In unserer Sonnensystemfamilie ist der Mars der nächste Verwandte der Erde, der Verwandte von nebenan, der die Menschen seit Jahrtausenden fasziniert. Die Attraktion wird mit der Ankunft eines NASA-Landegerätes namens InSight am Montag sicherlich noch wachsen.

InSight sollte unseren besten Blick auf das tiefe Innere des Mars werfen, indem wir einen mechanischen Maulwurf verwenden, um 5 Meter tief in den Tunnel zu bohren, um die innere Wärme zu messen, und ein Seismometer, um Beben, Meteoritenschläge und alles andere zu registrieren, was den roten Planeten zum Zittern bringen könnte.

Wissenschaftler betrachten den Mars als eine verlockende Zeitkapsel. Sie ist weniger geologisch aktiv als die zweimal so große Erde und behält daher viel von ihrer Frühgeschichte. Durch die Erforschung des erhaltenen Herzens des Mars kann InSight uns zeigen, wie sich die felsigen Planeten unseres Sonnensystems vor 4 1/2 Milliarden Jahren gebildet haben und warum sie so unterschiedlich geworden sind.

“Die Venus ist heiß genug, um Blei zu schmelzen. Quecksilber hat eine sonnengebrannte Oberfläche. Der Mars ist heute ziemlich kalt. Aber die Erde ist ein schöner Ort, um einen Urlaub zu machen, also würden wir gerne wissen, warum ein Planet in die eine Richtung geht, ein anderer Planet in die andere”, sagte InSight’s leitender Wissenschaftler Bruce Banerdt vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Die heutigen Erdlinge werden aus verschiedenen Gründen zum Mars gelockt.

Der Mars – “ein unglaubliches natürliches Labor” – ist ziemlich leicht zu erreichen, und die USA haben dort zumindest eine nachgewiesene Erfolgsbilanz, bemerkte Lori Glaze, die amtierende Direktorin der NASA für Planetenforschung.

Die Kirsche an der Spitze ist, dass der Mars einst mit Wasser gespült worden sein könnte und Leben beherbergt haben könnte.

“Der Versuch zu verstehen, wie das Leben in unserem Sonnensystem verteilt ist – oder war – ist eine der wichtigsten Fragen, die wir haben”, sagte Glaze am Mittwoch auf einer Pressekonferenz.

“Sind wir allein? Waren wir irgendwann in der Vergangenheit allein?”

In zwei Jahren wird die NASA tatsächlich nach Beweisen für uraltes mikrobielles Leben auf dem Mars suchen – wenn es überhaupt da ist.

Am Montag kündigte die Weltraumbehörde den Jezero-Krater als Landeplatz für den Mars 2020-Rover an, der Proben sammeln und für die Rückkehr zur Erde Anfang der 2030er Jahre verstauen wird. Das alte See- und Flusssystem des Kraters ist voll von verschiedenen Gesteinen, was ihn zu einem potenziellen Hot Spot für vergangenes Leben macht.

Wiederhole, vergangenes Leben. NICHT vorhanden.

Michael Meyer, NASAs leitender Wissenschaftler für die Marsuntersuchung, sagte, dass die Marsoberfläche zu kalt und trocken ist, mit zu viel Strahlungsbeschuss, als dass Leben existieren könnte.

Die aufgezeichneten Beobachtungen des Mars – etwa doppelt so groß wie der Erdmond – gehen auf das alte Ägypten zurück. Aber erst im 19. Jahrhundert setzte die Mars-Manie ein.

Der italienische Astronom Giovanni Schiaparelli begann in den 1870er Jahren mit der Kartierung des Mars und beschrieb die beobachteten Kanäle als “canali” – Italienisch für Kanäle. Aber mit dem kürzlich fertiggestellten Suezkanal in vielen Köpfen wurde “Canali” als künstlicher, fremdgemachter Kanal verstanden.

Der US-Astronom hinter dem Lowell Observatorium in der Nähe von Flagstaff, Arizona, Percival Lowell, entschied, dass die Kanäle Wasser von den Polen für intelligente Zivilisationen, die in der Nähe des Äquators leben, transportieren.

Lowells Überlegungen beeinflussten H.G. Wells, den Autor von “The War of the Worlds” 1898. Die Radiosendung des Science-Fiction-Romans von 1938 erschreckte viele Amerikaner, die dachten, dass Marsmenschen tatsächlich eindrangen.

Ray Bradburys 1950er Romanklassiker “The Martian Chronicles” hielt das Mars-Momentum aufrecht.

Vorstoß ins 21. Jahrhundert, und die SpaceX-Gründerin und Science-Fiction-Enthusiastin Elon Musk führt eine reale Ladung zum Mars. Er stellt sich vor, dass Hunderttausende von Menschen mit riesigen SpaceX-Schiffen zum Mars strömen und den roten Planeten kolonisieren, um die Art fortzusetzen.

Erst in der vergangenen Woche enthüllte Musk neue Namen für die interplanetaren Schiffe und Trägerraketen: Raumschiff und Super Heavy.

Musk ist so leidenschaftlich für den Mars, dass er hofft, dort eines Tages zu sterben, obwohl er nicht auf den Aufprall achtet.

Während die NASA mit ihren Besatzungen auf ihre eigenen Marsmissionen wartet, hat sie ihre unmittelbare Aufmerksamkeit wieder auf den Mond gerichtet. Ein umlaufender Außenposten in Mondnähe könnte nach Angaben von Beamten als Einstiegspunkt für die Mondoberfläche und sogar für den Mars dienen. Es würde auch als haushaltsnahes Testgelände dienen, bevor Astronauten 100 Millionen Meilen zum Mars zoomen.

Alle Beobachtungen und Berichte, die von den Roboterforschern der NASA auf dem Mars zurückkommen, werden den menschlichen Marspionieren helfen, so Thomas Zurbuchen, Chef der Wissenschaftsmissionen der NASA.

Das ist der Charme des Mars, so die Wissenschaftler.

Der Weg zum Mars ist “ein Traum”, sagte Philippe Laudet, Projektleiter des Seismometers von InSight bei der französischen Weltraumorganisation. “Alles ist fesselnd.”