Adulte kardiale Stammzellen gibt es nicht, wie eine neue Studie an Mäusen von Forschern des Hubrecht Institute, des Amsterdam University Medical Center, der École Normale Supérieure de Lyon und des Francis Crick Institute London zeigt.

Seit zwei Jahrzehnten suchen Forscher nach kardialen Stammzellen – Stammzellen, die sich im Herzmuskel befinden und ihn nach einem Myokardinfarkt reparieren könnten.

Mehrere Forschungsgruppen haben die endgültige Identifizierung von kardialen Stammzellen beansprucht, aber keiner dieser Ansprüche hat sich gehalten.

Die Existenz dieser Zellen und ihre Bedeutung für das erwachsene Herz wird daher nach wie vor heftig diskutiert.

Um diese Debatte zu lösen, konzentrierten sich Professor Hans Clevers vom Hubrecht Institute, dem University Medical Center Utrecht und der Universität Utrecht sowie Co-Autoren auf die breiteste und direkteste Definition der Stammzellfunktion im Mausherz: die Fähigkeit einer Zelle, verloren gegangenes Gewebe durch Zellteilung zu ersetzen.

Im Herzen bedeutet dies, dass jede Zelle, die nach einem Herzinfarkt neue Herzmuskelzellen produzieren kann, als Herzstammzelle bezeichnet wird.

Die Forscher erstellten eine “Zell-für-Zell”-Karte aller teilenden Herzzellen vor und nach einem Myokardinfarkt mit Hilfe fortschrittlicher molekularer und genetischer Technologien.

Sie fanden heraus, dass sich viele Arten von Zellen bei einer Schädigung des Herzens teilen, aber dass keine von ihnen in der Lage ist, einen neuen Herzmuskel zu erzeugen.

“Tatsächlich können viele der “falschen Hinweise” vergangener Studien jetzt erklärt werden: Zellen, die früher als Herzstammzellen bezeichnet wurden, produzieren jetzt Blutgefäße oder Immunzellen, aber nie Herzmuskel”, sagten sie.

“So wird die ernüchternde Schlussfolgerung gezogen, dass es keine Herzstammzellen gibt.”

“Mit anderen Worten, der Herzmuskel, der durch einen Herzinfarkt verloren geht, kann nicht ersetzt werden. Dieser Befund löst eine langjährige Kontroverse.”

Professor Clevers und Kollegen machten eine zweite wichtige Bemerkung.

“Bindegewebszellen – auch Fibroblasten genannt -, die mit Herzmuskelzellen vermischt sind, reagieren energisch auf einen Myokardinfarkt, indem sie mehrere Zellteilungen durchlaufen”, erklärten sie.

“Auf diese Weise produzieren sie Narbengewebe, das den verlorenen Herzmuskel ersetzt.”

“Während dieses Narbengewebe keinen Muskel enthält und somit nicht zur Pumpfunktion des Herzens beiträgt, hält die fibrotische Narbe den infarzierten Bereich zusammen.”

“Tatsächlich, wenn die Bildung des Narbengewebes blockiert ist, erliegen die Mäuse einem akuten Herzversagen.”

“Obwohl die Narbenbildung allgemein als negatives Ergebnis eines Myokardinfarkts angesehen wird, ist sie wichtig für die Aufrechterhaltung der Integrität des Herzens.”

Die Studie wird in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht.