Die Minnesota Timberwolves schickten Stoßwellen über die NBA am Sonntagabend, als sie Cheftrainer und Präsidenten der Basketballbetriebe Tom Thibodeau feuerten, obwohl das Team einen 22-Punkte-Sieg gegen die Los Angeles Lakers sicherte.

Es wird erwartet, dass Assistant Coach Ryan Saunders die Coaching-Aufgaben interimistisch übernimmt, was für den Rest der Saison 2018-19 erwartet wird, während General Manager Scott Layden den täglichen Betrieb der Basketballabteilung übernimmt.

“Wir möchten Tom für seine Bemühungen danken und ihm alles Gute wünschen”, sagte Timberwolves Besitzer Glen Taylor, wie auf der offiziellen Website des Teams zitiert. “Diese Entscheidungen sind nie einfach zu treffen, aber wir hielten sie für notwendig, um unsere Organisation voranzubringen.”

Thibodeau übernahm 2016 die Zügel in Minnesota, nachdem er fünf Saisons als Cheftrainer der Chicago Bulls verbracht hatte, aber der Teambesitzer soll den Wechsel gewollt haben, nachdem das Team nach der ersten Hälfte der Kampagne nicht die gesetzten Erwartungen erfüllt hatte. Die Timberwolves sind derzeit 11. in der Western Conference mit einem Rekord von 19-21.

“Ich sagte, lassen Sie es uns gehen und sehen, wie die Dinge funktionierten und ich denke jetzt, wir sind in der Mitte der Saison nach oben gegangen und ich denke nicht, dass wir dort sind, wo wir dachten, dass wir sein würden oder wo wir denken, dass wir sein sollten”, fügte der Timberwolves-Besitzer hinzu, laut Minneapolis Star Tribune Reporter Chris Hine.

“Wir haben immer noch Hoffnungen, in die Playoffs zu kommen, und ich denke, wenn die Hälfte der Saison noch übrig ist, lassen Sie uns sehen, ob diese Änderung einen Unterschied machen wird”, fügte Taylor hinzu.

Während ein neuer Termin erst am Ende der Saison erwartet wird, gibt es eine Reihe von Kandidaten, die bereits als Spitzenreiter für den Job der Timberwolves angekündigt wurden.

Ein weiterer ehemaliger Cheftrainer von Bulls soll das Rennen anführen, so ESPNs Adrian Wojnarowski. Fred Hoiberg, der im Dezember letzten Jahres von der Chicagoer Franchise entlassen wurde, soll von Taylor in Betracht gezogen werden.

“Fred Hoiberg ist eine ernsthafte Überlegung über den Minnesota-Besitzer Glen Taylor, in Zukunft entweder der GM oder der Cheftrainer zu werden, sagen Liga-Quellen ESPN. Hoiberg war ein Assistent GM in Minnesota vor Iowa State. Scott Layden bleibt jetzt GM”, schrieb Wojnarowski.

Hoiberg ist seit seiner Entlassung aus den Bulls arbeitslos und sollte für die Vakanz an der UCLA berücksichtigt werden. Aber er soll die NBA über College-Basketball stellen.

Der ehemalige Trainer von New Orleans Pelicans, Monty Williams, wurde ebenfalls mit der Vakanz in Verbindung gebracht. Derzeit ist er Assistenztrainer in Philadelphia und hat die Erfahrung in der Zusammenarbeit mit Big Playern.

Mark Jackson ist ein weiterer Kandidat, der mit dem Job in Verbindung gebracht wurde, und Chris Broussard, der NBA-Experte von Fox Sports, glaubt, dass er aufgrund seiner Erfahrung in der Zusammenarbeit mit talentierten jungen Spielern in Betracht gezogen werden könnte. Er war zwischen 2011 und 2014 Cheftrainer der Golden State Warriors und prägte Stephen Curry und Klay Thompson mit.

“Großer Thibs-Fan, aber das war die richtige Entscheidung. Es hat offensichtlich nicht geklappt. Sollte Mark Jacksons Interesse messen. Er war entscheidend für die Entwicklung der jungen Steph & Klay. Könnte KAT & Wiggins wirklich helfen”, schrieb Broussard.