Intel Foveros ist nicht der Name eines neuen Chips, sondern eine Technologie, die es dem Chiphersteller ermöglicht, verschiedene vertikale Chipkomponenten zu bündeln und so die Geschwindigkeit von Geräten zu verbessern, ohne auf die Reife eines neuen Chipherstellungsprozesses warten zu müssen, wie die 10nm-Chips, die er immer wieder verschiebt.

Mit anderen Worten, mit Foveros wird Intel in der Lage sein, alle Arten von Chips übereinander zu stapeln, einschließlich CPU, Speicher und andere, ohne sich um die jeweils zugrunde liegende Fertigungstechnologie zu kümmern.

Wenn diese “Package-on-Package”-Technologie (PoP) vertraut klingt, liegt das daran, dass wir bereits PoP-Chip-Designs in aktuellen Smartphones haben. Intel passt PoP jedoch nicht nur vom Handy auf den PC an. Bei Telefonen und Tablets kombinieren PoP-Designs Speicher mit Prozessoren und verbinden diese mit Hunderten von Verbindungen. Foveros 3D-Chips werden dagegen geätztes Silizium verwenden, um die Anzahl der Verbindungen und damit die Geschwindigkeit zu verbessern, erklärt Ars Technica.

Die Foveros-Technologie wird seit fast zwei Jahrzehnten entwickelt. “Wir arbeiten seit fast 20 Jahren an dieser Verpackungstechnologie”, sagte Intels Chef der Chip-Architektur Raja Koduri gegenüber Reuters. “Es gibt einige echte physikalische Probleme zu lösen, wenn man Logik auf Logik stapelt.”

Anstatt volle 10nm-Chips herzustellen, die die CPU und andere Komponenten enthalten, lässt das Foveros 3D-Stacking Intel verschiedene Chipkomponenten mischen und abgleichen. Intel könnte 10nm Hochleistungs-CPU-Kerne zusammen mit USB-, Wi-Fi-, Ethernet- und PCIe-Komponenten verwenden, die auf stromsparenden 14nm- oder 22nm-Prozessen aufgebaut werden können, sagt Ars.

Intel würde diese verschiedenen “Chiplets” bei zukünftigen Designs übereinander stapeln. Low-Power-Komponenten wie I/O und Power Delivery würden auf dem Basiswerkzeug sitzen, während die Hochleistungslogik darauf gestapelt wäre.

Der erste dieser Chips wird in der zweiten Jahreshälfte 2019 eintreffen. Die ersten Produkte werden 10nm Rechenlogik, einen Intel 22FFL (FinFET Low Power) Prozess-Basisdüse und PoP-Speicher beinhalten. Das 10nm-Chiplet wird einen brandneuen Sunny Cove-Hochleistungskern sowie vier Atomkerne beinhalten, die leichte Arbeitslasten bewältigen. Wenn diese Architektur vertraut klingt, liegt das daran, was man bei ARM-Prozessoren auf mobilen Geräten sieht. Der resultierende Prozessor hat eine Größe von 12 x 12 x 1 mm und benötigt 2 mW Standby-Leistung, um ultra-mobile Geräte anzusprechen.

Es ist unklar, welche Geräte die neuen Intel-Chips und die Architektur nutzen werden. Per The Verge wird im Laufe der Zeit alles, was “von mobilen Geräten bis zum Rechenzentrum” reicht, mit Foveros-Prozessoren ausgestattet sein.

Intel stellte auch eine neue integrierte Gen11-Grafikkarte vor, die “die 1TFLOPS-Schwelle durchbrechen soll”, fügt The Verge hinzu. Die neue GPU wird Teil der neuen 2019er 10nm-basierten Prozessoren sein.

Ars stellt auch fest, dass AMD mit seinen neuen Zen 2-Prozessoren einen ähnlichen Ansatz verfolgt. Die CPU-Logik basiert auf dem 7nm-Prozess, wobei PCIe, DDR, USB und SATA auf einem 14nm I/O-Die platziert sind.

Qualcomm kündigte unterdessen kürzlich eine neue ARM-Plattform an, die speziell für Windows 10-Geräte entwickelt wurde: Der neue 7nm Snapdragon 8cx, der direkt mit einigen der bestehenden Chips von Intel konkurrieren wird, einschließlich Foveros 3D.