Letztes Jahr besuchte ich die Eremitage in St. Petersburg, Russland – eines der besten Kunstmuseen der Welt. Ich hatte erwartet, seine Meisterwerke in aller Ruhe zu erleben, aber meine Sicht wurde durch eine Wand von Smartphones blockiert, die Bilder von den Bildern machten. Und wo ich ein bisschen Leerraum finden konnte, nahmen Leute Selfies mit, um bleibende Erinnerungen an ihren Besuch zu schaffen.

Für viele Menschen ist das Mitnehmen von Hunderten, wenn nicht gar Tausenden von Bildern heute ein entscheidender Teil des Urlaubs – sie dokumentieren jedes Detail und veröffentlichen es in den sozialen Medien. Aber wie beeinflusst das unsere tatsächlichen Erinnerungen an die Vergangenheit – und wie sehen wir uns selbst? Als Gedächtnisexperte war ich neugierig.

Leider ist die psychologische Forschung zu diesem Thema bisher wenig verbreitet. Wir wissen aber ein paar Dinge. Wir verwenden Smartphones und neue Technologien als Speicherdepots. Das ist nichts Neues – Menschen haben immer externe Geräte als Hilfsmittel verwendet, um Wissen zu erlernen und sich zu erinnern.

Das Schreiben dient sicherlich dieser Funktion. Historische Aufzeichnungen sind kollektive externe Erinnerungen. Zeugnisse von Migrationen, Siedlungen oder Schlachten helfen ganzen Nationen, eine Linie, eine Vergangenheit und eine Identität aufzuspüren. Im Leben eines Einzelnen haben schriftliche Tagebücher eine ähnliche Funktion.

Heutzutage neigen wir dazu, uns sehr wenig zu merken, und wir vertrauen der Cloud sehr viel an. Es ist nicht nur fast unmöglich, Gedichte zu rezitieren, selbst die persönlichsten Ereignisse werden im Allgemeinen auf unseren Handys aufgezeichnet. Anstatt sich daran zu erinnern, was wir bei einer Hochzeit gegessen haben, blättern wir zurück, um alle Bilder anzusehen, die wir von dem Essen aufgenommen haben.

Das hat schwerwiegende Folgen. Das Fotografieren eines Ereignisses, anstatt sich darin zu vertiefen, hat gezeigt, dass es zu einer schlechteren Erinnerung an das eigentliche Ereignis kommt – wir werden dabei abgelenkt.

Auf Fotos zu erinnern, auf die man sich erinnert, hat einen ähnlichen Effekt. Um gut funktionieren zu können, muss das Gedächtnis regelmäßig trainiert werden. Es gibt viele Studien, die die Wichtigkeit der Erinnerungspraxis dokumentieren – zum Beispiel bei Studenten. Erinnerung ist und bleibt für das Lernen unerlässlich. Es gibt in der Tat einige Beweise, die zeigen, dass das Festlegen fast aller Kenntnisse und Erinnerungen an die Cloud die Erinnerungsfähigkeit beeinträchtigen könnte.

Es gibt jedoch ein Silberfutter. Auch wenn einige Studien behaupten, dass all dies dummer wird, werden die Fähigkeiten tatsächlich von der bloßen Erinnerung an die Fähigkeit, die Art und Weise, wie wir uns erinnern, effizienter bewältigt. Dies wird als Metakognition bezeichnet und ist eine übergreifende Fähigkeit, die auch für Studierende unerlässlich ist – zum Beispiel bei der Planung, was und wie zu studieren ist. Es gibt auch fundierte und zuverlässige Beweise dafür, dass externe Erinnerungen, einschließlich Selfies, Personen mit Gedächtnisstörungen helfen können.

Obwohl Fotos in manchen Fällen den Menschen dabei helfen können, sich zu erinnern, kann die Qualität der Erinnerungen eingeschränkt sein. Vielleicht erinnern wir uns daran, wie etwas deutlicher aussah, aber dies könnte auf Kosten anderer Informationen gehen. Eine Studie hat gezeigt, dass Fotos zwar helfen können, sich an das zu erinnern, was sie während eines Ereignisses gesehen haben, dass sie sich jedoch daran erinnern, was gesagt wurde.

