In einer Weltneuheit haben Reproduktionsbiologen der Universität Wollongong (UOW) erfolgreich Hormone topisch auf die Bauchhöhle von nördlichen Corroboree-Fröschen aufgetragen, um Brutpaare des stark gefährdeten Frosches “in Stimmung” zu bringen.

Das Programm hat die Erzeugung von Hunderten von Nachkommen ermöglicht, wobei in den letzten vier Jahren mehr als 800 lebensfähige Eier mit hormonunterstützten Zuchttechniken produziert wurden.

Nördliche Corroboree-Frosch-Nachkommen verschiedener Entwicklungsstadien (Eier, Kaulquappen und jugendliche Frösche) wurden in die nördlichen Brindabella-Berge entlassen, wobei in den letzten Wochen mehr als 100 jugendliche Frösche von Herpetofauna-Experten aus dem UOW und Taronga Zoo entlassen wurden.

Dr. Aimee Silla und Dr. Phillip Byrne vom UOW-Zentrum für nachhaltige Ökosystemlösungen leiteten das Forschungsprojekt in Zusammenarbeit mit der Taronga Conservation Society Australia Herpetofauna Supervisor Dr. Michael McFadden.

Die Forschung wurde mit Unterstützung des NSW Office of Environment and Heritage (OEH) Senior Threatened Species Officer Dr. David Hunter durchgeführt, der das Erholungsprogramm für nördliche Corroboree Frösche überwacht.

“Wir sind sehr erfreut über den Erfolg unserer Zuchtprotokolle”, sagte Dr. Silla.

“Fortpflanzungshormone werden an männliche und weibliche nördliche Corroboree-Frösche verabreicht, bevor Paare in Brutbecken gelegt werden. Die Hormone helfen, die Frösche zur Paarung zu ermutigen und sie in die richtige “Stimmung” für Werbung und Fortpflanzung zu bringen.”

Die topische Anwendung von Fortpflanzungshormonen macht eine spezielle Ausbildung in der Amphibieninjektion überflüssig, einer der Hauptgründe, warum die Reproduktionstechnologien in den Zuchtbetrieben in Gefangenschaft nicht weit verbreitet sind.

“Amphibien haben eine hochdurchlässige Haut, so dass wir in der Lage waren, die Hormone auf die ventrale Beckenregion der Frösche zu spritzen und sie direkt einweichen zu lassen”, sagte Dr. Silla.

Obwohl der nördliche Corroboree-Frosch seit einigen Jahren erfolgreich in Gefangenschaft gezüchtet wird, weisen die Populationen in Gefangenschaft eine starke Paarungsvorurteile auf (wobei ein kleiner Anteil der begehrten Männer die Mehrheit der Paarungen erhält, während eine große Anzahl von Männern sich nicht paart und daher ihre Gene nicht weitergibt).

Dr. Byrne sagte, dass in nördlichen Corroboree Frosch Zuchtprogrammen, in der Regel weniger als ein Drittel der verfügbaren Männchen jährlich zum Paarungserfolg beitragen.

“Im Laufe der Zeit können solche Paarungsvoreingenommenheiten zu einem Verlust der genetischen Variation und des Anpassungspotenzials führen, die den langfristigen Erfolg der Wiedereinführung gefährden könnten”, sagte Dr. Byrne.

Das Forschungsteam nutzte die hormonunterstützten Zuchttechniken, um das genetische Management der Art zu unterstützen, indem es den Zuchterfolg steigerte und die genetische Vielfalt der Nachkommen erhöhte.

Dr. Silla sagte, sie hoffe, dass ihre Entwicklung einer benutzerfreundlichen, kostengünstigen Methode zur Hormonapplikation zu mehr Zuchtstätten in Gefangenschaft führen würde, die Hormonbehandlungen einsetzen, um den Zuchterfolg gefährdeter Frösche zu steigern.

Von besonderer Bedeutung könnte sich die Methode in Entwicklungsländern in tropischen und subtropischen Regionen Afrikas, Asiens sowie Mittel- und Südamerikas erweisen, die zusammen mehr als 80 Prozent der gefährdeten Amphibien beherbergen.

ÜBER DEN NÖRDLICHEN CORROBOREE FROSCH.

Der stark gefährdete nördliche Corroboree Frosch (Pseudophryne pengilleyi) ist auf dem Rücken durch gelblich-grüne und schwarze Streifen gekennzeichnet, im Gegensatz zum eng verwandten südlichen Corroboree Frosch (Pseudophryne corroboree) mit leuchtend gelben und schwarzen Streifen.

Der nördliche Corroboree Frosch wird etwa 2,5 bis 3 cm lang und ist endemisch in den Australischen Alpen (die Brindabella Ranges in der ACT und angrenzende Fiery Ranges und Bogong Mountains in NSW).

Zu den Bedrohungen für die Arten gehören: Klimawandel; Schäden an den Brutplätzen durch Wildschweine und Pferde, Feuer, Dürre, invasives Unkraut und Forstwirtschaft; und Infektion durch den amphibischen Chytridenpilz.

Mehr Informationen:
Aimee J. Silla et al. Hormoninduziertes Laichen des stark gefährdeten nördlichen Corroboree Frosches Pseudophryne pengilleyi, Reproduktion, Fruchtbarkeit und Entwicklung (2018). DOI: 10.1071/RD18011