Ein älterer Patient mit Demenz, der nicht befunden wurde, vor Gericht gestellt zu werden, weil er seine Frau getötet hatte, starb mit einer Mordanklage, die immer noch mit seinem Namen verbunden war, aber die Angehörigen sagen, sie hoffen, dass es nicht das ist, woran er sich erinnert.

Laut engen Freunden starb Fred van Zuiden, 88, am Sonntag in einem Pflegeheim in Camrose, Alta., Etwa drei Autostunden von Calgary entfernt, der Stadt, die er seit Jahrzehnten zu Hause nannte.

Die Polizei beschuldigte van Zuiden im Oktober 2016 wegen Mordes zweiten Grades, nachdem sie seine 80-jährige Frau Audrey in ihrem Haus tot aufgefunden hatte. Freunde sagten, die beiden, die seit fast 60 Jahren verheiratet sind, seien Seelenverwandte, und van Zuiden hätte seinen Ehepartner niemals absichtlich verletzt.

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Valerie Walker, die sich in Großbritannien mit Audrey van Zuiden angefreundet hatte, sagte, die Trauer begann gerade voll zu werden.

"Irgendwie war Fred mit Fred am Leben", sagte Walker in einem Interview. „Aber jetzt weiß ich, dass sie gegangen ist und er ist gegangen. Hoffentlich sind sie zusammen. "

Ein jüdisches Begräbnis sollte am Mittwoch stattfinden.

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Vince Walker, Valeries Sohn und van Zuidens Patensohn, sagte, Freunde hätten gehofft, die Mordanklage werde zurückgezogen, aber man hätte entschlossen sein müssen, dass van Zuiden keine Gefahr für die Gesellschaft darstelle.

"Wir haben diesen Schritt nie erreicht", sagte er.

„Es war ein persönlicher Kampf für mich. Ich wollte unbedingt sicherstellen, dass er einen klaren Namen hat. “

In seinem Bestseller-Memoiren „Call Me Mom: Überlebensgeschichte eines holländischen Jungen aus dem Zweiten Weltkrieg“ beschrieb van Zuiden, wie er zwischen Dutzenden von Verstecken im von den Nazis besetzten Holland hin und her gerissen wurde. Manchmal bedeutete das, hungrig zu sein, in einem Hühnerstall zu leben oder in einem Loch im Boden zu schlafen.

Er emigrierte 1952 nach Kanada und traf und heiratete seine Frau in Calgary sechs Jahre später, sagte Walker. Sie hatten ein erfolgreiches Segelbootgeschäft und hatten keine Kinder.

"Sie waren wirklich an der Hüfte verbunden", sagte Valerie Walker. "Sie waren fast eins."

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Sie erinnert sich, dass ihre Freundin am 70. Geburtstag ihres Mannes sagte, er sei die Liebe ihres Lebens und "dass die Liebe immer größer wurde, je mehr sie zusammen waren."

Die Angehörigen des Paares sagten, van Zuiden litt schon lange an Demenz, als seine Frau starb und sie sich allein in seinem Haus um ihn gekümmert hatte.

Ein Richter befand ihn Anfang 2017 für unfähig, vor Gericht zu stehen, da er die Anklage gegen ihn nicht verstand, seinen Anwalt nicht anerkennen konnte und glaubte, er sei wegen eines Skiunfalls vor Gericht. Es gab keine Hoffnung, dass er jemals gut genug sein würde, um vor Gericht gestellt zu werden.

Van Zuiden erinnerte sich nie daran, was mit seiner Frau passiert war oder dass er sogar verheiratet war, sagten die Angehörigen.

Bis letzten August blieb er im Southern Alberta Forensic Psychiatry Center – für kurzfristige gerichtlich angeordnete psychiatrische Untersuchungen oder für Personen, die nicht strafrechtlich für ein Verbrechen verantwortlich gemacht wurden. Er wurde in die Camrose Einrichtung gebracht und ein Pflegeheim in Calgary sagte, es sei bereit, ihn mitzunehmen, sobald sichergestellt sei, dass er nicht gewalttätig sein würde.

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Vince Walker sagte, er hoffe, der Fall fördere ein besseres Verständnis von Demenz und betonte, dass eine Diagnose nicht automatisch Gewalt bedeutet. Er sagte, es sei möglich, dass van Zuiden in der Nacht des Todes seiner Frau etwas erschrak, und er glaubte, er würde sie beschützen.

Er sagte, er hoffe, dass die Mordanklage nicht das Erbe seines Paten ist.

"Er war nett und er war das Aushängeschild eines Gentlemans", sagte er.

"Ich möchte nur, dass sich die Leute an ihn erinnern."