Nachdem Michael Cohen sich schuldig beklagt hatte, wurde er am Mittwoch zu drei Jahren Gefängnis verurteilt. Das Verteidigungsteam für den ehemaligen persönlichen Anwalt von Präsident Donald Trump hatte den Bezirksrichter gebeten, Cohen ohne Gefängnisaufenthalt freizulassen, aber diese Anfrage ist anscheinend nicht geflogen.

“Vor kurzem twitterte der Präsident eine Aussage, die mich schwach nannte und es war korrekt, aber aus einem ganz anderen Grund, als er andeutete,” sagte Cohen vor Gericht am Mittwoch, pro CNN. “Es war, weil ich immer wieder das Gefühl hatte, dass es meine Pflicht war, seine schmutzigen Taten zu vertuschen.”

Sonderberater Robert Mueller verwies Cohens Fall an Bundesanwälte in New York als Teil der FBI-Untersuchung der Kampagne 2016 von Donald Trump. Im August bekannte sich Cohen schuldig zu Wahlkampffinanzverletzungen, Steuerbetrug, falschen Aussagen gegenüber einem Finanzinstitut und rechtswidrigen Unternehmensbeiträgen. Er plädierte dann schuldig zum Lügen zum Kongress letzten Monat.

Nach Angaben von Staatsanwälten aus dem südlichen Bezirk von New York musste er 51 bis 63 Monate im Gefängnis verbringen, basierend auf den Richtlinien für die Verurteilung seiner Verbrechen. Sie baten das Gericht, Cohen in einer von der New York Times erhaltenen Gerichtsverhandlung eine “erhebliche” Gefängnisstrafe zu verhängen, indem sie sein “umfangreiches, vorsätzliches und schwerwiegendes kriminelles Verhalten” zitierten, von dem die Staatsanwälte glauben, dass es “durch persönliche Gier und Ehrgeiz motiviert” sei.

Obwohl Cohen nicht die erste Person ist, die in Müllers Untersuchung verurteilt wurde, war er näher am Präsidenten – was bedeutet, dass sein Urteil eine größere Bedrohung für Trump darstellen könnte.

Cohens erstes Schuldeingeständnis implizierte einen “Kandidaten für ein Bundesamt”, von dem Cohen sagte, er solle 130.000 Dollar an eine Frau zahlen, die sagte, sie hätte eine Affäre mit Trump. Die Beschreibung passt zu Stormy Daniels, dem Erwachsenenfilmstar, der behauptet, dass sie 2006 eine Affäre mit Trump hatte (die er wiederholt geleugnet hat).

Der Präsident hat die Zahlung zugegeben, behauptet aber, es handele sich um eine “einfache private Transaktion” und nicht um einen Wahlkampfbeitrag. Trotz seines scheinbaren Gefühls der Ruhe in Bezug auf Müller’s Sonde, hat Trump wiederholt gegen Cohen geschlagen, weil er sich gegen ihn gewandt hat.

“Wenn jemand nach einem guten Anwalt sucht, würde ich dringend vorschlagen, dass Sie nicht die Dienste von Michael Cohen in Anspruch nehmen”, twitterte er nach Cohens erstem Schuldeingeständnis.

Als Cohen sich schuldig bekundete, den Kongress anzulügen, sagte er, er habe Ermittler über Verhandlungen zum Bau eines Trump-Turms in Moskau irregeführt, weil er sich an Trumps “politisches Nachrichtensystem” hielt, wie die Times berichtet. Die Enthüllung, dass er während der Wahlen 2016 mit den Russen in Kontakt stand, wirft weitere Fragen auf, was das Team von Müller sonst noch über die Interaktionen der Trump-Kampagne mit Russland ausgegraben haben könnte.

Cohen sagte dem Gericht am Mittwoch, dass “heute einer der bedeutsamsten Tage meines Lebens ist”, wie CNN berichtet. “Ich lebe seit dem Tag, an dem ich das Angebot angenommen habe, für einen Immobilienmogul zu arbeiten, dessen Geschäftssinn ich sehr bewundere, in einer persönlichen und geistigen Haftanstalt”, sagte er.