Von Jan Wolfe

WASHINGTON (Reuters) – Das oberste US-amerikanische Gericht hat Merck & Co (N: MRK ) am Montag eine Niederlage verweigert, indem es sich weigerte, seine Berufung gegen eine Entscheidung anzuklagen, dass es unehrlich Patentrechte erhalten habe und kein Urteil über 200 Millionen US-Dollar gegen den rivalisierenden Drogenhersteller sammeln könne Gilead Sciences Inc. (O: GILD ) in einem Streitfall mit Blockbuster-Hepatitis-C-Medikamenten.

Eine Jury gewährte Merck im Jahr 2016 200 Millionen US-Dollar, nachdem er festgestellt hatte, dass die Hepatitis-C-Präparate von Gilead zwei der Patente verletzt hatten. Später entschied ein Richter, dass die Patente nicht durchsetzbar waren, weil Merck ein Fehlverhalten begangen hatte, einschließlich eines Eides unter dem Eid eines seiner Kollegen Anwälte.

Merck hatte den Obersten Gerichtshof aufgefordert, der Doktrin der "unreinen Hände" Grenzen zu setzen, durch die die Kläger daran gehindert werden könnten, Klagen zu gewinnen, wenn sie in bösem Glauben gehandelt hätten.

Hepatitis C, von der man annimmt, dass 3,2 Millionen Amerikaner infiziert sind, ist eine Viruserkrankung, die eine Leberentzündung verursacht, die zu Leberversagen führen kann. Der Drogenkonsum gehört zu den Ursachen der Infektion.

Direkt wirkende antivirale Medikamente wie Gilead Sovaldi und Harvoni haben die Behandlung von Hepatitis C mit Heilungsraten von über 90 Prozent revolutioniert. Merck besitzt Patente, die eine Verbindung abdecken, die die Grundlage für alle wichtigen antiviralen Behandlungen bei chronischer Hepatitis C darstellt.

Eine Jury des Bundesgerichts in San Jose, Kalifornien, gewährte Merck 2016 200 Millionen US-Dollar, nachdem er festgestellt hatte, dass Sovaldi und Harvoni zwei seiner Patente verletzt hatten.

Ein Richter verwarf das Urteil im selben Jahr und entschied, Merck habe bei der Beantragung eines Patents vertrauliche Informationen aus dem Jahr 2004 verwendet, als er über eine mögliche Partnerschaft mit Pharmasset Inc., einem 2011 von Gilead erworbenen Unternehmen, sprach.

Der Richter sagte auch, dass ein Merck-Anwalt in einem Haus unwahrscheinlich in einer Hinterlegung und vor Gericht über seine Teilnahme an einem vertraulichen Anruf mit Pharmasset-Mitarbeitern aussagte.

Mercks Prozess gegen Gilead hat mehrere Umkehrungen des Vermögens mit sich gebracht.

Im Jahr 2016 sagte eine Jury in Delaware, Gilead habe ein verwandtes Patent verletzt und von Merck eine Lizenzgebühr in Höhe von 2,54 Milliarden US-Dollar an Merck gezahlt. Dies ist das größte Urteil, das jemals in einem Patentverfahren ergangen ist. Ein Richter entschied jedoch im Februar 2018, das Urteil von Merck für ungültig zu erklären, weil es in seinem Wortlaut nicht ausreichend detailliert war.