Der nordkoreanische Führer Kim Jong Un ist auf dem Weg nach China zu seinem vierten Gipfel mit dem chinesischen Xi Jinping, sagten südkoreanische Medien am Montag.

Die südkoreanische Zeitung Hankyoreh berichtete unter Berufung auf eine unbekannte Quelle mit genauer Kenntnis der Angelegenheiten Nordkoreas und Chinas, dass Kim am späten Montag nach Peking reiste, um sich mit Xi zu treffen.

Die südkoreanische Nachrichtenagentur Yonhap zitierte eine nicht näher spezifizierte Quelle, die mit den Problemen Nordkoreas vertraut ist, und sagte, dass ein nordkoreanischer Zug, der möglicherweise einen “hochrangigen” Beamten mit sich führte, die Grenze zu China überschritten habe.

Die Quelle erzählte Yonhap, dass es nicht bestätigt worden sei, ob ein hoher Beamter an Bord war, aber dass Dutzende von Sicherheitsfahrzeugen und Beamten die Straßen um einen Bahnhof in der chinesischen Grenzstadt Dandong blockiert hätten, als der Zug vorbeifuhr.

Letztes Jahr reiste Kim dreimal nach China, um sich mit Xi zu treffen, bevor und nachdem Kim weitere Gipfeltreffen mit US-Präsident Donald Trump und dem südkoreanischen Präsidenten Moon Jae-in abhielt.

Es wird erwartet, dass Kim in naher Zukunft wieder mit dem Präsidenten der USA und Südkoreas zusammentreffen wird, und ein weiterer Besuch in China wurde als möglicher Schritt vor diesen Gipfeln angesehen.

Früh am Montag berichtete die südkoreanische Zeitung Munhwa Ilbo, dass Beamte des US-Außenministeriums kürzlich mehrere Male mit nordkoreanischen Kollegen in Hanoi zusammentrafen und die Planung eines zweiten Gipfels zwischen Trump und Kim diskutierten, was zu Spekulationen darüber führte, dass Vietnam die Veranstaltung durchführen könnte.

Auf ihrem bahnbrechenden Gipfeltreffen im Juni in Singapur verpflichteten sich Kim und Trump, auf eine Entnuklearisierung hinzuarbeiten, aber der Pakt enthielt keine Details, und die Gespräche sind seitdem wenig vorangekommen.

China ist der wichtigste wirtschaftliche und diplomatische Geldgeber des Nordens, trotz Wut über die Atom- und Raketenprogramme seines Nachbarn. Die Krawatten haben sich im letzten Jahr erwärmt, da sich auch die Beziehungen Pjöngjangs zu Seoul und Washington verbessert haben.

China spielte auch eine Rolle bei Trumps Treffen mit Kim und stellte dem nordkoreanischen Führer ein Flugzeug für seine Reise nach Singapur zur Verfügung.

Diplomatische Quellen sagen, dass Xi wahrscheinlich bald nach Nordkorea gehen wird, was ihn zum ersten chinesischen Führer seit 2005 machen würde.

Anfang Dezember sagte Xi dem nordkoreanischen Außenminister während eines Besuchs in Peking, dass er “hoffe, dass Nordkorea und die Vereinigten Staaten sich auf halbem Weg begegnen und die berechtigten Bedenken des anderen ansprechen, was positive Fortschritte bei den Atomgesprächen auf der Halbinsel ermöglicht”.