Ein ehemaliger Polizeiminister sagt, dass es nicht ihre Aufgabe ist, Sozialarbeiter zu sein, nachdem die Regierung gesagt hat, dass sie jetzt Drogenkonsumenten in die Reha schicken müssen, nicht ins Gefängnis.

Die Regierung kündigte am Donnerstag nach einem Anstieg der Todesfälle und Krankenhausaufenthalte eine massive Razzia gegen synthetische Drogenhändler an. Aber die Nutzer werden nicht angesprochen, mit neuen Rechtsvorschriften, die eine Strafverfolgung verhindern, wenn ein therapeutischer Ansatz vorteilhafter wäre, oder wenn es kein öffentliches Interesse an einer Strafverfolgung gibt.

Judith Collins, die zwischen 2008 und 2011 und erneut 2015-2016 Polizeiministerin war, sagt, dass die Polizei bereits Diskretion hat.

“Sie werden sich erinnern, dass es vor ein paar Jahren diese große Kokainbüste in Newmarket gab – sie nannten sie die berühmte Friseurbüste”, sagte sie am Freitag in der AM Show.

“Diese Leute wurden nicht verfolgt. Sie wurden in die Reha geschickt, sie bekamen Hilfe. Also hat die Polizei es immer ausgeübt.”

Sie sagte, dass die Änderung des Gesetzes “große juristische Argumente” darüber schaffen wird, unter welchen Umständen die Polizei strafrechtlich verfolgt werden kann und kann.

“Rauchendes P am Straßenrand – ist das etwas, woran die Polizei einfach vorbeigehen wird? Was ist mit Heroin? Was ist mit allen möglichen anderen Dingen?”

Finanzminister Grant Robertson, der zuvor in der AM Show erschien, sagte, die Regierung wolle das, was die Polizei bereits “in der Praxis” getan habe, in Kraft setzen.

“Was wir jetzt sagen, ist, dass das der richtige Ansatz ist. Lassen wir die Leute behandeln, was sie brauchen, aber geben wir den Händlern keinen Raum.”

National hat der Regierung vorgeworfen, den Drogenkonsum effektiv zu entkriminalisieren. Der Pakuranga-Abgeordnete Simeon Brown behauptete auf Twitter, dass es “jetzt legal sein wird, loses Cannabis außerhalb eines Zentrums für psychische Gesundheit und Sucht zu rauchen”.

Herr Robertson hat dies abgelehnt.

“Die Polizei hat nach wie vor die Möglichkeit, jemanden zu verhaften… wenn sie glaubt, dass es im öffentlichen Interesse liegt, jemanden zu verhaften, ihn wegen seines Gebrauchs ins Gefängnis zu stecken, das ist ihr Urteil. Aber wir sagen jetzt im Gesetz, dass Ihre erste Anlaufstelle eigentlich eine therapeutische oder eine gesundheitliche[Klinik] sein sollte.”

Frau Collins stellte die Frage, ob das überhaupt möglich sei.

“Wie zwingt man Menschen, eine Reha zu machen, wenn sie es nicht wollen, und ist bereit, tatsächlich zu sagen: “Ich habe ein Problem”?”

Sie sagte auch, dass Gelegenheitsnutzer, die nicht süchtig sind, sich nicht bereitwillig stellen würden.

“Was sollst du da machen? Ich nehme an, was, ihnen ein kleines Faltblatt geben? Was ist, wenn sie sagen: “Ich gehe nicht zur Polizeiwache, ich muss nicht gehen. Ich brauche deine Broschüre nicht zu nehmen, du kannst mich nicht verhaften. Das sind einige der Probleme.

“Es ist alles sehr gut zu erwarten, dass die Polizei die Sozialarbeiter und die Mitarbeiter der psychischen Gesundheit ist, aber das ist nicht ihre Aufgabe. Sie sind die Polizei.”

Bevor die neuen Leitlinien in Kraft treten, sagt Herr Robertson, dass die Öffentlichkeit zu dem Vorschlag Stellung nehmen wird.

Der Labour-Abgeordnete Michael Wood, der zusammen mit Frau Collins in der AM Show auftrat, sagte, sie wollten der Polizei nicht die Fähigkeit nehmen, “in dieser Phase” strafrechtlich verfolgt zu werden.

“Wenn die Umstände angemessen sind, können sie strafrechtliche Schritte einleiten – aber der erste Ansatz, den wir von der Polizei verlangen, ist, sicherzustellen, dass wir uns um diese Person kümmern, wir gehen gesundheitlich mit ihnen um.”

Er sagte, die einzige Alternative sei, Menschen im Gefängnis zu “schmeißen”.

“Die meisten von uns würden zustimmen, dass das Zeitverschwendung ist.”