Forscher sagen, dass diese Zellen bei Menschen mit dieser Erkrankung überaktiv werden können.

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Menschen mit schweren Formen des Restless Leg Syndroms bekommen manchmal nur ein bis zwei Stunden Schlaf pro Nacht. Getty Bilder
Es betrifft 1 von 10 Erwachsenen und bis vor kurzem die am häufigsten verschriebenen Medikamente, die die Erkrankung auf lange Sicht verschlimmerten.

Für Betroffene mit Restless Leg Syndrom kann ein unkontrollierbarer Bewegungsdrang der Beine den Schlaf ständig unterbrechen, wenn sie es schaffen, überhaupt einzuschlafen.

Neue Medikamente sind entstanden, um die Krankheit zu behandeln, aber die Medikamente werden oft von anderen Krankheiten übernommen und haben Nachteile.

Ein Teil des Problems bei der Entwicklung besserer Medikamente ist, dass Forscher noch kein vollständiges Bild davon haben, warum Menschen unruhige Beine bekommen.

“Es ist eine Bedingung, dass wir wissen, wie man sie repariert, und wir wissen, wer sie hat, aber es gibt noch viel Arbeit, um herauszufinden, warum Menschen sie bekommen”, sagte Dr. Nitun Verma, ein Schlafmediziner und Sprecher der American Academy of Sleep Medicine, Healthline.

Dieses Bild wurde diesen Monat noch etwas ausgefeilter.

Eine neue Studie ergab, dass Nervenzellen in den Beinen die Erregbarkeit bei Patienten mit unruhigen Beinen erhöht haben können.

Medikamente zu finden, die auf die Kommunikation zwischen diesen Zellen abzielen und die Signale auf ein normales Niveau bringen können, könnte ein neuer Weg sein, um unruhige Beine zu verhindern.

Das kann dazu führen, dass diese Zellen eine ungewöhnlich hohe Anzahl von Signalen an einander auslösen.

Ursachen und Behandlungen
Eine Reihe von Faktoren wurden für das Restless Leg Syndrom verantwortlich gemacht – oft von denen, die daran arbeiten, als “die häufigste Erkrankung, von der Sie noch nie gehört haben” bezeichnet.

Zu diesen Ursachen gehören Genetik, Eisenmangel, bestimmte Medikamente und Stimulanzien, ein Ungleichgewicht von Chemikalien im Gehirn und die Schwangerschaft.

Die Symptome scheinen im Gehirn zu beginnen, nicht in den Beinen.

Leute können diesen unkontrollierbaren, schwer zu ignorierenden Drang bekommen, ihre Beine zu bewegen, selbst wenn sie ihre Beine verloren haben, sagte Dr. Mark Buchfuhrer, ein Schlafspezialist an der Stanford’s Restless Legs Syndrome Clinic, gegenüber Healthline.

So konzentrieren sich die meisten Behandlungen für unruhige Beine auf das Gehirn und werden von anderen Erkrankungen, die das Gehirn betreffen, übernommen.

Buchfuhrer sagte, dass vier Medikamente für unruhige Beine zugelassen sind, und zwei davon gehören zu einer Klasse von Medikamenten – Dopaminagonisten -, die an Patienten mit Parkinson-Krankheit verschrieben werden.

“Das waren die Einstiegsdrogen vor 10, 15 Jahren”, sagte er. “Aber die überwiegende Mehrheit der Patienten, die diese Medikamente verwenden, wird in etwa 10 Jahren eine Verschlechterung der unruhigen Beine bekommen, und es wird deutlich schwieriger zu behandeln.”

Diese Verschlechterung, sagte er, kann so langsam erfolgen, dass Ärzte sie nicht an die Medikamente binden und noch mehr von ihnen verschreiben können, was die Dinge auf lange Sicht nur verschlimmern kann.

Schließlich müssten die Patienten niedrige Dosen von Opioiden einnehmen, die ihre eigenen, zeitlich gut abgestimmten Probleme haben.

“Es gibt fast keine andere Krankheit, von der ich weiß, dass die Einnahme eines Medikaments zur Behandlung der Krankheit die Krankheit verschlimmert”, sagte Buchfuhrer.

Wenn möglich, sind die neuen Einstiegsmedikamente für unruhige Beine Antiseizure-Medikamente zur Behandlung von Krankheiten wie Epilepsie.

Gabapentin, das unter dem Markennamen Horizant und anderen bekannt ist, und Pregabalin, das unter Lyrica erhältlich ist, werden heute manchmal sogar als Erstlinienbehandlung verwendet, sagte Verma.

Sie haben nicht die sich verschlechternden Risiken, aber sie können nicht bei Menschen eingesetzt werden, die vom Sturz bedroht sind, wie z.B. ältere Menschen. Die Symptome von unruhigen Beinen verschlimmern sich typischerweise mit zunehmendem Alter.

Zukunftsforschung
Verma glaubt nicht, dass die neue Studie zu neuen, aufregenden Behandlungen führen wird.

“Es verstärkt nur die Medikamente, die wir nehmen”, sagte er. “Es ist nicht wie eine große Tür, die sich für neue Optionen öffnet.”

“Sobald wir das haben, können wir noch präzisere Medikamente bekommen, die direkt darauf abzielen”, sagte er.

Aber er sagte, dass es eine Notwendigkeit an besseren Informationen über gibt, warum Leute rastlose Beine erhalten und wie jene Drängen physiologisch auftreten.

“Es gibt nicht mehr so viele neue Dinge, die im Vergleich zu dem, was es früher gab, herauskommen”, sagte Buchfuhrer. “Aber es gibt einen großen Bedarf an neuen Behandlungen.”

Er stellte fest, dass bei einigen Patienten nicht-pharmazeutische Behandlungen wie ein Vibrationspad oder ein Fußwickel, der die Nerven leicht stimuliert, funktionieren können.

Leichte bis moderate regelmäßige Bewegung kann auch für einige Menschen von Vorteil sein, obwohl Buchfuhrer bemerkte, dass kräftige Bewegung die Erkrankung deutlich verschlimmern wird.

“Konservativ gesehen haben etwa 2 Prozent der Erwachsenen es schwer genug, dass eine Behandlung eine wichtige Rolle spielen würde”, sagte Buchfuhrer.

Für diejenigen, die an diesem schweren Zustand leiden, fügte er hinzu, dass eine gute Nachtruhe ein bis zwei Stunden dauern würde.

“Du kannst dir das Leiden dieser Patienten nicht vorstellen”, sagte er. “Nach ein oder zwei Stunden Schlaf stehen sie auf und frühstücken und müssen essen, während sie herumlaufen, weil sie nicht lange genug sitzen können, weil es sie verrückt macht.”

Das Fazit
Eine neue Studie verengt sich auf eine Ursache des Restless Leg Syndroms.

Die Erkrankung – die vor allem nachts einen unkontrollierbaren Bewegungsdrang der Beine auslöst – betrifft etwa 10 Prozent der amerikanischen Erwachsenen und ist bei mindestens 2 Prozent der Erwachsenen so schwerwiegend, dass eine Behandlung erforderlich ist, damit sie schlafen können.

Aber diese Behandlungen waren problematisch.

Neue Forschungsarbeiten sind erforderlich, um genauer zu bestimmen, wie die Erkrankung funktioniert, damit gezieltere und effektivere Therapien entwickelt werden können.