Als Nick Nurse am Freitag seine Pressekonferenz nach dem Spiel verließ, ging er mit einem Abschiedskommentar weg: “Gute Nacht für die Raptoren.”

Kawhi Leonard hatte 20 Punkte und 11 Rückschläge, um die Raptoren zu ihrem vierten Sieg in Folge zu heben, einem einseitigen 122-105 Sieg über die Brooklyn-Netze.

Aber der Raptors-Trainer bezog sich auf andere Ergebnisse im Osten, insbesondere auf eine Niederlage von Milwaukee Bucks, die zusammen mit Torontos Sieg sein Team wieder auf den ersten Platz der Konferenz brachte.

Acht Raptoren erzielten zweistellige Tore. Pascal Siakam hatte 16 Punkte, Serge Ibaka mit 14 Punkten und neun Boards, OG Anunoby und Norman Powell mit je 13 Punkten, Delon Wright mit 12, und Fred VanVleet und Greg Monroe mit je 10 für die Raptors (32-12), deren siebter Sieg in der Scotiabank Arena ihren Saisonhöhepunkt erreichte.

“Wir sind als Marathon in diese Sache eingestiegen”, sagte VanVleet.

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“Wir sind ungefähr zur Hälfte fertig und fangen an, es hochzufahren und werden ein wenig dringender. Ich denke, wir fangen an, das zu erkennen. Wir haben in der ersten Jahreshälfte gut abgeschnitten und jetzt versuchen wir, unsere Gänge ein wenig zu drehen, zu schalten und einfach weiter zu bauen, aber wir bekommen ein wenig mehr Dringlichkeit in Dingen, in denen wir besser werden müssen.”

Leonard erzielte 20 Pluspunkte für ein karrierehoches 18. Straight-Spiel. Aber es war die Bank, die beeindruckend war und für 60 Punkte kombinierte – zwei Mal schüchtern vom Saisonhoch.

“Gut gespielt”, sagte Kyle Lowry über die zweite Einheit. “Sie spielten mit Energie, sie spielten aggressiv, sie spielten durchsetzungsfähig, sie spielten mit Selbstvertrauen. Das ist es, was wir von ihnen brauchten.”

D’Angelo Russell hatte 24 Punkte, um die Nets zu übertreffen (21-22).

Die Netze mögen im Osten die siebte sein, aber sie kamen mit einer heißen Serie in Toronto an, die 13 ihrer 17 vorherigen Spiele gewann.

Es waren jedoch die Raptors, die das dritte einer Heimstätte mit drei Spielen spielten, die die meiste Zeit der Nacht auf dem Fahrersitz saßen und eine uninteressante Abwehr im ersten Viertel zuckten, um im zweiten Viertel eine 12-Punkte-Führung zu übernehmen. Am Ende des dritten Quartals führten sie 99-75.

“Unsere Übergangsverteidigung begann irgendwie schlecht und wir fingen an, etwas mehr Länge und Ablenkungen zu zeigen…..” sagte die Krankenschwester. “Wir fingen an, noch ein wenig mehr zum Rand zu kommen, wir fingen an, den Ball zu bewegen. Ich denke, wir haben heute Abend 32 Assists bekommen, was eine große Zahl ist.”

Die Krankenschwester setzte seine Starter für den letzten Frame und erlaubte Leonard und Lowry ein seltenes viertes Quartal. Die Netze schlitzten die Führung der Raptoren auf 13 Punkte, wobei ein 12:0-Lauf von einem Shabazz Napier-Korb mit einer Kappe bedeckt wurde, der fünf Minuten zu spielen hatte. Toronto reagierte jedoch mit einem eigenen 8:0-Lauf und schickte die Fans an die Ausgänge, um den Ansturm mit ein paar Minuten Spielzeit zu unterbinden.

“Sie profitierten von unseren Umsätzen (17 für 20 Punkte), und sie profitierten von unseren verpassten Schüssen”, sagte Russell. “Ich glaube, wir waren früh da, bis wir anfingen zu fehlen und den Ball ein wenig umzudrehen.”

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Die Raptors, die 13 ihrer letzten 14 Partien gegen Brooklyn gewonnen haben, schossen 45,7 Prozent in der Nacht und 31,4 Prozent aus dem Dreipunktbereich.

Die Raptoren waren am defensiven Ende des ersten Quartals träge und bezahlten dafür – die Netze schossen 60 Prozent aus dem Jenseits des Bogens und 50 Prozent aus dem Feld. Napier’s Fahrhakenschuss mit noch 15 Sekunden im Rahmen deckte einen 14:1-Lauf ab, der den Netzen eine Neun-Punkte-Führung gab. Brooklyn führte nach einem Quartal mit 35-28 Punkten.

Die Raptoren prallten in der zweiten zurück. VanVleet’s drei waren das Satzzeichen bei einem 18-4-Lauf, der Toronto gegen Ende der Halbzeit einen Vorsprung von 12 Punkten verschaffte. Sie gingen mit 64-53 in die Halbzeitpause.

Die Raptoren gehen nach Washington, um sich den Zauberern am Sonntag zu stellen, und kämpfen am Mittwoch gegen die Kelten in Boston, bevor sie am 17. Januar nach Hause zurückkehren, um Phoenix zu empfangen.