Es war eine turbulente Saison 2018 für Antonio Brown und die Pittsburgh Steelers, die damit endete, dass der breite Empfänger in Woche 17 auf der Bank stand, weil er nach einem Streit mit Ben Roethlisberger nicht zum Training erschienen war. Es könnte auch die letzte Saison des 30-Jährigen in Pittsburgh gewesen sein, und es scheint viele Verehrer für den Starspieler zu geben.

Steelers’ Präsident Art Rooney II erklärte dem Pittsburgh Post-Gazette Donnerstag, dass es “schwer sein würde, sich Brown vorzustellen”, der noch bei den Steelers ist, wenn sie mit dem Trainingslager diesen Sommer beginnen. Rooney machte deutlich, dass Pittsburgh den Receiver nicht freigeben wird, was bedeutet, dass ein Trade das wahrscheinlichste Ergebnis sein könnte.

Mike Freeman von Bleacher Report hat berichtet, dass es keinen Mangel an Teams gibt, die an der Übernahme von Brown interessiert sind.

Teams sagen mir, dass der potenzielle Handelsmarkt für Antonio Brown riesig ist. Teams, die an Brown interessiert sind, sagen mir auch (und ich weiß, dass dies dich schockieren wird), dass sie glauben, sobald Brown in ihr Programm aufgenommen wurde, dass sie ihn kontrollieren können.

— mike freeman (@mikefreemanNFL) 11. Januar 2019

Antonio Brown lehnte respektvoll einen Kommentar zu den Handelsentwicklungen durch einen Repräsentanten ab, aber nachdem er mit Leuten gesprochen hatte, die Brown nahe standen, mein Gefühl: Er ist offen für beide Optionen. Gut, mit Steelers zu spielen, wenn es auf diese Weise herausschüttelt, aber auch offen/eifrig zu zeigen, dass er in jeder Offensive erfolgreich sein kann.

— Jeremy Fowler (@JFowlerESPN) 11. Januar 2019

Trotz seiner Probleme mit seinem Startquarterback und anderen in Pittsburgh blieb Brown unglaublich produktiv. Er fing 104 Pässe für 1.297 Yards in dieser Saison und führte die Liga mit 15 Touchdown-Rezeptionen an.

Diese Art von Zahlen waren die Norm für Brown. Er hat den Pro Bowl in sechs aufeinander folgenden Saisons gemacht und mehr als 100 Empfänge und 1.280 Yards in jedem Jahr aufgenommen. Browns durchschnittliche Saison seit 2013 betrug 114 Fänge, 1.524 Yards und 11 Touchdowns.

Brown hat einen 22,165 Millionen Dollar Cap Hit für die NFL-Saison 2019. Pittsburgh wird ihm einen 2,5 Millionen Dollar Dienstplanbonus schulden, wenn er nicht bis zum 13. März gehandelt wird.