Ein Einsturz des Kohlebergwerksdaches in der nordwestchinesischen Provinz Shaanxi tötete am Samstag 21 Bergleute, berichtete die staatliche People’s Daily am Sonntag.

Der Unfall ist der bisher tödlichste in diesem Jahr in der chinesischen Kohleindustrie, die für ihre schlechte Sicherheitslage bekannt ist.

Es geschah am Samstag gegen 16:30 Uhr (0830 GMT) in der Mine Lijiagou von Baiji Mining Co Ltd in der Stadt Shenmu, als 87 Menschen unter der Erde waren, sagte die People’s Daily.

Sechsundsechzig Bergleute wurden gerettet, aber 21 wurden unter Tage gefangen, berichtete es. Neunzehn der Bergleute wurden zunächst tot bestätigt, während die Suche nach den beiden vermissten Bergleuten fortgesetzt wurde; später wurden sie jedoch tot aufgefunden.

Einige Minenunternehmen in den wichtigsten Kohlezentren in den Provinzen Shandong und Henan sowie in Teilen des Nordostens Chinas haben Mitteilungen der National Coal Mine Safety Administration erhalten, in denen sie aufgefordert werden, den Betrieb für Inspektionen einzustellen, die bis Juni dauern werden, berichtete die staatlich unterstützte Shanghai Securities News (SSN) am Freitag.

Am Sonntag sagte die Nachrichtenagentur Xinhua, dass die Provinz Shanxi, die an Shaanxi grenzt, auch Inspektionen in Hochrisikokohlebergwerken durchführen würde.