Der britische Journalist James O’Malley war letzten Monat im Hochgeschwindigkeitszug Peking-Shanghai unterwegs, als er eine beunruhigende Ankündigung hörte.

“Liebe Fahrgäste, Personen, die ohne Ticket reisen, sich ungebührlich verhalten oder in öffentlichen Bereichen rauchen, werden gemäß den Vorschriften bestraft und das Verhalten wird im individuellen Kreditinformationssystem festgehalten. Um eine negative Erfassung von Personenguthaben zu vermeiden, beachten Sie bitte die entsprechenden Vorschriften und helfen Sie bei den Bestellungen im Zug und am Bahnhof.”

Es war besonders kühl für jeden, der mit George Orwells dystopischem Klassiker von 1984 vertraut ist.

In der Tat, was James beunruhigt hat, ist Chinas breit diskutiertes und stark kritisiertes Sozialkreditsystem im Big Brother-Stil. Aber bevor wir uns auf 1984 einlassen, lassen Sie uns einen umfassenderen Überblick über das System gewinnen, einschließlich einiger unverstandener oder weniger diskutierter Aspekte.

Ein Maß für die Vertrauenswürdigkeit

Das System wird von einigen Medien als ein Großdatenüberwachungssystem dargestellt, das darauf abzielt, das soziale, politische und wirtschaftliche Verhalten der Bürger zu überwachen, zu bewerten und zu disziplinieren.

Es wurde erstmals 2014 in einem Regierungsdokument (auf Chinesisch) des Staatsrates – dem höchsten Exekutivorgan der Staatsmacht in der Volksrepublik China – erwähnt. Das Dokument beschreibt ein allmächtiges Sozialkreditsystem, das 2020 eingeführt werden soll und darauf abzielt, die “Vertrauenswürdigkeit” aller Beteiligten zu bewerten.

Der in der nervtötenden Zugankündigung erwähnte “Kredit” ist die Übersetzung des chinesischen Wortes “Xinyong”, das die Ehrlichkeit und Vertrauenswürdigkeit einer Person anzeigt.

Es wird angenommen, dass das System eine Reihe von großen Daten und KI-gestützten Prozessen beinhaltet, die das Verhalten einer Person berechnen, vom Online-Kauf über die Einhaltung von Verkehrsregeln, rechtzeitige Rechnungszahlungen oder die Wahl von Freunden.

Highscores erhalten soziale Privilegien

Alle 1,35 Milliarden chinesischen Bürger werden dem System unterworfen. Menschen mit hohen Punktzahlen werden bessere soziale Privilegien und wirtschaftliche Vorteile genießen. Niedrige Werte hingegen könnten Sie dazu bringen, bestimmte Dienstleistungen wie Flüge oder Zugreisen auf die schwarze Liste zu setzen – genau wie James es im Zug gehört hat.

Das Potenzial für Missbrauch und die Wahrscheinlichkeit eines Missbrauchs persönlicher, privater Daten zieht in der heutigen datensensiblen Zeit leicht die öffentliche Aufmerksamkeit auf sich.

Daten in den Händen einer autoritären Regierung wie China werden zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung, die anschaulich veranschaulicht, wie die digitale Technologie autoritären Regimen hilft, ihre Herrschaft zu stärken und sich selbst zu erhalten, indem sie ihre Bürger dazu drängt, auf bestimmte von der Regierung genehmigte Weise zu handeln (in diesem Fall für höhere Sozialkreditpunkte).

Eine laufende Arbeit

Viele Bedenken rund um das Sozialkreditsystem sind jedoch entweder ungenau oder einseitig.

Zum einen hat die chinesische Regierung noch nicht offiziell angekündigt, wie das Kreditsystem funktionieren wird, einschließlich, was wahrscheinlich am wichtigsten ist, wie algorithmisches Kreditscoring angesammelt und verschiedene Qualitäten gegeneinander abgewogen werden.

Einige neigen dazu, das bekannte “Sesamkredit” (“Zhima Xinyong” auf Chinesisch), ein privates Kreditsystem von Ant Financial, einem mit dem chinesischen E-Commerce-Riesen Alibaba verbundenen Unternehmen, als Beispiel für ein solches Massenüberwachungssystem zu betrachten.

