was 9:50 Uhr PST und 12:50 Uhr EST entspricht.

Am Sonntag, den 7. Dezember 1941, kurz vor 8:00 Uhr HST, wachte das Gebiet von Hawaii laut History.com mit Hunderten von japanischen Jagdflugzeugen über Kopf auf. Amerikanische Militärführer glaubten, dass jeder Angriff der Japaner in Niederländisch-Ostindien, Singapur oder Indochina stattfinden würde, weil diese Gebiete näher an Japan lagen. Infolgedessen war die Basis, die fast die gesamte Pazifische Flotte und Hunderte von Flugzeugen beherbergte, weitgehend unverteidigt.

Zehn Minuten nach Beginn des Angriffs zerschmetterte eine 1.800 Pfund schwere Bombe das Deck des Schlachtschiffs USS Arizona, und die Explosion fesselte über 1.000 Mann im Inneren. Ein Torpedo traf auch die USS Oklahoma, so dass das Schiff auf ihre Seite rollte und mit 400 Matrosen an Bord unter Wasser rutschte.

Während des zweistündigen Angriffs erlitt jedes Schlachtschiff im Hafen erheblichen Schaden. Die USS Oklahoma, USS California, USS West Virginia, USS Maryland, USS Pennsylvania, USS Tennessee und USS Nevada konnten alle geborgen und repariert werden. Einige der Schiffe kehrten in den Krieg zurück, um zukünftige Schlachten zu schlagen, wurden aber inzwischen alle außer Dienst gestellt.

Leider sanken die USS Utah und USS Arizona dauerhaft im Hafen. Insgesamt 20 amerikanische Schiffe und über 300 Flugzeuge wurden bei dem Überraschungsangriff zerstört.

Neben dem Verlust von militärischer Ausrüstung wurden bei dem Angriff 2.403 Soldaten und Zivilisten getötet und weitere 1.000 Menschen verletzt.

Nach dem Angriff wandte sich der damalige Präsident Franklin D. Roosevelt an die Nation und bezeichnete den 7. Dezember 1941 als “Datum, das in Schande leben wird”.  Er nannte den Angriff plötzlich und überlegte und kritisierte Japan dafür, dass es im Wesentlichen an falschen Friedensgesprächen beteiligt war.

Roosevelt sagte, dass zum Zeitpunkt des Angriffs Amerika mit Japan im Frieden war, und eine Stunde nach Beginn der Bombardierung lieferte der japanische Botschafter in den Vereinigten Staaten eine offizielle Antwort auf eine amerikanische Botschaft. In der Antwort heißt es, dass es sinnlos schien, die diplomatischen Verhandlungen fortzusetzen, aber keine Bedrohung oder Andeutung eines Krieges oder eines bewaffneten Angriffs enthielt.

“Es wird aufgezeichnet, dass die Entfernung von Hawaii von Japan es offensichtlich macht, dass der Angriff bewusst vor vielen Tagen oder sogar Wochen geplant wurde”, sagte Roosevelt. “In der Zwischenzeit hat die japanische Regierung absichtlich versucht, die Vereinigten Staaten durch falsche Aussagen und Hoffnungen auf einen weiteren Frieden zu täuschen.”

Roosevelt schloss seine Rede mit einem Aufruf an den Kongress, angesichts der Angriffe den Krieg zu erklären. Nur ein Mitglied des Kongresses stimmte gegen die Erklärung, so History.com. Jeannette Rankin, eine Vertreterin aus Montana, sagte, dass sie als Frau nicht in den Krieg ziehen könne, und “Ich weigere mich, jemand anderen zu schicken”.

Der Angriff auf Pearl Harbor sollte die US-Streitkräfte lähmen, so dass Amerika gezwungen sein würde, Wirtschaftssanktionen gegen Japan aufzuheben und sich in einem geschwächten Zustand zu befinden, um zu reagieren. Nach dem Angriff erklärte Amerika jedoch zuerst Japan und dann schließlich allen Achsenmächten den Krieg.

“Ich fürchte, alles, was wir getan haben, ist, einen schlafenden Riesen zu wecken und ihn mit einer schrecklichen Entschlossenheit zu erfüllen”, schrieb Admiral Isoroku Yamamoto, der Planer der Angriffe, in sein Tagebuch.

Überlebende der USS Arizona können sich dafür entscheiden, nach ihrem Tod auf dem Schiff begraben zu werden oder auch ihre Asche über Pearl Harbor verstreuen zu lassen. Am 22. Februar 2018 wurden 43 Personen auf dem Schiff bestattet.