Die libanesischen Streitkräfte haben sich bereit erklärt, das Land vor möglichen Angriffen zu schützen, nachdem Israel Operationen gegen angebliche Tunnel durchgeführt hatte, die von der schiitisch-muslimischen Hisbollah-Bewegung benutzt wurden.

Der israelische Oberstleutnant Jonathan Conricus sagte am Dienstag, dass das Land die Operation Northern Shield gestartet habe, um “grenzüberschreitende Angriffstunnel freizulegen und zu zerstören”, die angeblich von der Hisbollah benutzt werden. Der israelische Sprecher sagte, dass sich die Operationen bisher auf die israelische Seite der Grenze beschränkt hätten, stellte aber fest, dass die Tunnel aus dem libanesischen Dorf Kfar Kila in einem Zivilhaus stammen, “das wir in naher Zukunft ausstellen werden”.

Die Nachrichten veranlassten den libanesischen Präsidenten Michel Aoun, die Angelegenheit mit seinem führenden Amtskollegen, dem Sprecher des Hauses Nabih Berri, und Premierminister Saad Hariri sowie dem libanesischen Militärchef Joseph Aoun zu diskutieren. In einer Erklärung, die am Dienstag veröffentlicht wurde, reagierte das libanesische Militär direkt auf den israelischen Schritt und bestätigte, dass “die Situation auf der libanesischen Seite ruhig und stabil ist und genau überwacht wird”.

“Die in dem Gebiet stationierten Armeeeinheiten erfüllen ihre üblichen Aufgaben entlang der Grenze in Zusammenarbeit und Koordination mit der Interimstruppe der Vereinten Nationen im Libanon (UNIFIL), um eine Eskalation oder Destabilisierung im Süden zu verhindern”, heißt es in der Erklärung. “Dieser Befehl zeigt, dass die Armee bestens vorbereitet ist, um jedem Notfall zu begegnen.”

Grenzüberschreitende Angriffe haben in der Vergangenheit zu umfassenden israelischen Angriffen auf den Libanon geführt. Solche Operationen von vertriebenen palästinensischen Kämpfern führten 1978 und 1982 zu israelischen Invasionen im Libanon, von denen letztere zu einer 18-jährigen Besetzung der südlichen Region des Landes führten. Während dieser Zeit, inmitten eines blutigen sektiererischen Bürgerkriegs im Libanon, wurde die Hisbollah mit iranischer Unterstützung gegründet und führte schließlich lokale Widerstandsbemühungen gegen israelische Truppen bis zu ihrem Rückzug im Jahr 2000. Sechs Jahre später führte die Hisbollah eine tödliche grenzüberschreitende Razzia durch, die zu einem 34-tägigen Krieg führte, der auch mit einem Waffenstillstand endete.

Gelegentliche Zusammenstöße haben sich seitdem jedoch fortgesetzt, und das Engagement der Hisbollah im Namen des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad hat der Gruppe ein neues Einsatzgebiet gegeben, ebenso wie das, was Israel als Chance bezeichnet hat, neben anderen vom Iran unterstützten Gruppen im Bürgerkrieg Syriens Stützpunkte zu errichten. Israel enthüllte im September, dass es allein in den letzten zwei Jahren mehr als 200 Angriffe gegen verdächtige iranische und vom Iran unterstützte Positionen in Syrien gestartet hatte, wobei es mehrmals den libanesischen Luftraum durchquerte.

Trotz dieser Bemühungen ist die Hisbollah ein wichtiger Akteur in Syrien geblieben, wo das vom Iran und Russland unterstützte Militär einen Großteil des Territoriums zurückgewonnen hat, das einst gegen einen Rebellen und Dschihadi- Aufstand im Jahr 2011 verloren ging, unterstützt von den USA und Verbündeten wie Israel, Katar und Saudi-Arabien. Die Hisbollah hat ihren Einfluss auch im Inland weiter gefestigt, wo sie als eine der größten Parteien der am 8. März regierenden Allianz fungiert.

Während das libanesische Militär offiziell mit der Sicherung der Landesgrenzen beauftragt ist, hat die Hisbollah oft direkt auf vermeintliche Bedrohungen reagiert, wie die militante Gruppe der islamistischen Staaten (ISIS) und die Nusra-Front im Osten sowie Israel im Süden. Die südliche Grenze – an der mehr als 10.000 Friedenstruppen stationiert sind – war aufgrund eines Streits um den Besitz von maritimen Energiereserven und des Baus einer Sicherheitsbarriere durch Israel erneut Gegenstand von Spannungen.

In einer Erklärung sagte UNIFIL, dass ihr “Einsatzgebiet ruhig bleibt” und dass sie “mit allen Gesprächspartnern zusammenarbeitet, um die allgemeine Stabilität zu erhalten”. Ein Sprecher der Hisbollah sagte Newsweek, dass die Gruppe zu diesem Zeitpunkt “keinen Kommentar abgegeben hat”.

Die Hisbollah veröffentlichte kürzlich Aufnahmen, die scheinbar Satellitenbilder neben den Koordinaten kritischer israelischer Militäranlagen zeigten. “Wenn du es wagst, anzugreifen, wirst du es bereuen”, warnte die militante Gruppe.

Das Video, das nicht mehr verfügbar war, da Social Media Unternehmen die offiziellen Konten der Hisbollah suspendierten, kam, nachdem das israelische Militär die Teilnehmer des jährlichen Beirut-Marathons gewarnt hatte, dass sie an geheimen Hisbollah-Raketenstandorten vorbeilaufen könnten, von denen Israel behauptet, dass sie in der gesamten Hauptstadt versteckt wurden, eine Anklage, die die libanesische Regierung zurückwies.

Zusätzlich zu den verschärften internationalen Spannungen kam die israelische Operation zu einer Zeit innenpolitischer Unruhen in Israel und im Libanon. Die israelische Polizei empfahl am Sonntag, dass der Generalstaatsanwalt des Landes Bestechungsklagen gegen den israelischen Premierminister Benjamin Netanyahu einreicht, der auch mit mindestens zwei weiteren großen Korruptionssondierungen konfrontiert ist. Im Libanon wurde ein Streit zwischen Hariri und dem prosyrienischen Tawhid-Parteichef Wiam Wahhab am Samstag tödlich, als dessen Leibwächter inmitten von Zusammenstößen mit Sicherheitskräften getötet wurde, als sie versuchten, den Politiker zur Befragung zu bringen, nachdem ein Video von ihm erschienen war, das den Premierminister beleidigte.