Die Los Angeles Lakers haben ihren besten Start seit sieben Spielzeiten gehabt, was vor allem auf den ständig wachsenden Einfluss von LeBron James auf das Team zurückzuführen ist.

Die Lakers haben ihre letzten beiden Spiele verloren, bleiben aber 11-9, ihr bester Start nach 20 Spielen seit der Saison 2011-12, und ihr Superstar sieht in seiner neuen Umgebung immer komfortabler aus.

Und jetzt ignoriert LeBron Berichten zufolge Luke Waltons offensive Richtungen. Als er im Juli nach Kalifornien zog, lobte der dreifache NBA-Champion Lonzo Ball und Rajon Rondo und bestand darauf, dass er bereit sei, einige seiner offensiven Aufgaben im Rahmen des Anpassungsprozesses an sein neues Team aufzugeben.

In den ersten sechs Wochen der Saison war LeBron jedoch nicht überraschend sowohl die Hauptoffensive der Lakers als auch ihr Hauptschöpfer. Der 33-Jährige erreicht durchschnittlich 27,6 Punkte und 6,7 Assists pro Spiel.

Er führt das Team in Bezug auf Nutzungsrate, Besatzzeit und Zeit pro Berührung mit 30,4 Prozent, 5,6 Minuten pro Spiel bzw. 4,27 Sekunden.

Die Figuren untermauern das Gefühl, dass James die Offensive der Lakers leitet, wie er es für richtig hält, etwas, das ESPN berichtet, dass Späher aufgegriffen haben.

“Die Späher haben auch bemerkt, dass, wenn James den Punkt erreicht, er selten auf die Bank schaut, um Spielanrufe von Trainer Luke Walton zu erhalten”, schrieb ESPNs Brian Windhorst am Mittwoch.

“Selbst wenn er sie gesehen hat, sagen die Späher, er ignoriert sie und führt das Stück, das er bevorzugt. Walton hat sich angepasst, und jetzt, wo James die Show leitet, wird Walton ihn normalerweise einfach das Spiel aufrufen lassen. Das sollte man wahrscheinlich nicht als eine Kleinigkeit betrachten – es ist nur, dass James James James ist.”

Bis Rondo sich am 14. November die Hand brach, rangierten die Lakers unter den Top 10 der Liga, sind aber in den folgenden sechs Spielen auf den 26. Platz gesunken, über den sie mit 3:3 gegangen sind.

Während der wachsende Einfluss von LeBron offensichtlich positiv für die Lakers ist, bringt er Walton in eine schwierige Situation. Anfang dieses Monats berichtete ESPN, dass eine Reihe von Lakers’ Veteranen mit Waltons inkonsistenten Besetzungen unzufrieden waren.

Kurz darauf soll Magic Johnson, der Präsident der Lakers für Basketballoperationen, den Cheftrainer “ermahnt” haben, nachdem er einen 3:5-Start in die Kampagne beaufsichtigt hatte.

Es markierte eine bedeutende Änderung der Herangehensweise ab September, als Magic darauf bestanden hatte, dass Walton sich keine “Sorgen machen musste, wenn wir einen schlechten Start hatten”.

Walton ist natürlich nicht der erste Trainer, der von LeBron etwas marginalisiert wird. Anfang des Monats sagte Miami Heat Cheftrainer Erik Spoelstra seinem Kollegen, dass der beste Weg, mit dem viermaligen MVP zu arbeiten, darin besteht, nicht im Weg zu sein.

“Ich habe nur versucht, es nicht zu vermasseln”, sagte Spoelstra über die Saison 2010/11, als LeBron sich mit Chris Bosh zusammenschloss, um sich mit Dwayne Wade in South Beach zu verbünden. “Und ich war im Überlebensmodus. Ich wollte nicht im Weg stehen und ich fand einen Weg, um im Weg zu sein. Und wir verloren[gegen die Dallas Mavericks, 4-2, im NBA-Finale] unser erstes Jahr.”