Gesundheitsexperten sind beunruhigt über die wachsende Kluft bei der weltweiten Impfstoffversorgung. Auf den Philippinen hat der Masern-Ausbruch 84 bestätigte und verdächtige Personen betroffen, darunter 18 Todesfälle bis zum 28. November.

Das Gesundheitsministerium berichtete, dass die Mehrheit der Fälle weiblich im Alter von 4 Monaten bis 40 Jahren ist. Nur 30 Prozent dieser Fälle wurden von einem Arzt bewertet, während der Rest von den Angehörigen der Patienten und den lokalen Regierungsbeamten gemeldet wurde.

Der jüngste Ausbruch konzentriert sich auf die Provinz Sarangani, die sich in der südlichsten Region der Philippinen befindet. Das DoH sagte, dass sie 49 betroffene Kinder im Alter von 6 Monaten bis 12 Jahren nach dem Ausbruch geimpft haben. Weitere 246 Kinder erhielten auch den MMR-Impfstoff (Masern, Mumps und Röteln) während der zweiten Gemeinschaftsaktion.

“Die DOH reagiert schnell bei medizinischen Notfällen, wie z.B. bei Verdacht auf Krankheitsausbrüche an bestimmten Orten”, sagte die DOH in einer Pressemitteilung. “Dies ist eine Antwort auf ihren Auftrag, die Sicherheit der Öffentlichkeit in Notfällen zu gewährleisten, um ihre Wirkung zu begrenzen und unseren Mitmenschen keinen weiteren Stress zu bereiten.”

Ein weltweites Problem
Die Daten der Krankheitsmodellierung zeigten, dass der Ausbruch von Masern weltweit schätzungsweise 110.000 Todesfälle im Zusammenhang mit der Krankheit verursachte. Dies ist trotz 17 Jahren wissenschaftlicher Erkenntnisse, die belegen, dass die Masernimpfung mehr als 21 Millionen Menschenleben gerettet hat.

“Ohne dringende Bemühungen, die Impfrate zu erhöhen und Populationen mit inakzeptablen Zahlen von unter- oder nicht immunisierten Kindern zu identifizieren, laufen wir Gefahr, Jahrzehnte des Fortschritts beim Schutz von Kindern und Gemeinschaften vor dieser verheerenden, aber völlig vermeidbaren Krankheit zu verlieren”, sagte Dr. Soumya Swaminathan, stellvertretender Generaldirektor für Programme bei der WHO.

Kinder und Säuglinge sind am anfälligsten für diese tödliche Krankheit aufgrund von Unterernährung und unreifem Immunsystem. Wenn sie nicht rechtzeitig verhindert oder behandelt werden, können schwere Fälle von Masern zu Enzephalitis, Lungenentzündung, Ohrinfektion und dauerhaftem Sehverlust führen.

Aufschwung bei Masern-Ausbruch
“Der Anstieg der Masern ist zutiefst beunruhigend, aber es ist nicht überraschend”, sagte Dr. Seth Berkley, CEO von Gavi, der Vaccine Alliance.

Als Gründe für die Nichterreichung der Ziele für geimpfte Gemeinschaften nannte er Anti-Immunisierungskampagnen in Europa sowie das Versagen des Gesundheitssystems in Venezuela und Afrika.

Nord- und Südamerika, das östliche Mittelmeer und Europa erleiden den höchsten Anstieg der Masernkrankheit seit 2017. Marginalisierte und arme Gemeinschaften und vertriebene Familien aufgrund von Kriegen haben die höchste Inzidenz von nicht geimpften Kindern.

Die WHO riet den Hochrisikogruppen, bei Besuchen von Orten mit einem Ausbruch einen vorübergehenden Masernschutz zu suchen. Die erste Dosis des MMR-Impfstoffs wird für Kinder im Alter von 12 bis 15 Monaten empfohlen, während die zweite Dosis im Alter von 4 bis 6 Jahren gegeben werden kann. Auch Erwachsene können geimpft werden, wenn sie eine schwache Immunantwort haben.