WATCH: Großbritannien ist äußerst besorgt über Paul Whelan, einen Doppelbürger der USA und Großbritanniens, der in Russland wegen Spionage angeklagt wurde, sagte der britische Außenminister Jeremy Hunt am Freitag.

Der stellvertretende Außenminister Russlands wies am Samstag die Vorschläge auf, dass ein Amerikaner, der wegen Spionageverdachts in Moskau festgehalten wird, gegen einen russischen Bürger ausgetauscht werden könnte.

Paul Whelan, ein ehemaliger US-Marine, der auch die kanadische, britische und irische Staatsbürgerschaft besitzt, wurde Ende Dezember in Moskau festgenommen. Seine Festnahme hat zu Spekulationen geführt, dass Russland ihn verwenden könnte, um mit einem Russen zu verhandeln, der sich schuldig bekennt, als ausländischer Agent in den Vereinigten Staaten zu agieren.

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Der stellvertretende Außenminister Sergej Ryabkov sagte, die Diskussion über einen möglichen Tausch zwischen Whelan und Maria Butina sei verfrüht, weil Whelan laut russischen Nachrichtenagenturen nicht förmlich angeklagt worden sei.

"Was die Möglichkeit eines Austauschs einer anderen Art anbelangt, ist es unmöglich und unrichtig, die Frage jetzt zu prüfen, wann eine offizielle Anklage überhaupt nicht vorgelegt wurde", wurde Ryabkov von der staatlichen Nachrichtenagentur RIA-Novosti zitiert.

"Die Gebühren werden in naher Zukunft präsentiert", sagte er der Interfax-Agentur.

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In einigen russischen Nachrichtenberichten wurden zuvor ungenannte Quellen mit der Aussage zitiert, Whelan sei wegen Spionageanklage wegen möglicher Gefängnisstrafe von 20 Jahren angeklagt worden.

Beamte haben keine Angaben zu den mutmaßlichen Aktivitäten von Whelan gemacht und er wurde zunächst nur als Amerikaner identifiziert. Seine gleichzeitige kanadische, britische und irische Staatsbürgerschaft wurde am Freitag bekannt.

Der US-Botschafter Jon Huntsman Jr. besuchte am Mittwoch Whelan im Moskauer Gefängnis Lefortovo, einem 130 Jahre alten Gefängnis, das wegen seiner strengen Bedingungen bekannt ist. Großbritannien, Kanada und Irland haben einen konsularischen Zugang zu ihm beantragt.

Der 48-jährige Whelan wurde von den Marines wegen schlechten Verhaltens entlassen. Er arbeitet als globaler Sicherheitsdirektor für einen US-amerikanischen Automobilhersteller und lebt in Michigan.

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Seine Familie sagte, er sei in Moskau gewesen, um an einer Hochzeit teilzunehmen. In einer von der Washington Post am Freitag veröffentlichten Kolumne drängte sein Zwillingsbruder David die US-Regierung, Russland dazu zu drängen, ihn freizulassen.

„Paul ist ein freundlicher und rücksichtsvoller Bruder, Sohn und Onkel und ein großzügiger und treuer Freund“, schrieb er. „Er reist so oft er kann, sowohl für die Arbeit als auch für das Vergnügen. Für viele Menschen ist er viel, aber er ist kein Spion. “

Paul Whelan hat bei VKontakte, einem bei Russen beliebten Social-Media-Dienst, ähnlich wie Facebook, ein Konto eingerichtet, aus dem hervorgeht, dass er zahlreiche Kontakte in Russland hatte. Viele besuchten Universitäten, die mit Militär-, Zivilluftfahrt- oder technischen Studien in Verbindung standen. Viele teilen sein Interesse an Sport und Schusswaffen.

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Am Samstag sagte das Außenministerium, er suche nach Informationen über einen Russen, der am 29. Dezember in Saipan auf den Nördlichen Marianen, einem US-amerikanischen Commonwealth im Pazifik, festgenommen wurde.

In einer Erklärung sagte das Ministerium, Sergej Makarenko sei nach seiner Verhaftung in den US-Bundesstaat Florida geschickt worden und wolle einen konsularischen Zugang zu ihm.

Die Saipan Tribune berichtete, dass Makarenko 2017 in Florida wegen angeblicher illegaler Verschiffung militärischer Güter nach Russland angeklagt wurde.

Konstantin Kosachev, Chef des Ausschusses für internationale Angelegenheiten des Oberhauses des russischen Parlaments, sagte, die Verhaftung von Makarenko sei "der jüngste Angriff auf einen Bürger Russlands außerhalb des Rahmens des Völkerrechts", berichtete Interfax.