Israel sagte am Sonntag, dass es eine Suche nach Hisbollah-Tunneln vom Libanon abgeschlossen hatte, nachdem es mindestens sechs der Durchgänge freigelegt hatte, die geheim unter der Grenze von der iranischen Guerilla gegraben wurden.

Die Anfang Dezember von Israel veröffentlichte Operation hatte auf beiden Seiten Angst vor einem Aufflammen geweckt. Israel, das mit U.N. Friedenstruppen im Libanon koordiniert, sagte, dass es keine Eskalation suchte.

Hisbollah und Israel haben zuletzt 2006 einen Krieg geführt. Während sie manchmal Schläge innerhalb Syriens gehandelt haben – wo die Hisbollah Damaskus geholfen hat, Rebellen zurückzuschlagen -, war die Grenze zwischen Israel und Libanon meist ruhig.

Nachdem das israelische Militär zuvor über die Entdeckung von fünf Tunneln berichtet hatte, sagte es, dass am Samstag ein weiterer gefunden wurde, 55 Meter (Yards) tief und von einem Punkt 800 Meter im Libanon “ein paar Dutzend Meter” nach Israel gelangt sei.

“Alle Tunnel wurden freigelegt und sind entweder bereits zerstört oder werden zerstört”, sagte Militärsprecher Lieutenant-Colonel Jonathan Conricus gegenüber Reportern.

“Nach unseren Einschätzungen gibt es keine Tunnel mehr, die nach Israel führen”, sagte er und fügte hinzu, dass die Hisbollah einige unterirdische Einrichtungen auf der libanesischen Seite beibehalten habe.

Die Hisbollah hat sich nicht zu den Tunneln geäußert, deren Existenz von mehreren von UNIFIL-Friedenstruppen bestätigt wurde.

Intelligenzbeurteilungen zitierend, sagt Israel, dass die Tunnel im Geheimnis, über einem Zeitraum von Jahren, als Teil eines Hezbollah-Plans vorbereitet wurden, um bis zu 1.500 Kämpfer in einem Schockangriff auf seine Nordgemeinschaften und Militärstützpunkte während jedes zukünftigen Krieges zu senden.