Außenminister Mike Pompeo wies Berichte zurück, wonach eine kürzliche CIA-Untersuchung direkte Verbindungen zwischen dem saudischen Kronprinzen Mohammad bin Salman und dem Tod eines saudischen Journalisten im Konsulat des Königreichs in Istanbul hergestellt habe.

Der Tod von Jamal Khashoggi durch die Agenten von Riad hat zu neuer Kritik an den Beziehungen der USA zu Saudi-Arabien geführt, die bereits wegen des Krieges, den sie gegen eine zaidi-schiitische Rebellengruppe, die als Houthis oder Ansar Allah im Jemen bekannt ist, geführt wird. Reports haben angezeigt, dass eine eingestufte CIA-Untersuchung in Khashoggis das Töten direkt Salman implizierte, aber Pompeo verweigerte dieses, während Senatoren bereit waren, an zu wählen, ob die US Militärunterstützung zu Saudi-Arabien fortsetzen sollten.

“Ich glaube, ich habe jedes Stück Intelligenz gelesen, es sei denn, sie ist in den letzten Stunden eingetroffen. Ich glaube, ich habe alles gelesen”, sagte Pompeo, der früher der Direktor der CIA war. “Es gibt keine direkte Berichterstattung, die den Kronprinzen mit der Anordnung des Mordes an Jamal Khashoggi in Verbindung bringt. Und das ist alles, was ich in einem nicht klassifizierten Umfeld sagen kann.”

In einem Blogbeitrag vor dem Briefing sagte der Spitzendiplomat, dass “entwürdigende US-Saudi-Bindungen ein schwerer Fehler für die nationale Sicherheit der USA und ihrer Verbündeten wären”.

Die Trump-Administration sah sich einem zunehmenden Druck ausgesetzt, gegen Saudi-Arabien vorzugehen, dessen faktischer Führer zunehmend in den Tod von Khashoggi verwickelt war, einem in den USA ansässigen und prominenten Kritiker der saudischen Regierung. Riyadh verweigerte zuerst jede mögliche Miteinbeziehung in seinem Verschwinden früh letzten Monat aber verkündete später Ladungen gegen Beamte, die ihn angeblich in einer Schurkenoperation töteten.

Obwohl Quellen, die mit dem eingestuften CIA-Report vertraut sind, gesagt haben, dass es fand, dass Salman Khashoggis Tötung bestellte, haben der Präsident und seine Spitzenbeamten dieses verweigert. In einer Erklärung letzte Woche proklamierte Trump, dass er “mit Saudi-Arabien zusammensteht”, wegen seines Eifers, US-Waffen zu kaufen, seiner Kontrolle über den Ölmarkt und seines gemeinsamen Ziels, das schiitische Regime im Iran zu isolieren.

“Unsere Geheimdienste werten weiterhin alle Informationen aus, aber es könnte durchaus sein, dass der Kronprinz von diesem tragischen Ereignis wusste – vielleicht tat er es und vielleicht auch nicht!” Trump sagte in einer Erklärung letzte Woche. “Wir werden vielleicht nie alle Fakten über den Mord an Mr. Jamal Khashoggi erfahren.”

Trump warnte weitere Gesetzgeber, dass er nur Kongressvorschläge akzeptieren würde, die “mit der absoluten Sicherheit Amerikas vereinbar sind”. Er sagte später, dass der CIA-Bericht “Gefühle bestimmte Arten” über Khashoggis Tötung hatte, aber Salman nicht direkt anklagte.

Der demokratische Repräsentant Adam Schiff aus Kalifornien sagte CNN am Sonntag, dass “der Präsident unehrlich” über die Ergebnisse des Berichts sei. Senatoren wie Vermonts Bernie Sanders haben eine Abstimmung vorangetrieben, die darauf abzielt, die Waffenverkäufe der USA auf Saudi-Arabien zu beschränken, das – zusätzlich zu Khashoggis Ermordung – der weit verbreiteten Kriegsverbrechen im Jemen beschuldigt wurde.

Zusätzlich zu Pompeo haben der nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses, John Bolton, und Verteidigungsminister James Mattis die Unterstützung der USA für Saudi-Arabien verteidigt, wobei der ehemalige Dienstag zugab, dass er keine Audioaufnahme von Chashoggis Tod gehört hat, weil er kein “Arabisch spricht”. Am Mittwoch forderte Mattis die Senatoren auf, nicht für eine Begrenzung der Militärhilfe für Saudi-Arabien und seine Verbündeten, die Vereinigten Arabischen Emirate, zu stimmen.

“Wenn wir unsere begrenzte militärische Unterstützung der USA, unsere Waffenverkäufe an unsere Partner und unseren Schutz der saudischen und emiratischen Bevölkerung zurückziehen würden, wäre das am Vorabend der vielversprechenden ersten Verhandlungen fehl am Platz”, sagte Mattis den Gesetzgebern.

Auffällig abwesend war jedoch die CIA-Direktorin Gina Haspel, die trotz Überwachung des Berichts keine Bemerkungen machte.