Wissenschaftler der University of Oregon entdeckten einen Dinosaurierknochen, von dem man annimmt, dass er zu einem pflanzenfressenden zweibeinigen Ornithopoden gehört hat.

Der Dinosaurierknochen, der einst Teil eines Zehs war, soll des pflanzenfressenden Dinosauriers sein, der vor rund 103 Millionen Jahren während der Kreidezeit, der Zeit, in der auch der Tyrannosaurus Rex aufstieg, den Planeten durchstreift hat. Es ist der erste Dinosaurierknochen, der in diesem Staat zu finden ist.

Die Entdeckung wurde im Journal of Vertebrate Paleontology berichtet.

Greg Retallack, ein Professor für Geowissenschaften an der University of Oregon, fand den Dinosaurierknochen 2015 während einer Reise in der Nähe der Stadt Mitchell. Er und seine Schüler überblickten einen Schieferhang am Bureau of Land Management, als sie den Knochen zwischen Weichtierfossilien entdeckten, die in Felsen erhalten waren.

Die Entdeckung ist eine Überraschung, denn Oregon war den größten Teil des Dinosaurierzeitalters unter Wasser.

“Die Landschaften Oregons sind reich an Kreidegesteinen, aber sie enthalten selten die Arten von Dinosaurierresten, die wir anderswo in den USA sehen”, erklärte Retallack. “Die Felsen hier sind im richtigen Alter, aber sie stammen meist aus dem Meer, wo Dinosaurier nicht gelebt haben, oder aus Sümpfen, wo Dinosaurierknochen selten erhalten sind.”

Edward Davis, Leiter der Fossiliensammlung am Museum für Natur- und Kulturgeschichte und Mitautor des Papiers, schlug vor, dass der Dinosaurierknochen nach dem Tod des Ornithopoden im heutigen Oregon landete. Er sagte, dass das Tier an Land starb, aber später ins Meer gefegt wurde, wo es schwebte, während es mit Zersetzungsgasen aufgebläht war. Er nannte dieses Phänomen “aufblasen und schweben”. Irgendwann explodierte jedoch die Dinosaurierleiche und nur ihre Zehe blieb erhalten.