Das persönliche Gedächtnis birgt erhebliche Risiken. Unsere Identität ist ein Produkt unserer Lebenserfahrungen, die durch unsere Erinnerungen an die Vergangenheit leicht zugänglich sind. Verändert also die ständige fotografische Dokumentation von Lebenserfahrungen unser Selbstverständnis? Es gibt noch keine erheblichen empirischen Beweise dafür, aber ich würde spekulieren, dass dies der Fall ist.

Zu viele Bilder werden uns wahrscheinlich dazu bringen, sich fest an die Vergangenheit zu erinnern – andere Erinnerungen werden blockiert. Zwar ist es nicht ungewöhnlich, dass frühkindliche Erinnerungen eher auf Fotos als auf den tatsächlichen Ereignissen basieren, dies sind jedoch nicht immer echte Erinnerungen.

Ein weiteres Problem ist die Tatsache, dass die Forschung einen Mangel an Spontaneität bei Selfies und vielen anderen Fotos aufgedeckt hat. Sie sind geplant, die Posen sind nicht natürlich und manchmal ist das Bild der Person verzerrt. Sie spiegeln auch eine narzisstische Tendenz wider, die das Gesicht in unnatürliche Mimik formt – künstliches Lächeln, sinnliche Schmollereien, lustige Gesichter oder beleidigende Gesten.

Watch: Selfies und die Psyche

Wichtig ist, dass Selfies und viele andere Fotos auch öffentliche Einstellungen bestimmter Einstellungen, Absichten und Haltungen darstellen. Mit anderen Worten, sie reflektieren nicht wirklich, wer wir sind, sie reflektieren, was wir anderen momentan über uns zeigen wollen. Wenn wir uns beim Erinnern an unsere Vergangenheit stark auf Fotos verlassen, können wir eine verzerrte Selbstidentität auf der Grundlage des Bildes schaffen, das wir für andere werben wollten.

Allerdings ist unser natürliches Gedächtnis nicht wirklich genau. Untersuchungen zeigen, dass wir oft falsche Erinnerungen an die Vergangenheit schaffen. Wir tun dies, um die Identität zu erhalten, die wir im Laufe der Zeit haben wollen, und um konfliktreiche Erzählungen darüber zu vermeiden, wer wir sind. Wenn Sie also schon immer eher sanft und freundlich waren – aber durch einige bedeutende Lebenserfahrungen entscheiden Sie, dass Sie hart sind – können Sie Erinnerungen an die Aggressivität in der Vergangenheit ausgraben oder sie sogar ganz erfinden.

Wenn wir täglich mehrere Erinnerungsberichte am Telefon darüber erhalten, wie wir uns in der Vergangenheit befunden haben, könnte dies dazu führen, dass unser Gedächtnis weniger anpassungsfähig und anpassungsfähig ist für die durch das Leben hervorgerufenen Veränderungen.

Dies kann jedoch zu Problemen führen, wenn sich unsere gegenwärtige Identität von unserer festen Vergangenheit unterscheidet. Das ist eine unbequeme Erfahrung und genau das, was durch das „normale“ Funktionieren des Gedächtnisses vermieden werden soll – es ist formbar, so dass wir eine widersprüchliche Erzählung über uns selbst haben können. Wir möchten uns einen gewissen unveränderlichen „Kern“ vorstellen. Wenn wir uns nicht imstande fühlen, unser Selbstverständnis im Laufe der Zeit zu ändern, könnte dies ernsthafte Auswirkungen auf unser Gefühl von Entscheidungsfreiheit und psychischer Gesundheit haben.

Daher kann unsere Besessenheit beim Fotografieren sowohl Gedächtnisverlust als auch unangenehme Identitätsdiskrepanzen verursachen.

KOMMENTAR: Wie eine jahrzehntelange Jagd nach einem Lied zu einer schnellen Lektion in der menschlichen Erinnerung führte

Es ist interessant zu überlegen, wie Technologie unser Verhalten und unsere Funktionsweise verändert. Solange wir uns der Risiken bewusst sind, können wir schädliche Auswirkungen wahrscheinlich abmildern. Die Möglichkeit, die tatsächlich zu einem Schauer an meinem Rücken führt, besteht darin, dass wir all diese wertvollen Bilder aufgrund einiger weit verbreiteter Fehlfunktionen unserer Smartphones verlieren.

Wenn Sie das nächste Mal in einem Museum sind, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um nachzuschauen und alles zu erleben. Nur für den Fall, dass diese Fotos verschwinden. Die Unterhaltung

Giuliana Mazzoni ist Professorin für Psychologie an der University of Hull

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.