Einer der Geschäftsführer von Nissan Motor Co (T:7201) hat seinen Rücktritt erklärt und rasselt das Managementteam des japanischen Automobilherstellers weiter, da es eine Untersuchung über das angebliche finanzielle Fehlverhalten des verdrängten Vorsitzenden Carlos Ghosn erweitert.

Jose Munoz, der weithin als enger Verbündeter von Ghosn und möglicher Nachfolger für die Leitung der Automobilpartnerschaft zwischen Nissan und der französischen Renault SA (PA:RENA) angesehen wird, war eine “Person von Interesse” an Nissans erweiterter interner Untersuchung gewesen.

Der 53-Jährige, der Nissans Chief Performance Officer und Leiter des China-Geschäfts war, gab dies am Freitag in einem Beitrag von LinkedIn (NYSE:LNKD) bekannt. In einer Erklärung sagte Nissan, dass Munoz “mit sofortiger Wirkung aus dem Unternehmen zurückgetreten” sei. Sie lehnte es ab, Details anzubieten.

Er wird zum jüngsten Todesfall in der Geschäftsleitung, seit Nissan im November Ghosn als Vorsitzenden entlassen und den stellvertretenden Direktor Greg Kelly entlassen hat.

Der Rücktritt ist ein weiterer Schlag für den japanischen Autohersteller, der sich mit dem Skandal zu einem Zeitpunkt auseinandersetzt, da er darum kämpft, die Rentabilität in den Vereinigten Staaten zu steigern und in China aggressiv zu expandieren.

Reuters hatte bereits am Freitag berichtet, dass der japanische Autohersteller die Entscheidungen untersuchte, die in den Vereinigten Staaten von Munoz getroffen wurden, der von 2016 bis 2018 die nordamerikanischen Aktivitäten von Nissan leitete.

“Leider ist Nissan derzeit in Angelegenheiten involviert, die seinen Fokus verlagert haben und weiterhin verlagern werden”, sagte Munoz in seinem Beitrag.

“Wie ich dem Unternehmen wiederholt und kürzlich klargestellt habe, freue ich mich darauf, Nissan weiterhin bei seinen Untersuchungen zu unterstützen.”

Personen, die mit dem Thema vertraut sind, haben gesagt, dass Munoz, der Anfang des Monats in einen Urlaub versetzt worden war, nicht mit der internen Untersuchung zusammengearbeitet hat.

Ghosn, einst die berühmtesten Führungskräfte der Automobilindustrie und Anker von Nissans Allianz mit Renault, befindet sich seit seiner ersten Verhaftung Ende November in einer Tokioter Haftanstalt.

Ghosn wurde in zwei Fällen angeklagt, weil er sein Einkommen nicht ausreichend gemeldet hat, und es wurde ein schwerer Vertrauensbruch begangen, weil er vorübergehend persönliche Anlageverluste in Höhe von 1,85 Milliarden Yen (17 Millionen Dollar) an Nissan weitergegeben hat.

Der Skandal hat die Automobilindustrie erschüttert und die Spannungen zwischen Nissan und Renault, wo Ghosn weiterhin CEO und Chairman bleibt, verschärft.

Munoz kam 2004 in Europa zum Automobilhersteller und führte seine bedeutende Expansion in Nordamerika nach der globalen Finanzkrise an. Seitdem ist es Nissan gelungen, seinen Marktanteil in den USA zu erhöhen und Rekordumsätze zu erzielen.

Anfang dieses Jahres hat Nissan Munoz mit der Überwachung seiner Aktivitäten in China beauftragt, wo es plant, den Umsatz in den nächsten Jahren zu steigern.

Seitdem zeigt der größte Automobilmarkt der Welt Anzeichen einer Verlangsamung und veranlasst den Automobilhersteller, in den kommenden Monaten die lokalen Produktionspläne zu kürzen.