Mit seinen 520 Millionen Nutzern ist Sesame Credit mit Sicherheit der derzeit führende Anbieter in Chinas “Social Credit”-Industrie. Dennoch geht es im Wesentlichen darum, das Einkaufsvolumen und den Preis der gekauften Waren zu bewerten und nicht um den Inhalt der Einkäufe. Um die Erklärung einer Ant Financial-Sprecherin zu verwenden: “Es ist im Grunde genommen die Frequenz, die zählt, es ist nicht das, was man kauft, das zählt.”

Kokain oder Kuchen: Dem System ist es egal, was Sie kaufen.

Um es ganz offen zu sagen: Sesame Credit ist es egal, ob der Benutzer Kokain oder Kuchen kauft; es will einfach nur Produkte verkaufen. Deine Punktzahl steigt, solange du etwas bei Alibaba kaufst.

Wie sich herausstellt, ist Sesame Credit eher ein Treueprogramm als ein zuverlässiges Maß für “Xinyong” oder “Credit”.

Zu glauben, dass Sesame Credit wie eine staatlich anerkannte “Beta-Version” eines sozialen Kreditsystems funktionieren würde, riskiert, die Verwendung ungenauer Datenverfolgung und Informationen zu übertrieben, um Belohnungen und Strafen zu liefern. Dies zeigt weiter die Herausforderung, notwendige und ausreichende Daten zu sammeln, die jeden Aspekt des gesellschaftlichen Lebens abdecken, um als nützliche Referenz für die Schaffung eines einheitlichen und panoptischen nationalen Sozialkreditsystems zu dienen.

Um Jamie Horsleys Argument in der Außenpolitik zu verwenden: “Chinas Orwellianische Sozialkreditwürdigkeit ist nicht real…. Es gibt keine nationale “Sozialkreditwürdigkeit”.”

Unternehmen werden ebenfalls bewertet.

Abgesehen von den (negativen) politischen Auswirkungen des Systems der in Arbeit befindlichen Sozialkredite sollten wir auch die wirtschaftlichen Auswirkungen eines solchen Systems berücksichtigen.

Laut dem Regierungsdokument 2014 ist eine der Initiativen des Kreditsystems, nicht nur Einzelpersonen, sondern auch Organisationen und Unternehmen zu bewerten, um “das Wirtschaftswachstum zu fördern” und “die Glaubwürdigkeit der Regierung zu fördern”.

Die chinesische Regierung hat den Mangel an Handels- und Verbraucherkreditdaten schon seit langem erlebt. Die People’s Bank of China – die Zentralbank – betreibt das einzige offizielle Kreditbewertungssystem des Landes und betreut bis 2017 nur noch etwa 300 Millionen Menschen, d.h. weniger als 25 Prozent der Gesamtbevölkerung Chinas.

Mit anderen Worten, drei von vier chinesischen Bürgern haben keine öffentlich zugänglichen Kreditgeschichten. Im Gegensatz dazu haben über 80 Prozent der erwachsenen Bevölkerung in den USA eine Kreditwürdigkeit, so das Büro des Consumer Financial Protection Bureau.

System könnte Investitionen und Kreditaufnahme ankurbeln

Im derzeitigen System haben viele chinesische Verbraucher – insbesondere die jüngere Generation mit höherer Kaufkraft und höherem Konsumpotenzial – Schwierigkeiten, Geld von der Bank zu investieren oder zu leihen. Strenge Regeln in den meisten Banken disqualifizieren die Mehrheit der Studenten und Neueinsteiger von der Beantragung von Kreditkarten.

Auch kleine und mittlere Unternehmen (KMU), die über 80 Prozent der Arbeitsplätze im Land ausmachen, haben immer Schwierigkeiten, Kredite von Chinas Finanzinstituten zu erhalten, unabhängig vom Druck der Regierung.

Der Mangel an Kreditinformationen stellt den Druck, Geld an kleine Unternehmen zu verleihen, in einen direkten Konflikt mit den Bemühungen, das Risiko im Finanzsystem zu verringern. Dies wiederum behindert den Inlandskonsum, ein besorgniserregender Faktor inmitten der sich verlangsamenden chinesischen Wirtschaft, der sich im laufenden US-amerikanischen und chinesischen Handelskrieg weiter verschlechtern würde.

Ein landesweites Kreditsystem würde in diesem Sinne verantwortungsbewussten Kreditnehmern den Zugang zu einer Kreditlinie ermöglichen. Sie wird nicht nur den chinesischen Bankiers zugute kommen, sondern sich langfristig auch konstruktiv auf die wirtschaftliche Realität von Einzelpersonen und Unternehmen und der gesamten chinesischen Wirtschaft auswirken.